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Cambodge & Histoire : Keo Sinan, l'homme aux 400 vinyles de l’âge d’or

Keo Sinan, un ancien musicien, a conservé pendant plus de 50 ans un peu plus de 400 disques vinyles datant des années 1940 à 1975.

Le musicien Keo Sinan collectionne les vieux albums vinyles des années 1960-1970. Photo Facebook
Le musicien Keo Sinan collectionne les vieux albums vinyles des années 1960-1970. Photo Facebook

Récemment, l’homme de 78 ans a confié à nos partenaires du Post son dernier souhait. Depuis plus de 20 ans, il rêve d’ouvrir un petit musée dans sa ville natale du district de Baray, dans la province de Kampong Thom, afin d’exposer la musique de « l’âge d’or » du Royaume pour la prochaine génération.

Belle collection

Sinan est né en 1944 dans le village de Svay, dans le district de Baray, dans la province de Kampong Thom. Il vit actuellement dans le village de Boeung Samreth, dans la même commune. Au cours de sa longue vie, il a eu la chance d’avoir six enfants et 20 petits-enfants.

Lors de la soirée de lancement de l’édition khmère du roman graphique The Golden Voice Queen, Sinan confiait :

« Aujourd’hui, je possède exactement 401 disques de chansons des années 60 et 70, soit environ 900 chansons. La plupart sont de Sin Sisamuth, Ros Serey Sothea, Pen Ron, Keo Sokha (la jeune sœur de Keo Montha), Nov Narin et quelques autres chanteurs. »

Plus jeune, Kéo utilisait le salaire de son travail à l’usine Cambodia Cement Chakrey Ting, à Kampot, pour acheter des disques. Pendant qu’il y travaillait, il s’est lié d’amitié avec le musicien Nop Neum, le jeune frère de l’acteur Nop Nem.

Il a ensuite commencé à apprendre à jouer du saxophone et de la trompette, et a appris à jouer de la batterie en 1963.

« Lorsque j’ai rencontré Neum, il m’a appris à jouer du saxophone, de la trompette et de la batterie. Réalisant que je devenais progressivement un musicien, j’ai commencé à acheter des chansons pour les écouter et répéter. J’ai acheté mon premier disque en 1964 et mon dernier en 1975, année de l’arrivée au pouvoir du régime des Khmers rouges », dit-il.

Kéo Sinan. Photo Facebook
Kéo Sinan. Photo Facebook

Cacher les disques dans l’égout

« Je me souviens qu’entre 1972 et 1975, je venais en vélo de Kampong Thom pour acheter des disques à Phnom Penh », raconte-t-il, précisant qu’il avait formé son propre groupe appelé « Kasekor (Peasant) Band » entre 1969 et 1970.

Ce qui est étonnant, c’est le récit de la manière dont il a préservé sa collection pendant les années sombres du régime des Khmers rouges, où une grande partie des ressources intellectuelles et artistiques du royaume étaient destinées à être détruites.

Non seulement Sinan a survécu, mais il a pu conserver les documents en toute sécurité. Le plus ancien d’entre eux a maintenant 58 ans.

Sinan a caché les disques dans l’égout situé sous la maison d’une famille qui a été tuée par les Khmers rouges dans la province de Kampong Thom, où il se trouvait. Lorsqu’il a réalisé que l’espace était assez grand pour sa collection, il l’a cachée en toute sécurité. Ce n’est qu’en 1982 qu’il les a récupérés. En 2008, il a enfin partagé tous ses précieux souvenirs musicaux.

« Pendant l’ère des Khmers rouges, ce qui m’a permis de rester en vie, c’est que j’étais un bon agriculteur. Quiconque pouvait faire pousser des légumes était utile à l’organisation. Je n’ai pas été détenu ou isolé comme l’ont été tant d’autres artistes », confie-t-il.

« Grâce à mes compétences agricoles, j’ai pu avoir la vie sauve pendant l’ère des Khmers rouges et même sauver ma collection de disques. Comme je cultivais, j’avais accès à des pesticides et j’ai pu en utiliser certains pour protéger mes disques des insectes », poursuit-il.

Bien qu’il ait gardé ses disques en sécurité depuis 1982, le secret de sa collection n’a été révélé au public qu’en 2008 :

« Cette année-là, j’ai rencontré Khuth Sokhoeun, un écrivain et un amoureux de la musique traditionnelle. Il a pris des photos de mes disques et a écrit des articles à leur sujet. Ces articles sont devenus célèbres dans tout le royaume et même à l’étranger. Des journalistes locaux et étrangers sont venus m’interviewer », confie Sinan.

« En 2009, mes disques ont été protégés par une société et exposés au public sous forme d’albums photo au théâtre Chenla. En 2014, ils sont apparus lors d’une exposition d’art au théâtre Koh Pich qui était organisée par l’association Sin Sisamuth. Sin Chanchhaya, le fils aîné de Samuth, était alors le président de l’association. En 2016, ils ont été apportés au Musée national de Corée du Sud et y ont été exposés », précise-t-il.

Refuser de vendre

De nombreux collectionneurs et même des entreprises lui ont proposé des milliers de dollars pour sa collection, mais il a toujours refusé de vendre. Aujourd’hui encore, certains font des offres pour lui acheter ses disques, mais il refuse.

Il mentionne toutefois que les journalistes qui souhaitent l’interviewer lui offrent généralement une sorte de cadeau en guise de remerciement, ce qui l’aide à faire face à ses dépenses mensuelles.

« Il fut un temps où une société aux États-Unis voulait acheter les 401 disques pour 400 000 dollars. J’ai refusé de vendre, car je voulais préserver et conserver mon propre patrimoine, pour lequel j’ai travaillé si dur. Aujourd’hui, mes disques ont encore de la valeur. De nombreuses maisons de disques et maisons de production sont prêtes à payer entre 2 000 et 2 500 dollars pour les remastériser », dit-il, ajoutant :

« Même si de nombreuses personnes m’ont proposé de grosses sommes d’argent, je refuse de vendre. Je pense que tous les risques que j’ai pris pour les sauver pourraient devenir insignifiants si je les laissais partir. »

« Je suis vieux et je ne veux pas être riche. Je veux garder ce que j’ai sauvé pour que les générations futures sachent ce que nous créions dans les années 60 et 70. J’aimerais vraiment créer un petit musée dans ma ville natale à Kampong Thom », poursuit-il.

Sinan prévoit d’amener une sélection de disques à Battambang au début de l’année 2023 pour la partager avec les jeunes fans.

« Je pense que je vais préparer un spectacle à la fin du mois de février ou au début du mois de mars de l’année prochaine. Je ne sélectionnerai pas plus de 50 disques. Je vieillis et il est de plus en plus difficile de voyager aussi loin de chez moi », conclut-il.

Parmi les collectors de Sinan. Photo Facebook
Parmi les collectors de Sinan. Photo Facebook

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Pann Rethea avec notre partenaire The Phnom Penh Post

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