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Cambodge & Initiative : Des boîtes en feuilles de palmier pour réduire l'utilisation du plastique

Les smoks, ou boîtes en feuilles de palmier, sont utilisés pour conserver les aliments depuis des siècles. Dans un monde de plus en plus sensible à l’environnement, elles font un retour en force comme alternative au plastique et au polystyrène. Elles peuvent aider à réduire les déchets et fournissent du travail aux artisans dans les régions riches en palmiers.

Repas servis dans des boîtes traditionnelles en feuilles de palmier à sucre tressées, ou smoks. Photo fournie
Repas servis dans des boîtes traditionnelles en feuilles de palmier à sucre tressées, ou smoks. Photo fournie

Sam Khanthorng vend du smok sous la marque Smok Makyeay Toch (le smok de la petite grand-mère) et se sent soutenu par ses clients qui déclarent apprécier cet emballage écologique.

Smok

Un smok est une boîte fabriquée à partir de feuilles tressées — généralement de palmier, bien que d’autres végétaux soient parfois utilisés — qui a été utilisée pendant des siècles par les Cambodgiens pour stocker la nourriture, le tabac et le sucre de palme. Aujourd’hui, ils ne sont guère utilisés, sauf à titre de souvenir pour les touristes.

« La sensation de manger du riz dans un smok est très différente de celle de manger dans une boîte en plastique. Cela donne un certain arôme à la nourriture et nous donne l’impression d’être plus proches de la vie plus simple et campagnarde de nos ancêtres », explique Khanthorng.

« Je vends aussi du bœuf et du poisson séché. J’avais l’impression que c’était parfois un peu trop sec, et j’ai eu l’idée de vendre mes aliments dans des fumoirs, afin qu’ils conservent leur humidité et que le riz reste propre », précise-t-elle.

Bel accueil

Lorsqu’ils ont été mis en vente pour la première fois en juin, elle a lancé un site de vente en ligne pour sonder le marché. Ses proches à Kampong Speu savaient où trouver un approvisionnement en smoks, et elle les a commandés à des artisans de la province, leur permettant ainsi de gagner un revenu supplémentaire.

« Lorsque je leur ai commandé les smoks, ils étaient très heureux d’avoir du travail. Ils sont satisfaits et sont toujours prêts à en produire davantage dès que nous en avons besoin », dit-elle.

La cuisine de Makyeay Toch est située à Tuol Sangke, Russey Keo, Phnom Penh. Située derrière le marché Samhan, elle propose sept plats, dont du poisson frit, des saucisses de bœuf et des côtes de porc rôties. Tous les plats sont servis avec du riz et sont emballés dans des boîtes en feuilles de bananier fabriquées à la main.

« Mes clients soutiennent vraiment l’entreprise et sont fascinés par cet emballage unique. Ils sont également heureux que nous réduisions l’utilisation du plastique. J’ai également des clients qui sont des artistes et des célébrités et qui contribuent à promouvoir mes produits, parce qu’ils les aiment bien », confie-t-elle.

Elle note que de nombreux clients apprécient l’utilisation de smoks provenant d’artisans cambodgiens et reconnaissent que l’expérience de manger du riz provenant d’un smok est réellement différente du polystyrène et des boîtes en plastique.

« Nous avons de bons retours — certains disent que c’est inhabituel et créatif. Avec notre expérience de la salaison de la viande, je suis heureuse de dire que nous servons des aliments délicieux à nos clients. Bien que nous ayons un excellent emballage, si le goût de nos aliments n’était pas bon, nous ne pourrions pas avoir de succès », ajoute-t-elle.

En une journée, Smok Makyeay Toch vend entre 50 et 300 plats préparés aux clients, chacun coûtant 3 dollars, avec des cornichons et un dessert.

« Les ventes ne sont pas toujours stables. Je dirais que nous vendons en moyenne 50 plats en ligne, mais nous recevons souvent de grosses commandes allant jusqu’à 300 unités de la part de Cambodgiens qui se rendent en province — ils aiment les emporter comme offrandes pour les moines ».

Emballage coûteux

L’utilisation de matériaux naturels pour l’emballage est coûteuse. Selon Sam Khanthorng, la plupart des gens comprennent que les smoks ne sont pas bon marché, il est donc raisonnable de faire payer un peu plus que les autres vendeurs, même si quelques personnes se sont plaintes », dit-elle.

Aussi, fabriquer des smoks n’est pas facile. Les artisans qui les fabriquent doivent d’abord grimper et couper les feuilles de palmier, puis déchirer les feuilles avant de les sécher et de les tisser selon les formes requises. Ces artisans doivent se montrer méticuleux et créatifs.

« Après avoir mangé, vous pouvez conserver le smok. Il suffit de retirer les feuilles de bananier et d’utiliser une serviette en papier pour le nettoyer, puis vous pouvez le réutiliser à d’autres fins », explique-t-elle.

Réduire le plastique

Selon un rapport récent, le Cambodge produit plus de quatre millions de tonnes de déchets par an, dont plus de 20 % sont des déchets plastiques. En tant que vendeuse de nourriture, Khanthorng affirme qu’elle est heureuse de pouvoir gagner sa vie et, surtout, d’aider les personnes âgées à trouver du travail et de contribuer à la réduction de l’utilisation du plastique. Elle prévoit d’élargir la sélection de plats à base de salaisons qui peuvent être emballés dans ses smoks.

« J’ai vendu du prahok au kilo, mais je n’ai pas encore tous les smoks de la bonne taille. Je les ai déjà préparés pour la vente, mais j’attends les smoks de mes artisans. Bientôt, mes clients auront encore plus de choix », conclut-elle.

Pan Simala avec notre partenaire The Phnom Penh Post

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