Tourisme & Dossier : Investir dans le tourisme de niche, une clé pour la durabilité post-pandémie

Le COVID a frappé le Cambodge là où ça fait mal, mais le tourisme alternatif offre un aperçu de ce qui reste envisageable, en exploitant des sous-secteurs tels que l’écologie, l’agroalimentaire, le bien-être et le tourisme domestique, qui démontrent non seulement pourquoi le secteur du Royaume doit embrasser des alternatives pour la durabilité, mais aussi à quel point celles-ci peuvent être bénéfiques pour réaliser un nouveau potentiel de développement.

Yoga au Hanchey Bamboo Resort : Le tourisme de bien-être se développe rapidement, en particulier en Asie de l’Est
Yoga au Hanchey Bamboo Resort : Le tourisme de bien-être se développe rapidement, en particulier en Asie de l’Est

Commençons par les aspects négatifs. Un rapport de l’UNESCO de 2017 avertissait déjà qu’Angkor Wat, site du patrimoine mondial d’une valeur exceptionnelle et de loin la plus grande attraction touristique du Cambodge, pourrait devenir victime de son propre succès.

« Le boom du tourisme et l’augmentation de la population entraînent des pénuries d’eau, ce qui oblige les autorités à puiser dans les nappes phréatiques, faisant dangereusement baisser le niveau de ces dernières. Cela constitue une menace non seulement pour la préservation des écosystèmes terrestres, mais aussi pour l’affaissement du sol sur lequel Angkor Wat repose », indiquait le rapport.

Pendant ce temps, l’ancienne attraction côtière majeure qu’était Sihanoukville, autrefois surnommée la nouvelle Macao, est aujourd’hui une « zone de construction quasi permanente, où les briques et les matériaux de construction jonchent les rues, où le taux de criminalité augmente et où le fossé économique entre les riches et les pauvres de la ville se creuse », indiquait une étude réalisée en 2020 par le site de tourisme responsable Intrepid Travel.

Une demande qui évolue

Selon un rapport de la Banque mondiale (BM) en 2020, la durabilité du secteur touristique du Royaume ne signifie pas seulement développer ses sites, mais aussi élargir les options des visiteurs.

« Alors qu’Angkor Wat à Siem Reap est longtemps demeurée la principale attraction du Cambodge, les statistiques montrent que la croissance des arrivées au temple ralentissait. Les tendances à l’augmentation du nombre de visiteurs sur les sites d’écotourisme au Cambodge suggérant que l’écotourisme est un produit qui pourrait être développé davantage. »

Le rapport soulignait comment le tourisme alternatif pourrait aider les entreprises à maintenir l’industrie en place tout en stimulant les moyens de subsistance des communautés locales dans les zones rurales.

Un rapport sur le développement asiatique (Banque Asiatique de Développement) de fin 2020 approuvait les efforts de diversification, affirmant que pour relancer le tourisme avec succès :

« les gouvernements, aux côtés des secteurs du voyage et du tourisme, doivent rétablir la confiance des touristes et encourager l’innovation et l’investissement pour un secteur touristique résilient et durable. »

Retour à la terre

L’agrotourisme est vaguement défini comme le tourisme impliquant toute opération ou activité basée sur l’agriculture qui amène les visiteurs dans une ferme — ou une installation similaire.

Selon les analystes de marché Orbis Research (OR), le marché de l’agritourisme devrait déjà passer dans le monde de quelque 7,5 milliards de dollars en 2019 à 11,6 milliards de dollars en 2025.

« En raison de sa capacité à découvrir de nouvelles opportunités de marché pour les produits et services agricoles et de son établissement en tant qu’alternative viable au développement durable, l’agritourisme connaît une croissance impressionnante »

La demande a augmenté en raison de la demande croissante des touristes pour des services personnalisés, des destinations intactes et dans un environnement naturel, y compris des services tels que les loisirs et l’hôtellerie, les visites de fermes, la vente de produits agricoles, l’hébergement à la ferme, et quelques autres offerts par l’agritourisme. »

Kosal Farms, est l’un de ces propriétaires d’entreprises agricoles du Royaume qui a utilisé le tourisme non seulement pour diversifier ses revenus, mais aussi pour tester le potentiel que l’agritourisme offre au pays pour diversifier les revenus de la communauté et mettre sur le marché des produits locaux.

Le propriétaire et fondateur Kahn Kosal avance trois raisons principales pour ouvrir sa ferme aux visiteurs.

Kosal Farms
Kosal Farms

« Premièrement, nous voulons montrer aux autres propriétaires de fermes que l’agriculture ne se limite pas à la production et à la vente de produits agricoles ; une ferme peut également être un lieu pour d’autres personnes, qui veulent faire l’expérience de la vie à la ferme et venir se détendre d’une façon différente ».

« Deuxièmement, pour les personnes qui s’intéressent à l’agriculture, nous voulons que notre ferme soit un lieu inspirant où elles peuvent apprendre, échanger des expériences et explorer les pratiques de l’agriculture »

Troisièmement, la ferme bénéficie d’un emplacement favorable, se situant presque au point central de trois destinations bien connues du Cambodge — la capitale Phnom Penh, le temple du patrimoine mondial Preah Vihear et Angkor.

« Nous sommes également situés à côté de 3 000 hectares de forêt communautaire et offrons donc un point d’arrêt alternatif pour les voyageurs en provenance ou de passage dans l’une des destinations ci-dessus. »

Kosal explique qu’à présent, les visiteurs et les agents de voyage contactent la ferme pour organiser le déjeuner de leurs invités et qu’il génère de nouveaux revenus en s’occupant des arrivants. Les visiteurs demandent souvent où ils peuvent acheter les produits en dehors de la ferme, ce qui crée une demande supplémentaire.

« Les visiteurs deviennent des clients fidèles et des supporters qui nous aident à promouvoir nos exploitations et nos produits en faisant connaître leur expérience unique à leurs amis et à leur famille. Cela permet d’offrir plus d’opportunités d’emploi aux villageois, de soutenir les moyens de subsistance, de réduire la migration, de garder leurs enfants à l’école et d’assurer le partage des connaissances. »

Selon lui, diversifier les revenus dans l’agriculture, lorsque cela est possible, s’avère la clé de la durabilité du secteur à long terme :

« L’innovation dans notre exploitation nous a permis d’assurer des revenus réguliers provenant de différentes sources, minimisant ainsi l’impact de la pandémie. Notre activité aurait pu être terminée si nous n’avions misé que sur une seule source de revenus »

Smiling Gecko
Smiling Gecko

La ferme Smiling Gecko, un site hôtelier durable situé à environ 65 km au nord de Phnom Penh, est née de l’humble initiative d’une ONG suisse locale qui cherchait à améliorer les conditions de vie des personnes défavorisées vivant dans une zone rurale du Cambodge.

Le projet d’exploitation agricole présente peut-être l’éventail le plus complexe d’initiatives à facettes multiples, allant de l’horticulture à l’élevage de bétail et de volaille, en passant par la vanille et la formation évolutive des communautés locales par le biais d’activités de menuiserie et d’agrotourisme sur place.

Ai-je mentionné qu’ils ont également construit une école sur place, qui enseigne le khmer et des programmes internationaux à plus de 300 enfants locaux et bientôt 1 000 ?

Le PDG, Ngon Sokleap, explique que l’idée du projet — qui comprend désormais une ferme solaire — fait partie d’un projet plus vaste visant à prouver que les activités de projet d’une ONG peuvent se transformer en entités commerciales sociales et enfin en entreprises à temps plein en encourageant les talents locaux.

Une fois le projet achevé, nous l’appellerons « village intelligent », car nos activités principales sont l’aide humanitaire, l’agro-industrie et la fabrication. Notre objectif est d’aider les pauvres des zones rurales, car, pour nous, c’est là que se situent les problèmes du Cambodge. L’éducation est au centre de nos préoccupations et elle deviendra entièrement financée par le développement de notre entreprise sociale sur place. »

« Il s’agira presque d’un projet de type micro-incubateur »

Le directeur général Benjamin Lehmann, en charge du développement du tourisme sur le site, affirme que passer à l’échelle supérieure assurera un succès plus large.

Smiling Gecko
Smiling Gecko

« En 2014, nous avons lancé le projet, 2016 nous avons commencé l’hébergement, d’abord avec cinq maisons, puis 12 bungalows. Maintenant, nous avons 17 maisons en tout, avec 34 chambres. En quatre ans, nous avons multiplié notre activité par trois, nous avons affiché complet et enregistré un taux d’occupation élevé constant tout au long de la pandémie. »

Domaine de croissance

Lehmann précise qu’avant la pandémie, la station dépendait du tourisme international.

« Le COVID a permis un développement de plus de 60 % de notre activité locale, avec la réunion d’entreprise, les incitations, les conférences et les expositions, un énorme domaine de croissance de l’intérêt. »

« Dépenser son argent ici est une expérience, car la nourriture est un voyage à travers notre histoire, car tout est cultivé sur place. Nos logements sont également construits par le personnel de notre projet et de nos bénéficiaires, ce qui permet une immersion unique et entièrement orientée vers la population locale »

« En fait, selon M. Lehmann, la ferme a affiché complet tous les week-ends pendant la pandémie, en raison des offres uniques de Smiling Gecko malgré l’accalmie touristique », confie-t-il.

En ce qui concerne la diversification du tourisme au Cambodge, M. Lehmann affirme que « plus vous vous diversifiez et offrez une expérience différente, plus vous êtes attrayant pour les consommateurs ».

Selon Orbis Research, en raison du désir de trouver du réconfort, des séjours respectueux de la nature et la curiosité croissante des touristes à l’égard de l’industrie agricole et du mode de vie, l’agritourisme devrait connaître une croissance importante au cours des prochaines années.

Il présente également l’avantage d’attirer les touristes tant internationaux que locaux.

Un nouveau look : Un touriste profite du paysage préservé du parc national de Preah Suramarit-Kossamak Kirirom
Un nouveau look : Un touriste profite du paysage préservé du parc national de Preah Suramarit-Kossamak Kirirom

Fait maison

Un rapport de l’Organisation Mondiale du Tourisme a mis en évidence que le tourisme domestique représentait le double du nombre de touristes en 2019, enregistrant quelque 11,2 millions de voyages de visiteurs domestiques au Cambodge, soit près du double des 6,2 millions de voyages de visiteurs entrants cette année-là.

L’Organisation internationale du tourisme social (ISTO) reconnaît que ce type de tourisme demeure une solution viable pour le secteur, car miser sur les arrivées de touristes internationaux peut s’avérer beaucoup plus problématique, le tourisme domestique apportant beaucoup plus de bénéfices, indique l’OIT.

« Au niveau quantitatif, le tourisme intérieur est beaucoup plus important en raison du nombre de voyageurs qu’il génère. Les dépenses associées de ces voyageurs font que la croissance moyenne est plus importante par rapport au tourisme international »

« Mais le plus important, c’est qu’il est lié aux aspects qualitatifs. Les locaux ont une meilleure connaissance de l’environnement socioculturel et il existe une plus grande demande de services, produits et activités de qualité »

La composition sociale des touristes est beaucoup plus large, selon le rapport, et cette diversité stimule différents types de demandes en favorisant le développement de produits variés. »

Une opportunité latente

Valentina Miniyeva, qui organise depuis 2005 des expéditions dans la jungle tropicale pour des expatriés, des équipes de tournage, des chercheurs et des touristes, affirme que, bien que la pandémie ait eu un impact sur son activité, elle a trouvé le moyen de diversifier son produit tout en préservant les aventures des explorateurs.

« Au départ, sans le chiffre d’affaires des touristes internationaux, je me suis retrouvée sans travail. Mais j’ai vite compris que les expats locaux et la population urbaine — surtout dans la capitale — souhaitaient toujours voyager en toute sécurité et localement. »

Elle explique que l’idée derrière « Phnom Penh one-day trips » propose des aventures en petits groupes vers des destinations situées à environ 100 km de la capitale pour que les résidents cambodgiens puissent avoir leur dose de tourisme.

« Le manque de visiteurs de l’étranger m’a amenée à développer des itinéraires vers des lieux naturels magnifiques où l’on peut se rendre et passer du temps pendant une journée, puis retourner en ville »

Pendant le COVID, les gens ont la chance de se rencontrer en toute sécurité. J’organise cela en groupes restreints lors de randonnées, par exemple.

« De plus, le fait de soutenir la communauté locale dans les provinces où j’organise mes circuits assure un retour important. En fin de compte, ceux qui veulent voir la nature paient pour cela et c’est important pour les locaux en ce moment. »

Cardamomes
Cardamomes

Des monts Cardamomes en passant par le parc national de Kirirom et le sanctuaire de Phnom Aoral, Valentina affirme qu’il existe de nombreux sites locaux à apprécier qui ne sont qu’à quelques heures de la capitale, raison pour laquelle ce type de tourisme devrait être développé, surtout maintenant.

Sur ce point, la Banque Asiatique de Développement argumente : « sur la base des exemples émergents, les incitations économiques et la confiance entre les partenaires sont les facteurs décisifs dans l’établissement de bulles de voyage ou de corridors verts. Les considérations économiques incluent l’importance du partenaire pour les relations économiques ainsi que pour le tourisme. La confiance est nécessaire pour assurer un contrôle et une gestion efficaces de la pandémie ».

La « paix » du voyage en pleine conscience

Le tourisme de bien-être, un concept très ancré dans l’histoire culturelle et religieuse de la région, offre une autre branche de diversification touristique, les vacances holistiques étant un secteur en pleine expansion dans le monde.

Selon le Global Wellness Institue (GWI) : « Le concept de bien-être transforme presque tous les aspects du voyage et ce type de tourisme ne fera que croître rapidement dans les années à venir, car il se trouve à l’intersection puissante de deux industries massives et en plein essor : l’industrie du tourisme, qui représente 2 600 milliards de dollars, et le marché du bien-être, qui représente 4 200 milliards de dollars. »

Navutu resort and wellness retreat
Navutu resort and wellness retreat

Jérémie Clément, directeur général du Navutu resort and wellness retreat à Siem Reap, déclare que l’expérience englobe bien plus qu’un voyage moyen, l’accent étant mis sur le rajeunissement, la remise en forme et le rééquilibrage afin d’apporter un changement positif à la santé de chacun.

« Bien que ce secteur ait gagné en popularité dans des endroits voisins comme Bali, il est encore relativement nouveau au Cambodge. Lorsque nous avons intégré le bien-être à Navutu en 2012, nous avons été les premiers au Cambodge à commencer à explorer ce marché »

« Désormais, le tourisme de bien-être attire au Cambodge beaucoup plus de personnes qui, auparavant, venaient peut-être juste voir les temples et passaient leur chemin, mais qui restent désormais et profitent de telles expériences et activités dans le cadre de leur voyage. »

En effet, dans une population mondiale à la recherche d’un répit en cas de pandémie, le tourisme de bien-être semble positionné pour être mutuellement bénéfique pour les entreprises et les consommateurs, s’avérant globalement plus lucratif, indique le rapport GWI.

En effet, au sein d’une population mondiale à la recherche d’un répit, le tourisme de bien-être semble être positionné pour être bénéfique à la fois pour les entreprises et les clients, et s’avérant aussi plus lucratif selon le rapport GWI — le touriste en quête de bien-être dépense en moyenne 30 % de plus que le touriste moyen.

« Non seulement le tourisme de bien-être est un marché important et à forte croissance, mais il est également très rentable par rapport au secteur touristique général. Avant la pandémie, les dépenses moyennes des voyages axés sur le bien-être au Cambodge s’élevaient à 1 029 dollars, soit 300 dollars de plus que les dépenses moyennes des voyages, à 694 dollars.

Rich Chan, Cambodgien né aux États-Unis, déclare avoir visité des centres de bien-être dans le monde entier après plusieurs dépressions dans sa profession de vendeur de voitures aux États-Unis.

« En voyageant, j’ai découvert ce qui ‘manquait’ à ma vie et j’ai su instinctivement que venir dans un centre de retraite me donnerait l’espace nécessaire pour me guérir mentalement, spirituellement, physiquement et émotionnellement »

« Je considère qu’investir de l’argent dans des centres de retraite est un énorme retour sur investissement pour ma santé et mon bien-être. Il n’y a aucun endroit dans nos vies où l’on peut ralentir et être silencieux, le calme de l’esprit n’a pas de prix et c’est ce que les centres de retraite offrent », ajoute-t-il.

J. Clément avance : « Il peut s’agir d’une alimentation saine, de remèdes traditionnels, de soins énergétiques, de médecine chinoise, de techniques de réalignement, de travail sur le son et les vibrations, de yoga de méditation, de pilates, de qi gong… la liste est infinie.»

Illumination X bénéfice social

Hanchey Bamboo Resort, a utilisé le tourisme de bien-être au profit de ses communautés.

Fondé par l’ONG locale Buddhism for Social Development Action (BSDA), il cherche à intégrer les jeunes défavorisés dans la vie professionnelle. Le complexe propose une formation à l’accueil aux bénéficiaires de BSDA, tout en offrant aux touristes la possibilité de rencontrer les jeunes au cours de leur séjour.

Le directeur général adjoint, Daro Oun, confie qu’il s’agit essentiellement d’une expérience touristique de bien-être avec des bungalows de luxe.

« Notre complexe est construit avec des matériaux traditionnels et écologiques qui ont un impact minimal sur l’environnement. Nous disposons d’un centre de formation pour les étudiants locaux et l’interaction avec les touristes leur donne la possibilité de s’améliorer dans des domaines tels que l’anglais et l’hôtellerie. »

La directrice générale adjointe, Léa Lang, confie :

« Les personnes qui s’intéressent au bien-être se soucient souvent de l’impact écologique et social, notre station offre donc une expérience positive et immersive qui plaît à notre clientèle, mais aussi aux communautés »

La clé de la diversification

Pandémie mise à part, l’amélioration de la durabilité du secteur touristique s’avère clairement primordiale pour le Cambodge à l’avenir. Alors que le pays cherche à reprendre son développement économique d’année en année, la diversification deviendra essentielle.

Cependant, ce qui précède montre peut-être comment le pays peut capitaliser sur les sous-secteurs de niche qui se développent dans tout le pays afin d’obtenir des arrivées de touristes plus lucratives et à plus long terme, en lien non seulement avec le riche passé culturel du Cambodge, mais aussi avec son présent prometteur.

Tom Starkey - Photographies Hugo Bollorinos, Navutu et Cardamom Camp

Avec notre partenaire Cambodia Invesment Review

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