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Cambodge & Histoire : Une génération traumatisée par la guerre du Vietnam et le génocide

L'avenir des pays sortant de longs et violents conflits repose sur la volonté des gouvernements et de leurs populations de faire face à leur passé, de s'y réconcilier et d'aller de l'avant. Les survivants sont les principaux acteurs de ce processus, non seulement parce qu'ils sont les enseignants et les conteurs de ce passé, mais aussi parce qu'ils sont le baromètre du développement de leur nation et de la réalisation d'un avenir meilleur.

Une génération traumatisée par la guerre du Vietnam et le génocide

Quatre décennies de guerre, de génocide et d’inhumanité

À la fin des années 1960 et au début des années 1970, le Cambodge a été accaparé par la guerre du Vietnam et, entre 1970 et 1975, il a été déchiré par des conflits internes, des interventions étrangères et, en fin de compte, la destruction de la société. En avril 1975, les forces khmères rouges se sont emparées de la totalité du pays et, pendant les quatre années qui ont suivi, le peuple cambodgien a subi des horreurs indescriptibles, notamment le génocide, des crimes contre l’humanité et des violations inimaginables des droits de l’homme.

Après l’effondrement de ce régime, le peuple cambodgien a continué à être en proie à des conflits internes, accentués par l’isolement international qui a perpétué, voire aggravé, l’instabilité, la famine et les conditions humaines les plus horribles. On estime qu’environ sept millions de Cambodgiens ont survécu à la guerre du Vietnam et qu’environ deux millions sont morts sous le régime génocidaire des Khmers rouges, ce qui signifie qu’aujourd’hui, environ cinq millions de Cambodgiens ont survécu à près de quatre décennies de guerre, de génocide et d’inhumanité.

Traumatismes

Des statistiques bien établies démontrent une prévalence plus élevée des troubles mentaux liés aux traumatismes dans les sociétés sortant d’un conflit, et bien que la recherche dans ce domaine reste difficile, les enquêtes menées auprès des survivants cambodgiens suggèrent qu’il existe de nombreux types de troubles mentaux et de problèmes de santé liés aux traumatismes, qui perdurent encore aujourd’hui.

Depuis plus de vingt ans, DC-Cam travaille avec les survivants du régime des Khmers rouges afin de mieux comprendre leurs besoins, leurs intérêts et leurs perspectives.

En août 2022, DC-Cam avait recueilli des informations auprès de plus de 31 000 survivants des Khmers rouges. Les recherches et l’analyse de ce travail ont été compilées dans une brochure intitulée « Information sur les soins de santé pour les survivants des Khmers rouges ».

« Les conclusions du DC-Cam indiquent que parmi les problèmes de santé physique et mentale signalés par les survivants, l’hypertension, les troubles gastro-intestinaux, suivis par le paludisme, les maladies mentales et les maladies cardiaques sont, dans cet ordre, les problèmes de santé prioritaires et les conditions débilitantes pour les survivants. »

En outre, 87 % des survivants interrogés ont déclaré avoir encore des souvenirs troublants de la période des Khmers rouges, et 25 % des personnes interrogées ont déclaré faire encore des cauchemars à propos de cette époque, même si ces expériences se sont produites il y a plus de quarante ans.

Leçons

S’il y a une leçon à tirer de la lutte des survivants cambodgiens pour leur santé physique et mentale, c’est que le traumatisme de cette période continue de se manifester même plusieurs décennies plus tard, non seulement dans la santé des survivants, mais aussi dans celle des multiples générations nées longtemps après le retour de la paix au Cambodge.

Les traumatismes peuvent se répercuter sur les relations familiales et sociétales, affectant les enfants et les petits-enfants ainsi que les réseaux familiaux et communautaires plus larges. Des comportements pathologiques tels que la violence domestique et la toxicomanie sont liés à des troubles de la santé mentale liés aux traumatismes.

« En outre, l’angoisse et la souffrance liées au traumatisme et à la perte ou les sentiments de honte, de culpabilité ou de colère peuvent avoir un impact même sur les institutions, y compris celles qui sont apparemment très éloignées de la famille d’un survivant et de son village local. »

Il ne fait aucun doute que les conséquences des conflits violents, des atrocités et de l’inhumanité ne puissent être confinées à une quelconque catégorie de bien-être individuel ou collectif. Les sociétés qui sortent d’un conflit sont rongées par les effets en cascade de ces périodes violentes qui influencent toutes les institutions sociétales et gouvernementales. Aujourd’hui encore, le Cambodge est aux prises avec le fléau des mines terrestres et des engins non explosés de son passé.

Selon l’Autorité cambodgienne d’action contre les mines et d’assistance aux victimes, près de 65 000 personnes ont été victimes de mines terrestres ou d’engins explosifs entre janvier 1979 et juillet 2021. Ce chiffre comprend près de 20 000 décès. Selon des statistiques plus récentes, le nombre de victimes de mines terrestres et d’engins explosifs a diminué au fil des ans, mais en 2020, on comptait encore 65 victimes.

Outre les exemples les plus visibles de l’impact de l’histoire violente du Cambodge sur les individus et les communautés, il existe des conséquences plus subtiles qui imprègnent le développement sociopolitique et l’identité nationale du Cambodge. Par exemple, DC-Cam a observé des exemples notables de la manière dont le traumatisme du génocide cambodgien influence l’identité, les relations individuelles et collectives, l’éducation des enfants, le travail, les écoles et même les systèmes de croyances. Mais ces observations ne sont que superficielles. À un niveau plus profond, il existe de nombreux témoignages sur la manière dont le traumatisme de cette époque influence les conceptions plus larges de la société, de l’éthique et de la gouvernance.

« Des questions telles que la perception du service public par les jeunes, la confiance des survivants dans les services de santé publics ou privés, les relations des services de santé publics et privés avec leurs patients et la manière dont les lois et les coutumes sont interprétées, appliquées et respectées peuvent révéler des préjugés inconscients profondément ancrés qui sont influencés par les expériences individuelles et collectives des survivants, voire qui en sont à l’origine, et dont l’impact s’est fait sentir sur plusieurs générations. »

En outre, même le climat sociopolitique et la culture de gouvernance du Cambodge continuent d’être influencés par les expériences de cette époque. Quelles sont les responsabilités du peuple à l’égard de son gouvernement et comment les fonctionnaires du gouvernement doivent-ils percevoir leurs responsabilités à l’égard de leur peuple ? Ces questions et bien d’autres ne sont pas seulement affectées par les expériences de cette époque ; en effet, les quarante dernières années de l’histoire du Cambodge façonnent de manière significative la façon dont le peuple cambodgien imagine son avenir individuel, collectif et national.

Le DC-Cam est néanmoins encouragé par la stratégie pentagonale du nouveau gouvernement cambodgien, non seulement parce que le DC-Cam considère que cette stratégie cible les besoins critiques évoqués ci-dessus, mais aussi parce qu’elle s’aligne sur les investissements du DC-Cam dans le peuple cambodgien et sur ses activités de plaidoyer en sa faveur. Le peuple cambodgien est la variable prééminente de la stratégie et travaille à la réalisation d’un avenir meilleur pour la nation cambodgienne.

« Le peuple cambodgien doit occuper la première place dans la stratégie pentagonale, ce qu’il fait, et cette décision est très importante pour s’assurer que le peuple n’est pas laissé pour compte dans les plans de modernisation du Cambodge. »

Le Cambodge doit moderniser ses institutions s’il veut devenir une nation développée, mais la modernisation ne peut être un jeu à somme nulle dans lequel le peuple cambodgien est sacrifié sur l’autel de la croissance technologique, économique ou industrielle. En fait, l’avenir du Cambodge dépend de la priorité accordée aux personnes les plus pauvres et les plus marginalisées.

Bien que l’histoire du Cambodge s’étende sur plusieurs siècles, le Cambodge s’est défini par son passé du XXe siècle. Il n’y a pas de meilleur moyen pour un pays de rompre avec son passé et de redéfinir son avenir que la façon dont la nation s’occupe des personnes qui ont vécu dans ce passé. Les survivants du passé violent du Cambodge constituent la plus grande génération du Cambodge. La façon dont nous nous occupons de cette génération du vingtième siècle sera la preuve de l’engagement du Cambodge dans sa vision du vingt-et-unième siècle.

 

À propos de l’auteur

YOUK CHHANG est un survivant des champs d’extermination des Khmers rouges ; il est le directeur exécutif du Centre de documentation du Cambodge (DC-Cam), une ONG qui recherche et documente l’époque du régime des Khmers rouges au Cambodge, depuis sa création en 1995. Avant de devenir directeur exécutif du DC-Cam, Chhang a travaillé pour l’International Republican Institute (IRI) des États-Unis et a été membre international électoral de l’Autorité transitoire des Nations unies au Cambodge (APRONUC).

YOUK CHHANG
YOUK CHHANG

Il a également fait partie du groupe qui a fondé l’Institute for International Criminal Investigations (IICI) à La Haye en 2003, et il est actuellement chercheur principal au Center for the Study of Genocide, Conflict Resolution, and Human Rights à l’université Rutgers dans le New Jersey, aux États-Unis. Il travaille actuellement à la collecte de fonds pour construire un institut d’enseignement supérieur, qui sera connu sous le nom de Bibliothèque de la Reine-Mère du Cambodge. Elle servira de siège permanent à DC-Cam et sera le principal centre d’études sur le génocide en Asie. En plus d’avoir reçu la médaille de la liberté du président américain Truman-Reagan en 2000, Chhang a également reçu le prix Ramon Magsaysay, souvent appelé le prix Nobel de l’Asie, en 2018.

Ce texte a été préalablement publié par The Diplomat

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