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Histoire & Khmers rouges : Anlong Veng, l'histoire tragique d'un petit village autrefois endormi

Jusqu’en 1979, Anlong Veng était essentiellement un village endormi, sans grande importance historique. Après 1979, et surtout après 1989, lorsque les forces vietnamiennes se sont retirées du Cambodge, la région entourant Anlong Veng est devenue un bastion des Khmers rouges...

lac Anlong Veng
Le lac Anlong Veng. Photo DC-Cam

L’une des missions du Centre de Documentation du Cambodge (DC-Cam) est de promouvoir l’éducation sur l’histoire du génocide cambodgien. Ce projet est l’une des principales activités du DC-Cam. Il est conçu pour promouvoir la guérison, la justice, la réconciliation et la démocratie au Cambodge. L’un des manuels de base de ce projet est celui intitulé « A History of Democratic Kampuchea (1975–1979) ». Ce manuel et le texte associé, « A History of the Anlong Veng Community », représentent les textes clés de ce programme d’éducation sur le génocide.

Le manuel « A History of the Anlong Veng Community » tente de relier l’histoire « avant » et « après » le régime du Kampuchéa démocratique (1975-1979) afin de fournir une perspective plus large sur les événements qui ont conduit à ce régime génocidaire et sur l’histoire qui a suivi, avec un accent particulier sur la période post-Kampuchéa à propos de la communauté d’Anlong Veng.

Petit village

Jusqu’en 1979, Anlong Veng était essentiellement un village endormi, sans grande importance historique. Après 1979, et surtout après 1989, lorsque les forces vietnamiennes se sont retirées du Cambodge, la région entourant Anlong Veng est devenue un bastion important des Khmers rouges. Le village est situé à proximité des monts Dangrêk et de la frontière entre le Cambodge et la Thaïlande, deux éléments clés de la décision des Khmers rouges d’établir des bases militaires dans la région. Anlong Veng représentait le dernier bastion du mouvement et constitue une « fenêtre critique » sur les derniers jours du mouvement.

Le Kampuchéa démocratique

Pour rappel, les Khmers rouges sont le nom donné par feu le prince Sihanouk aux communistes cambodgiens. Le Parti communiste du Kampuchéa (PCK) s’efforçait de mettre en œuvre une révolution socialiste au Cambodge par le biais d’un programme de transformation maoïste et marxiste-léniniste radical. Après avoir pris le pouvoir en 1975, les Khmers rouges ont réorganisé la société sous tous ses aspects, en commençant par dépeupler les centres urbains.

Sous le régime du Kampuchéa démocratique (DK) (le nom donné au Royaume du Cambodge sous les Khmers rouges), de nombreuses populations ont été déplacées de force de leurs foyers vers des lieux souvent éloignés dans la campagne. Cette politique de déplacement forcé des personnes d’un endroit à l’autre a causé des souffrances et des tensions incroyables aux communautés.

En outre, l’argent, les marchés libres et la propriété privée ont été abolis. Les pratiques religieuses et culturelles étaient interdites et les écoles publiques, les pagodes, les mosquées, les églises et les magasins étaient fermés ou transformés en prisons, en camps de rééducation ou à d’autres fins préconisées par le gouvernement. Il n’y avait pas de transports publics ou privés, et les activités de loisirs étaient sévèrement limitées. Les gens étaient privés de leurs droits humains fondamentaux et n’étaient pas autorisés à quitter le pays. Les familles étaient brisées, des camps de travail étaient établis et la société était collectivisée. Les Khmers rouges pensaient que ce programme radical leur permettrait de maximiser la production agricole et d’atteindre des niveaux d’efficacité et de développement autrement inatteignables.

Utopie, échec et tragédie

C’est le contraire qui s’est produit, de vastes pans de la population mourant de faim, d’épuisement ou de maladie. En outre, pour défendre le Parti contre des « ennemis internes et externes » imaginaires et pour remédier à l’échec généralisé de leur politique radicale, les Khmers rouges ont mis en place une politique de sécurité, qui visait toute personne associée à l’ancien régime, les intellectuels, les personnes fortunées et toute personne qui semblait suspecte. Les gens étaient arrêtés et souvent sommairement exécutés ou, dans de nombreux cas, languissaient en prison ou dans des camps de rééducation, où elles souffraient et finissaient par mourir.

Les Khmers rouges n’ont pas hésité à utiliser les formes de torture les plus sadiques pour humilier, briser, déshumaniser et détruire les ennemis présumés. Le régime n’a pas non plus hésité à appliquer sa campagne de terreur à tous les types de victimes. Les femmes, les enfants et même les membres les plus engagés du régime ont été soumis à la torture et à l’exécution. Les minorités religieuses et ethniques ont souffert, et les Khmers rouges étaient particulièrement attentifs à toute personne d’origine vietnamienne (ou même simplement non khmère).

Avant les Khmers rouges

Anlong Veng existait bien avant de devenir le dernier bastion du mouvement communiste cambodgien. Dès 1907, les cartographes français ont reconnu la communauté lorsqu’ils ont établi la frontière du Cambodge avec ses voisins du nord. On pense que, comme d’autres communautés établies le long du côté thaïlandais de la frontière, Anlong Veng a été colonisée par des Khmers qui ont migré du haut Siam ou de l’actuelle province de Sisakhet en Thaïlande.

En termes d’administration, la région qui entoure Anlong Veng a connu des allers-retours entre le contrôle cambodgien et thaïlandais. Entre 1941 et 1946, Anlong Veng faisait partie de la province thaïlandaise de Plaek Phibunsongkhram. La Thaïlande a détenu ce qui avait été les provinces khmères de Siem Reap et de Battambang jusqu’en 1946, date à laquelle un pacte frontalier entre la France et la Thaïlande a garanti leur retour au Cambodge.

Depuis 1946, cette région fait partie du Cambodge. Les Français ont établi un poste de police/avant-poste frontalier le long de la frontière pour se prémunir contre les attaques de bandits, qui étaient un problème récurrent dans la région. Plus tard, l’éloignement d’Anlong Veng en a fait une cible relativement facile pour l’infiltration et l’occupation des Khmers rouges.

Sous le contrôle des Khmers rouges

Les Khmers rouges ont occupé Anlong Veng en 1970 et, sous leur contrôle, les habitants d’Anlong Veng ont vu leur mode de vie traditionnel changer radicalement. Les idéologies révolutionnaires des Khmers rouges ont obligé la population à abandonner la culture et les pratiques de la communauté.

La vie était difficile sous le régime des Khmers rouges. Il n’y avait pas beaucoup de nourriture et les gens vivaient dans la suspicion. Tout pouvait déclencher la méfiance. Par exemple, un survivant se souvient avoir vu des personnes embarquées dans un camion et livrées à un lieu d’exécution pour avoir simplement pris trop de temps pour se soulager dans les toilettes ou dans un champ.

Le site d’exécution de Kralanh se trouverait près d’un fourneau de Phnom Trung Bat (montagne Trung Bat). Sur ce site, des centaines, voire des milliers de personnes auraient été exécutées.

Pendant un certain temps, sous le régime des Khmers rouges, Anlong Veng a été abandonnée, les membres de la communauté ayant été contraints de s’installer dans des zones agricoles plus éloignées. À la fin de 1978, les forces vietnamiennes sont entrées dans le Kampuchéa démocratique et, en janvier 1979, elles prenaient Phnom Penh.

Zone de guerre

Après l’effondrement du Kampuchéa démocratique, au début de l’année 1979, les habitants d’Anlong Veng sont retournés dans leurs communautés, mais ils ont dû à nouveau faire face à la difficulté d’être pris entre des forces militaires qui se disputaient leur loyauté.

Les restes des forces khmères rouges vaincues se sont réfugiés dans les montagnes de Dangrêk, tandis que les forces conjointes vietnamiennes et de la République populaire du Kampuchéa (RPK) occupaient la région d’Anlong Veng.

De 1979 à 1989, les forces khmères rouges et celles sous leur contrôle ont vécu soit dans les bases militaires khmères rouges le long de la frontière entre le Cambodge et la Thaïlande, soit dans divers camps de réfugiés en Thaïlande.

Les deux principales bases militaires khmères rouges qui étaient affiliées à la région d’Anlong Veng étaient connues sous les noms de Montagne 1001 et Montagne 1003. Pour les Cambodgiens qui sont restés dans les montagnes de Dangrêk ou à Anlong Veng, la vie était difficile.

Les combats entre les forces khmères rouges et vietnamiennes étaient fréquents, et pour assurer la défense de la communauté, les femmes et les enfants khmers rouges étaient souvent employés à des actions de soutien telles que la pose de pièges, la livraison de vivres et fournitures ou la fabrication d’armes.

Avec le retrait définitif des forces vietnamiennes en 1989, les Khmers rouges sont passés à l’offensive et ont envahi un certain nombre de régions du Cambodge. À la fin de l’année 1989, les forces khmères rouges de la montagne 1003, sous le commandement d’un commandant militaire de rang intermédiaire (Chhit Choeun), connu sous le nom de Ta Mok, ont lancé une offensive pour prendre Anlong Veng. Les Khmers rouges ont pris le village en décembre 1989, et Ta Mok a commencé à organiser une migration massive des camps de base vers Anlong Veng.

Le boucher

La communauté dépendait beaucoup de Ta Mok, même s’il avait une réputation de brutalité. Ses troupes ont été responsables du massacre de civils et de cadres khmers rouges dans la zone orientale du Kampuchéa démocratique, et il a été décrit par certains comme « Ta Mok : Le boucher ».

Malgré cette réputation, Ta Mok était (et à bien des égards est toujours) un protecteur « vénéré » de la communauté. Ta Mok a passé beaucoup de temps avec la population locale et a mis en œuvre de nombreux projets de construction.

Avec le soutien de l’Autorité transitoire des Nations unies au Cambodge, le gouvernement cambodgien a organisé des élections en 1993. Ces dernières ont été boycottées par les Khmers rouges. Après les élections, le soutien étranger aux Khmers rouges a largement disparu et le mouvement communiste, en perte de vitesse depuis des années, a été confiné à un nombre décroissant de petites enclaves.

Les principaux chefs des Khmers rouges (Pol Pot, Son Sen, Nuon Chea, Khieu Samphan et Ta Mok) se disputent de plus en plus et craignent la trahison. Dans la soirée du 9 juin 1997, Pol Pot envoie son commandant Saroeun pour exécuter Son Sen et sa femme qui logeaient dans une maison construite par Ta Mok. Saroeun a conduit un groupe d’environ vingt à trente soldats à la maison de Son Sen vers onze heures du soir. Ils ont abattu Son Sen et sa femme, ainsi que toute sa famille. Dès qu’il a été informé de la mort de Son Sen, Ta Mok a ordonné le rassemblement de ses forces et un conflit interne a éclaté entre les forces alignées sur Ta Mok et celles fidèles à Pol Pot.

Après cinq jours de combat, les forces de Pol Pot se rendent et ce dernier, ainsi que ses généraux et d’autres dirigeants tels que Nuon Chea et Khieu Samphan, sont arrêtés. Certains des généraux ont été placés dans deux cages en fer que l’on peut voir aujourd’hui dans la maison de Ta Mok, au bord du lac.

Pol Pot a été condamné devant un « tribunal du peuple » organisé par les Khmers rouges, qui ressemblait davantage à un simulacre de procès. Ce pseudo-procès consistait principalement en des personnes récitant des discours condamnant Pol Pot. Au final, Pol Pot a été condamné à la prison à vie sous l’administration de Ta Mok.

La presque fin des tyrans

Au cours de la période qui a précédé les élections générales de 1993 organisées par les Nations unies au Cambodge, de nombreux généraux khmers rouges ont travaillé avec des responsables gouvernementaux des régimes de la République populaire de Corée et de l’État du Cambodge. Ils ont noué de bonnes relations, ce qui a facilité les négociations en vue de la reddition définitive des forces khmères rouges à Anlong Veng.

Cérémonie officielle d'intégration à Anlong Veng en février 1999 (Source : Photo de Khun Ly/ Archives du Centre de Documentation du Cambodge)
Cérémonie officielle d'intégration à Anlong Veng en février 1999 (Source : Photo de Khun Ly/ Archives du Centre de Documentation du Cambodge)

Les négociations ont abouti à un accord pour quitter le régime de Ta Mok. Lorsque cet accord lui a été divulgué, des combats ont éclaté entre les transfuges et les forces loyales à ce dernier en mars 1998.

Les combats se sont poursuivis pendant plusieurs mois. C’est au cours de ces combats que Pol Pot, qui souffrait d’une santé fragile, est mort d’un arrêt cardiaque. Manquant d’oxygène et de médicaments, les troupes de Ta Mok n’ont pas pu le soigner. Lors d’une retraite stratégique, Pol Pot est mort dans son lit le 15 avril 1998, avec sa jeune épouse et sa fille à ses côtés. Il a été incinéré sur un lit de pneus de voiture deux jours plus tard.

Au fil du temps, de plus en plus de soldats de Ta Mok ont fait défection et ses troupes sont devenues de plus en plus faibles et démoralisées. Le 4 décembre 1998, les deux parties parviennent à un accord pour la reddition finale des Khmers rouges et la dissolution définitive de toutes les unités khmères rouges.

Le 9 février 1999, une cérémonie officielle d’intégration est organisée à Anlong Veng. Dans un premier temps, Ta Mok a été placé en résidence surveillée, mais il a finalement été arrêté et envoyé dans une prison militaire à Phnom Penh où il attendait son procès. Le 21 juillet 2006, il est décédé à l’âge de 80 ans. Son corps a été transporté à Anlong Veng, où une grande cérémonie funéraire a été organisée. Un grand stupa de Ta Mok a été construit dans la pagode Srah Chhouk.

En collaboration avec le ministère cambodgien du Tourisme et la communauté locale, le DC-Cam a identifié plus d’une douzaine de sites ayant une importance historique ou environnementale. Pour une excursion d’une demi-journée, les visiteurs sont encouragés à visiter :

La maison/musée de Ta Mok ; et l’habitation de Ta Mok (enceinte centrale dans les montagnes Dangrêk), qui abrite également le centre de paix d’Anlong Veng.

D’autres sites d’intérêt peuvent inclure : le site de crémation de Son Son et des membres de sa famille ; le site de crémation de Pol Pot ; et le lac Anlong Veng.

 

Pour plus d'informations, contacter :

DR. LY SOK-KHEANG

Directeur, Centre de paix d'Anlong Veng

Centre de documentation du Cambodge

Courriel : truthlysokkheang@dccam.org

WhatsApp/télégramme : +855 (0)12 570 465

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