Chronique : Chris Minko, « quand le Cambodge participait aux Jeux paralympiques de Sydney 2000 »

Chronique succulente, comme toujours, de Christopher Minko, Australien résidant de longue date au Cambodge, et qui œuvra sans relâche pour la participation des sportifs handicapés cambodgiens aux épreuves internationales.

Chronique...

Vith Chantha a remporté une médaille d'or dans l'épreuve du saut en longueur chez les femmes aux 11e Jeux paralympiques de l'ANASE à Solo. Photo AKP
Vith Chantha a remporté une médaille d'or dans l'épreuve du saut en longueur chez les femmes aux 11e Jeux paralympiques de l'ASEAN à Solo cette semaine. Photo AKP

Je dois admettre que je ressens un sentiment de fierté lorsque je vois l’équipe paralympique cambodgienne 2022, hautement professionnelle et bien organisée, partir pour participer aux Jeux paralympiques de l’ASEAN 2022 en Indonésie, surtout lorsque je repense à la façon dont le développement du sport handicapé cambodgien a commencé dans des circonstances plutôt difficiles et uniques.

Mémoires

Arrivé au Cambodge en 1996 en tant que conseiller technique de l’AusAID, j’ai été intégré au secteur cambodgien du handicap avec pour mission générale de sensibiliser et de renforcer le mouvement des personnes handicapées. Bien que je sois issu du monde de la musique et des arts, j’avais, à l’époque où je gérais de grands événements, coordonné la semaine d’activités et de défilés de la ligue australienne de football, avant la grande finale. Compte tenu de ces antécédents, de la capacité du sport à provoquer des changements sociaux positifs et du fait que les Jeux paralympiques devaient se tenir à Sydney en 2000, il a été décidé d’opter pour le sport pour les personnes handicapées, en fixant comme objectif les Jeux paralympiques de Sydney 2000.

La première chose à faire était d’inscrire le Cambodge en tant que membre du Comité international paralympique (CIP) afin qu’il puisse être ratifié par l’assemblée générale du CIP avant novembre 1997, faute de quoi nous ne pourrions pas participer aux jeux de Sydney.

Époque mouvementée

L’époque était plutôt complexe : les Khmers rouges étaient toujours actifs dans le nord du Cambodge. L’ONU avait imposé au Cambodge une structure gouvernementale plutôt bizarre (et inefficace) qui comptait deux premiers ministres (Hun Sen était alors le deuxième Premier ministre) et les « événements » de juillet 1997 qui ont suivi.

La pression était certainement forte.

Des soldats du gouvernement cambodgien conduisent des véhicules blindés de transport de troupes dans une rue de Phnom Penh, le 7 juillet 1997. Tang Chhin Sothy/AFP
Des soldats du gouvernement cambodgien conduisent des véhicules blindés de transport de troupes dans une rue de Phnom Penh, le 7 juillet 1997. Tang Chhin Sothy/AFP

À cette époque, je buvais encore (j’ai arrêté de boire en 99) et je buvais souvent au Centre National des Personnes Handicapées (NCDP), car à l’époque ils avaient un bar élégant dans une villa coloniale française sur Norodom - le directeur du NCDP était Yi Veasna, et après de nombreuses séances sur le patio, un Comité National Paralympique du Cambodge (NPCC) a été créé, et Veasna a été nommé Secrétaire Général du NPCC - un poste qu’il occupe encore aujourd’hui (avec un excellent leadership et un superbe développement en tant que programme national avec des athlètes cambodgiens handicapés qui gagnent maintenant des médailles sur les scènes sportives internationales).

Ayant séjourné à Phnom Penh pendant les événements de juillet 1997, l’une des choses les plus sûres à faire était de s’asseoir avec Veansa, car il était très apprécié à l’époque, et l’est encore aujourd’hui, par Samdech Hun Sen, le Premier ministre du Cambodge, qui est également le président du NPCC à ce jour !

La pression était certainement forte. C’était une période d’anarchie à la limite du splendide ; des buffles étaient achetés chaque matin pour paître et entretenir l’herbe dans les parcs plutôt mal entretenus, le Naga Casino était un petit bateau amarré près de Koh Pik (Diamond Island). Koh Pik était un paysage de rizières, de jardins maraîchers et de quelques huttes, la route principale vers Tuol Kork — à partir du pont japonais — était un chemin de terre connu sous le nom de « Painted Lady street » avec de petites huttes en bois de chaque côté pour environ 5 K’s qui étaient les résidences et les centres d’affaires des dames de la nuit et de leur clientèle principalement militaire (c’est beaucoup de huttes sur 5 K’s - des deux côtés également. ..) - tout étranger qui osait visiter Painted Lady Street en fin de soirée était soit un imbécile soit très courageux.... mais c’est une autre histoire....

Retour à l'histoire du Comité Paralympique

Étape 1 - nous devions enregistrer le NPCC auprès de l'IPC dès que possible. Suite à la décision cosmique ou médicamenteuse de l'ONU de soutenir le concept de deux premiers ministres, tout document gouvernemental de niveau décret doit être signé par les deux premiers ministres. Obtenir la signature de Samdech Hun Sen était la partie la plus facile - Veasna l'a organisée en un clin d'oeil, obtenir celle d'Ung Hout n'était pas si facile mais comme toujours une solution adéquate a été trouvée - Un peu de contexte : Ung Hout est venu d'OZ pour prendre le poste de premier ministre temporaire et avec lui son fils de 21 ans qui est né et a grandi dans la banlieue de Springvale à Melbourne (OZ) et il était un vrai voyou comme un garçon de Springvale devrait l'être à l'âge de 21 ans, et certains d'entre vous connaissent peut-être le légendaire Declan O'Hare (un bon ami) qui était toujours armé jusqu'aux dents car son travail consistait à former des unités de garde du corps dans les premiers jours.

Le fondateur australien et secrétaire général de l'Organisation mondiale de volley-ball pour handicapés (WOVD), Christopher Minko, enthousiaste lors de la cérémonie d'ouverture de la Coupe du monde 2009 au stade national olympique de Phnom Penh, le 14 décembre 2009. AFP Tang Chhin Sothy
Le fondateur australien et secrétaire général de l'Organisation mondiale de volley-ball pour handicapés (WOVD), Christopher Minko, enthousiaste lors de la cérémonie d'ouverture de la Coupe du monde 2009 au stade national olympique de Phnom Penh, le 14 décembre 2009. AFP Tang Chhin Sothy

Declan, lourdement armé, s'est vu confier la tâche de veiller sur Johnboy et de s'assurer de son bien-être, car Johnboy insistait pour goûter aux plaisirs nombreux et variés de Phnom Penh, généralement dans un état d'esprit très intoxiqué. Un sacré saut dans la vie de Johnboy, J'ai expliqué mon dilemme à mon frère Declan et la pression liée à l'obtention de cette deuxième signature, alors nous avons comploté comme on le faisait à l'époque - nous avons rempli Johnboy de beaucoup d'alcool et l'avons convaincu de briser les règles de sécurité plutôt strictes qui entouraient son père et avons suggéré d'aller à deux heures du matin voir son père car nous avions besoin de sa signature. Johnboy accepte et nous sautons tous sur des motos (Snow nous rejoint aussi pour la virée) et nous nous frayons un chemin jusqu'au complexe lourdement gardé du premier Premier ministre de l'époque.

Johnboy réussit à nous faire entrer - en criant plusieurs fois avec le mot F - et ouvre la porte en criant avec le plus large accent Bogan d'OZ - « Papa - j'ai des gars d'Astryan ici qui ont besoin de ton aide ».

Quelques secondes plus tard, Ung Hout descend les escaliers en robe de chambre, sourit et dit bonjour. Nous expliquons notre besoin, sortons les documents, signons, buvons des bières et partons dans la nuit dans une cabane que nous connaissons pour fêter le succès.

La demande a été acceptée et le Cambodge a participé aux Jeux paralympiques de 2000 avec une équipe de volley-ball et a battu l'équipe australienne pour prendre la 7e place. En 2011, l'équipe a atteint la 2e place mondiale.......mais c'est une autre histoire.

Christopher Minko


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