Arts & Exposition : Heng Ravuth sans complexe avec « My Self, My Body, My World »

Comme la plupart des gens le savent, le Royaume a des lois très strictes sur la nudité lorsqu’elle est utilisée pour des raisons autres qu’artistiques, comme la production de matériel pornographique. Ces restrictions ne s’appliquent toutefois qu’aux circonstances dans lesquelles la nudité ou l’imagerie sexuelle n’ont aucune valeur ou finalité artistique, si ce n’est les profits tirés de l’exposition de matériel obscène.

L’artiste Heng Ravuth au milieu d’autoportraits lors de l’exposition My Self, My Body, My World à la galerie Silapak Trotchaek Pneik. Photo fournie
L’artiste Heng Ravuth au milieu d’autoportraits lors de l’exposition My Self, My Body, My World à la galerie Silapak Trotchaek Pneik. Photo fournie

Malheureusement, malgré cela, les lois existantes ont souvent pour effet de décourager les artistes de toutes sortes de prendre le risque d’utiliser dans leurs œuvres des images qui pourraient être interprétées comme pornographiques ou obscènes.

C’est pourquoi la nouvelle série de 12 peintures de Heng Ravuth, présentée dans le cadre de son exposition My Self, My Body, My World, est encore plus puissante et attire l’attention. Il faut dire que la manière avec laquelle l’artiste transmet ses émotions intérieures par le biais de différentes poses et expressions est remarquable, principalement en raison des autoportraits complexes et nuancés qu’il a créés.

L’exposition audacieuse de Ravuth a été inaugurée à la galerie Silapak Trotchaek Pneik le 9 mai 2022 et sera présentée pendant deux mois jusqu’à sa fermeture le 9 juillet de cette année.

« Certains Cambodgiens pensent que la nudité dans les peintures n’est vraiment pas une bonne chose à regarder et qu’il est particulièrement néfaste de montrer ce genre d’art en public, mais il se trouve que je pense différemment. C’est la nature humaine et personne ne pourra jamais vraiment la couvrir ou la cacher, car elle fait partie de nous tous. »

« Nous devrions l’embrasser et avoir la confiance nécessaire pour accepter chaque partie d’entre nous. J’ai donc créé cette série de tableaux dans l’espoir que les gens — en particulier mes compatriotes cambodgiens — se familiarisent avec cette forme d’art. »

« La nudité dans l’art existe dans tous les pays depuis les temps anciens et nous devrions apprendre à être ouverts à ces idées. En fait, il ne s’agit même pas des parties intimes, ce n’est pas le sujet de mes peintures. Je veux juste montrer au Cambodge un autre type d’art que l’on trouve partout ailleurs et que les gens voient rarement ici », explique Ravuth.

« Hidden Face » de Ravuth (2022) Acrylique sur toile, 100 x 70 cm. Photo fournie
« Hidden Face » de Ravuth (2022) Acrylique sur toile, 100 x 70 cm. Photo fournie

En peignant des représentations nues du corps humain, en l’occurrence le sien, l’artiste dit avoir voulu parler des sentiments intérieurs qui peuvent être exprimés par des parties du corps ou par le langage corporel.

Il ne se souvient pas vraiment de l’inspiration qui l’a poussé à créer cette série de tableaux, car il s’agit d’un thème très courant dans les musées et les galeries du monde entier et la majorité des grands artistes produisent un nu dans leur œuvre à un moment donné.

Il fait référence à une année formatrice au cours de laquelle il a suivi un cours de photographie à la Popil Photo Gallery avec Stéphane Janin pendant ses années d’études de peinture à l’Université royale des Beaux-Arts. Pendant ce cours, il a commencé à expérimenter la prise de portraits photographiques de lui-même, nu, et il a tout de suite su qu’il aimerait faire quelque chose de similaire avec son principal médium artistique, la peinture.

« Je crois qu’à ce moment-là, j’ai commencé à comprendre ce type de travail et à mieux me comprendre moi-même, et depuis lors, je travaille en quelque sorte sur ce thème du “corps propre” dans mon travail », dit-il.

Ravuth préfère peindre à l’acrylique sur toile et déclare qu’il a du mal à expliquer ses œuvres avec des mots, mais son idée de base est que le langage du corps peut délivrer plus de sens que les mots et c’est ce qu’il essaie de capturer dans cette série de 12 tableaux. C’est pourquoi il considère qu’il n’est pas pertinent ou au mieux accessoire que le sujet d’un tableau donné de sa série ait ses parties intimes visibles ou couvertes.

« Les gens voient ce qu’ils veulent voir, cependant. S’ils ont des pensées obscènes, ils imagineront des aspects sales là où il n’y en a pas en réalité, à part celles qu’ils ont apportées », explique-t-il.

Lors du vernissage du 9 mai, une foule nombreuse était présente à la galerie STP pour assister à l’exposition — des collectionneurs d’art locaux, des artistes expatriés, des jeunes et des étudiants, ainsi que toutes sortes d’autres personnes curieuses de découvrir ces peintures.

Les clients les plus intéressés présents à la galerie sont passés d’une toile à l’autre, discutant avec engouement et soulignant les éléments ou détails intéressants de chaque œuvre. Les personnes moins habituées aux expositions en galerie étaient parfois un peu perdues et cela se voyait, mais heureusement rien de désastreux ou de scandaleux ne s’est produit.

Ravuth’s Two Knees Up (2022) Acrylique sur toile, 90 × 120 cm. Photo fournie
Ravuth’s Two Knees Up (2022) Acrylique sur toile, 90 × 120 cm. Photo fournie

D’autres étaient ravis de pouvoir discuter avec Ravuth de son art et de lui poser des questions — une expérience qu’ils n’avaient jamais vécue dans un autre musée ou une autre galerie, dans de nombreux cas.

« En ce qui concerne la réaction locale à propos de mon art, personne n’est venu me dire quoi que ce soit de négatif à propos de mes peintures, pas à moi personnellement en tout cas ou dans une situation de face à face. Mais qui sait ce qu’ils pensent en silence », dit-il en riant.

« Les étrangers, eux, viennent me voir et me font savoir ce qu’ils pensent tout le temps, c’est leur façon de faire, et ils disent que ce travail est très intéressant et la plupart avouent qu’ils l’aiment mon art. »

Les 12 tableaux de la série sont peints sur des toiles de trois tailles différentes, les plus petits mesurant 70 cm x 100 cm, les moyens 90 cm x 120 cm et les plus grands 120 cm x 150 cm, ce qui crée un mélange intéressant et varié d’échelles et permet de mélanger et d’assortir les différentes tailles dans des configurations intéressantes lorsqu’elles sont accrochées aux murs de la galerie.

Lorsque l’on s’approche et que l’on observe les tableaux, on remarque tout de suite qu’à l’intérieur de la macro-image plus grande de l’autoportrait nu ou semi-nu du peintre, il y a un motif répété de toutes petites formes humaines qui sont disposées pour former la « grande image » de chaque œuvre à partir de ces nombreuses petites formes.

Ravuth explique que les grandes figures sont comme un vaisseau contenant des multitudes de personnages différents, dont la plupart n’apparaissent que momentanément ou en tandem avec beaucoup d’autres, mais en vérité la personnalité ou les sentiments de chacun sont construits à partir de fragments d’émotions, tout comme les corps sont construits à partir de cellules individuelles.

Chacun de ces petits personnages qui composent l’ensemble est une représentation littérale d’un état abstrait ou métaphorique d’agitation qui jaillit de l’intérieur.

« Je pense que cela m’aide vraiment à exprimer ma dépression quand je suis parfois trop apathique ou trop épuisé pour en parler aux autres et je voulais simplement les illustrer par cette œuvre », explique l’artiste de 37 ans.

Ravuth pense qu’il est né pour être un artiste, il a toujours gardé la foi et continué à créer de nouvelles œuvres, mais il y a eu des moments dans le passé où il était découragé par l’état encore embryonnaire de la scène artistique cambodgienne, mais il n’a jamais cessé de faire ce qu’il aime, c’est-à-dire peindre.

Un client de la galerie prend une photo de l’autoportrait de Ravuth à STP Cambodia. Photo fournie
Un client de la galerie prend une photo de l’autoportrait de Ravuth à STP Cambodia. Photo fournie
« Peindre ces nus m’a vraiment aidé à me découvrir davantage et à franchir de nouvelles étapes dans mon évolution en tant qu’artiste. Je voudrais remercier la jeune génération d’amateurs d’art au Cambodge, comme Reaksmey, le conservateur de la galerie STP, qui nous a aidés à promouvoir ces œuvres sans relâche, et ce fut absolument merveilleux de proposer cette exposition ici à STP, qui est aussi ma toute première dans cette galerie », dit-il.

M. Ravuth ajoute qu’il ne sait pas ce que l’avenir lui réserve, mais qu’il n’a pas l’intention d’arrêter de créer des œuvres d’art et qu’il se concentre actuellement sur la création d’autres œuvres.

« J’invite les lecteurs de votre journal, en particulier les Cambodgiens, à essayer de trouver du temps pour découvrir l’art chaque fois qu’il y a une exposition comme celle-ci, ouverte et gratuite pour tous. Ils devraient le faire afin de commencer à mieux comprendre la peinture. Grâce à une meilleure compréhension, ils bénéficieront d’un niveau accru de sophistication culturelle et d’une perspective plus large sur le monde », déclare M. Ravuth.

Il n’a pas encore réfléchi à l’opportunité de poursuivre ce sujet, mais s’il le fait, il aimerait développer de nouvelles techniques ou approches pour que les choses restent fraîches.

« Si je comprends bien, notre société actuelle considère l’art comme un pur divertissement tel que le chant et la danse. En fait, les fondements de l’art se trouvent également dans les œuvres de ceux qui dessinent, sculptent et créent des pièces qui sont réfléchies.

« L’art n’est pas toujours une question d’évasion et les artistes qui vous mettent face à des vérités ont beaucoup de choses importantes à partager avec notre société, ou du moins autant à partager que les gens de l’“industrie du divertissement” », dit-il en utilisant le langage universel des signes pour l’insertion de guillemets en achevant son mini-sermon.

 

STP Cambodge est situé au numéro 13A de la rue 830 à Phnom Penh. Pour plus d’informations sur l’exposition de Ravuth, visitez la page Facebook de la galerie : bit.ly/STPGalleryPP

Roth Sochieata avec notre partenaire The Phnom Penh Post


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