Cambodge & Khmers rouges : Meas Sarin, « des maisons pour y vivre, mais personne n'y habite »

En collaboration avec le magazine « Searching for the Truth », initié par DCCAM, Cambodge Mag vous propose une série de témoignages bruts de celles et ceux qui ont vécu le régime des Khmers rouges. Aujourd’hui, Meas Sarin, dactylo, qui partage l’expérience de son calvaire et celui de sa famille.

Meas Sarin, « des maisons pour y vivre, mais personne n'y habite »
Meas Sarin, « des maisons pour y vivre, mais personne n'y habite »

Témoignage

Quand je fréquentais le lycée à Phnom Penh, j’aimais le sport et je jouais au basket. Mon père soutenait ma passion pour le sport et, à une époque, j’étais la deuxième meilleure joueuse du pays. Après avoir obtenu mon diplôme, je suis devenue dactylo dans la société Seng Thai et j’ai continué à vivre avec ma famille. Notre maison se trouvait en face d’un casino sur la rivière Chaktomuk.

Le 17 avril, mon père et ma mère préparaient à la hâte nos affaires lorsque deux soldats khmers rouges nous ont crié :

« Pourquoi mettez-vous tant de temps à préparer vos affaires ? Vous voulez que les bombes tombent sur vous ou quoi ? »

Ma mère, qui souffrait de troubles coronariens, a failli avoir une crise cardiaque en raison de ces hurlements brutaux.

Nous sommes partis vers le sud. Comme c’était la saison sèche, mes jeunes frères et sœurs ont réclamé de la nourriture et de l’eau, ce qui a retardé notre voyage. Mes parents ont demandé aux soldats khmers rouges : « Où allons-nous aller ? »

« Sortez de la ville », ont-ils répondu. Nous sommes restés dans un village pendant quatre ou cinq jours, en attendant que l’Angkar nous rappelle à Phnom Penh, puis nous sommes allés dans la province de Prey Veng. Le voyage a été très fatigant et mes parents ont été obligés d’échanger leurs objets de valeur contre de la nourriture.

Ma sœur aînée Po Tay a trouvé un petit paquet d’or près de la rive du fleuve. Quelques jours plus tard, elle nous a dit au revoir et a rejoint son mari ; ils allaient dans sa ville natale. Nous ne les avons jamais revus.

À Prey Veng, nous étions sous le contrôle de la population locale. Certaines personnes âgées disaient que la situation était comme le dicton bouddhiste :

« Il y a des maisons pour que les gens y vivent, mais personne n’y habite. Il y a des routes pour que les gens puissent voyager, mais personne ne voyage »

L’Angkar ne cessait de nous « éduquer ». Un jour, alors que mon jeune frère Sisophon avait une forte fièvre, il a demandé la permission de rester à la maison. On lui a refusé, mais finalement un cadre l’a emmené à l’hôpital dans une charrette à bœufs. Mes parents voulaient s’occuper de lui là-bas, mais on leur a dit :

« L’Angkar, ce sont les parents. Si les enfants sont malades, l’Angkar peut s’en occuper, il n’y a donc pas besoin de la visite des parents. »

Mes parents se sont alors tus, et n’ont levé la main que pour demander pardon à l’Angkar.

Deux de mes jeunes frères et sœurs, Sitha et Bannaka, étaient très paresseux et ne terminaient pas les tâches qui leur étaient assignées. Le chef de leur unité rééduquait fréquemment mes parents à cause de cela. L’Angkar me blâmait également : en tant que sœur aînée, j’aurais dû être assez responsable pour éduquer mes jeunes frères et sœurs.

Comme nous manquions de nourriture, notre santé s’est considérablement dégradée. Nous nous reconnaissions à peine les uns les autres, tant nous étions maigres. Nous étions également couverts de saleté et de boue, car nous n’avions pas de savon. Les habitants nous ont appris à faire sécher des feuilles de menthe au soleil et à les mélanger à de l’argile. Ainsi, cela devenait de la potasse et pouvait être utilisé comme savon.

En 1976, l’Angkar nous a déplacés dans un autre district. Mon père est tombé très malade, alors ma mère a demandé si nous pouvions retarder notre voyage jusqu’à ce qu’il guérisse. Sa demande a été refusée et mon père est mort. Nous n’avions rien pour couvrir son corps, à part une serviette.

L’Angkar tenait habituellement trois réunions par mois. Ils avaient affiché sur le mur de la maison de réunion une pancarte qui disait :

« Viva! Victoire ! Une libération cambodgienne prospère. Viva! Victoire ! Se rééduquer pour devenir un pur libérateur. Vive ! Victoire ! »

« Déterminer à travailler dur pour obtenir beaucoup plus de productivité pour le grand bond en avant et pour détruire tous les ennemis internes afin de créer un régime prolétarien pour l’éternité »

Après chaque réunion, les chefs d’unité divisaient les gens pour des réunions en plus petits groupes où nous nous critiquions nous-mêmes et les uns les autres, et on nous disait de travailler dur pour plus de productivité.

Mon frère Sisophon est tombé très malade à Prey Vent. Il avait le cœur douloureux, probablement parce qu’il portait trop de choses lourdes. Après sa mort, j’ai regardé dans son sac à vêtements et j’ai vu sa carte d’étudiant et un livre. Il les a gardés parce qu’il espérait qu’un jour il retournerait à l’école.

À la fin de l’année 1978, j’ai entendu le bruit de coups de feu et de bombes venant de l’est. Les gens qui écoutaient secrètement la radio chuchotaient que le Front de libération nationale allait bientôt arriver. À cette époque, les cadres khmers rouges ont doublé la sécurité et les meurtres ont commencé à se multiplier à un rythme effréné. J’ai dit à mes jeunes frères et sœurs d’obéir strictement aux règles de l’Angkar pour pouvoir rester en vie.

Lorsque les bombes et les tirs se rapprochaient, les cadres khmers rouges ont commencé à évacuer les gens de l’autre côté de la rivière. Le 30 décembre 1978, j’ai entendu à la radio que Kratie était libérée. Les gens ont crié d’excitation en entendant la nouvelle, puis ont commencé à se battre pour le riz dans les moulins. J’ai obtenu deux vaches et une charrette à bœufs pour ma mère.

Les autres membres de ma famille ont commencé à rentrer à pied. Lorsque nous avons atteint la ville provinciale de Kratie, les autorités du Front de libération nationale ne nous ont pas permis d’entrer. Les jambes de ma mère ont enflé et elle a essayé de trouver un sorcier pour la soigner afin que nous puissions retourner à Phnom Penh. Pendant qu’elle était soignée, j’ai trouvé du travail comme dactylo au bureau d’information, et je me suis mariée plus tard.

Nous vivons à Kratie depuis lors.

Remerciements : Bunthorn Sorn

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