Nature & Koh Kong : Naissance de trente tortues royales

Les défenseurs de la faune ont exprimé leur joie de voir 30 œufs de tortue royale éclore sur un banc de sable artificiel au Centre de conservation des reptiles de Koh Kong (KKRCC) la semaine dernière.

Des œufs de tortues royales ont éclot sur un banc de sable artificiel au Centre de conservation des reptiles de Koh Kong (KKRCC) la semaine dernière. Photo WCS Cambodia
Des œufs de tortues royales ont éclot sur un banc de sable artificiel au Centre de conservation des reptiles de Koh Kong (KKRCC) la semaine dernière. Photo WCS Cambodia

Également connue sous le nom de tortue de rivière du sud et sous son nom scientifique Batagur affinis, la tortue royale figure sur la liste rouge des espèces menacées de l’Union internationale pour la conservation de la nature (UICN) comme étant « en danger critique d’extinction ».

Elle a été désignée comme le reptile national du Cambodge par le décret royal n° NS/RKT/0305/149 sur la désignation des animaux et des plantes comme symboles nationaux du Royaume du Cambodge, daté du 21 mars 2005.

Dans un communiqué publié le 20 mai, l’ONG Wildlife Conservation Society (WCS) a déclaré que les tortues royales d’un groupe d’élevage en captivité du centre de conservation des reptiles — situé dans la commune de Tuol Koki, au nord-ouest de la province de Koh Kong — avaient pondu 81 œufs en neuf couvées au cours de la saison de nidification de cette année, ce qui signifie que 37 % d’entre eux ont éclos.

Les défenseurs de l’environnement se réjouissent du nombre élevé d’éclosions cette année, alors qu’un seul des 71 œufs de cinq couvées avait réussi à éclore lors de la saison de nidification de 2021. WCS affirme qu’il s’agit du deuxième cas documenté de tortues royales pondant des œufs en captivité dans le Royaume.

« C’est l’un des développements les plus excitants et les plus significatifs dans la conservation des tortues royales au Cambodge. »

« Avec cette éclosion réussie d’un si grand nombre de bébés tortues, les perspectives de survie à long terme de la tortue royale se sont soudainement améliorées », a déclaré Steven G Platt, herpétologue associé à la conservation pour WCS en Asie du Sud-Est.

Les défenseurs de la faune ont exprimé leur joie de voir 30 œufs de tortue royale éclore sur un banc de sable artificiel au Centre de conservation des reptiles de Koh Kong (KKRCC) la semaine dernière.
Les défenseurs de la faune ont exprimé leur joie de voir 30 œufs de tortue royale éclore sur un banc de sable artificiel au Centre de conservation des reptiles de Koh Kong (KKRCC) la semaine dernière.

Sonja Luz, directrice générale adjointe de Mandai Nature, a déclaré : « C’est une nouvelle extrêmement encourageante. Le succès de ces éclosions n’aurait pas pu se faire sans une approche tous azimuts, impliquant l’équipe sur le terrain et le soutien des différents partenaires impliqués.

« Cette contribution active aux plans de rétablissement des espèces témoigne également du rôle important que joue la gestion ex-situ pour la protection des espèces. »

Le directeur du département de la conservation de la pêche, Ouk Vibol, a ajouté : « Nous sommes très fiers d’avoir obtenu ce grand résultat. Nous encourageons et soutenons fortement la poursuite de ce programme de reproduction en captivité pour restaurer cette espèce à l’avenir et nous espérons que cette espèce survivra pour notre prochaine génération. »

Som Sitha, responsable du projet paysager de WCS, a souligné que la reproduction dans la nature était en déclin et que le programme d’élevage en captivité de l’ONG visait à assurer la survie à long terme de la tortue royale.

Aucun nid n’a été trouvé sur la plage le long du système fluvial de Sre Ambel dans la zone de gestion des pêches des provinces de Koh Kong et de Preah Sihanouk pendant la saison de nidification 2022, a-t-elle déploré.

Il y a actuellement 186 tortues royales au KKRCC. Depuis 2015, 147 jeunes tortues royales adultes ont été relâchées dans la nature.

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