Cambodge & Khmers rouges : Témoignage de Kok Saroeun, ancien soldat

En collaboration avec le magazine « Searching for the Truth », initié par DCCAM, Cambodge Mag vous propose une série de témoignages bruts de celles et ceux qui ont vécu le régime des Khmers rouges. Aujourd’hui, l’histoire de Kok Saroeun, soldat de Lon Nol.

J'aimais être en uniforme. Je ne portais l'uniforme que lorsque je recevais une promotion ou que je me faisais photographier ; lorsque j'allais au travail, je portais des vêtements civils.
J'aimais être en uniforme. Je ne portais l'uniforme que lorsque je recevais une promotion ou que je me faisais photographier ; lorsque j'allais au travail, je portais des vêtements civils.

Je n’ai pas toujours voulu être un soldat. Après avoir terminé mes études secondaires dans la province de Takeo, j’ai continué à étudier à Phnom Penh. Je voulais être commis, mais j’ai échoué à l’examen d’entrée, alors j’ai postulé pour être policier. J’ai ensuite été envoyé dans la province de Kampong Cham pendant près de deux ans pour étudier le droit civil, le Code de la route, le Code pénal cambodgien et les tactiques militaires. Après avoir terminé, j’ai été transféré dans la province de Kampot pendant un an, puis dans celle de Koh Kong.

Trouver une épouse

Je suis ensuite retourné dans ma ville natale pour trouver une épouse. Après avoir visité chaque maison du village, j’ai constaté qu’aucune des femmes que j’ai vues ne m’intéressait, bien que plusieurs familles m’aient demandé d’épouser leur fille. Un homme m’a même proposé de m’acheter une moto si j’épousais sa fille.

Ensuite, je suis allé chez un enseignant nommé Kann et j’ai vu sa fille, qui tissait de la soie. Kann m’a emmené voir de nombreuses femmes, puis nous sommes retournés chez lui pour dîner. Après le dîner, Kann voulait m’emmener voir d’autres femmes. Mais je lui ai dit que c’était chez lui que je voulais rester.

Une voyante que j’ai vue m’a prédit que si la fille de Kann et moi nous nous marions, nous pourrions avoir une vie de classe moyenne et nous ne divorcerions pas. Elle m’a également dit que je me marierais probablement une deuxième fois. J’ai donc demandé à mes parents d’aller rencontrer ma future épouse, et ils l’ont tous deux beaucoup aimée. Nous avons eu un mariage d’amour ; c’est moi qui ai payé la dot du mariage.

Après notre mariage, j’ai emmené ma femme dans la province de Koh Kong et j’ai été transféré pour travailler dans le domaine médical. Je pouvais gagner beaucoup plus d’argent à Koh Kong en raison de la malaria. Mais en 1964, j’ai été transféré dans la province de Takeo, puis en 1970 dans celle de Kandal.

Après avoir étudié les tactiques militaires au Vietnam pendant huit mois, j’ai été promu capitaine et je suis retourné à Takhmau, qui était le centre des opérations de protection de la base militaire de Phnom Penh. Je travaillais dans la logistique et j’étais chargé de trouver de la nourriture et d’autres produits.

Lorsque j’ai été envoyé au combat dans le village de Sitbau, j’ai été séparé des autres soldats et j’ai perdu connaissance pendant deux nuits et deux jours. Mes soldats ont cru que j’étais mort sur le champ de bataille, mais je suis revenu sain et sauf.

Après cela, j’ai dépensé 300 000 riels en pots-de-vin pour pouvoir être transféré dans un bureau militaire pour handicapés ; je ne voulais plus aller au combat. Je suis resté là jusqu’en 1975.

Khmers rouges

Le jour où les Khmers rouges ont évacué Phnom Penh, ils ont promis aux gens qu’ils pourraient revenir après une semaine, disant qu’ils avaient besoin de temps pour éliminer tous les ennemis de la ville. J’ai caché mon uniforme de soldat et mes armes, j’ai mis des vêtements civils et j’ai quitté ma maison. J’ai mis quelques affaires sur mon vélo. Il m’a fallu 15 jours pour atteindre ma ville natale.

L’Angkar m’a assigné à rester avec mes parents, qui étaient des gens de la base. Tous les villageois connaissaient mon ancienne fonction, car je les avais aidés à plusieurs reprises lorsque j’étais soldat pour Lon Nol. Par exemple, une fois, les militaires ont attrapé des Khmers rouges qui étaient venus acheter des médicaments à Takhmau, mais je les ai fait libérer. Ces Khmers rouges étaient reconnaissants de mon aide.

Nous avions assez de nourriture quand nous sommes arrivés. Le chef a été très gentil avec moi et ma famille. Il a dit aux cadres khmers rouges de prendre soin de moi. En même temps, je voyais que beaucoup de gens disparaissaient chaque jour du village. L’Angkar me demandait de construire des petits barrages et de creuser des canaux.

Plus tard, l’Angkar m’a envoyé à la pagode Ang Chang-E dans le district de Samrong. J’y ai été emprisonné parce que j’avais été un soldat de Lon Nol. Ky, qui travaillait dans la prison, m’a dit de ne rien dire, sinon je serais tué. Dans la pièce où j’étais emprisonné, il n’y avait pas de matelas pour dormir, seulement des feuilles de palmier, et tous les prisonniers faisaient leurs besoins dans une seule jarre. Nous travaillions de 4 h 30 du matin jusqu’au soir. Après trois jours de détention, le chef du sous-district m’a dit que je pouvais dormir à l’extérieur de la pièce, et j’ai été chargé d’apporter de la nourriture aux prisonniers.

Pendant mon emprisonnement, mon frère aîné et ma mère sont morts de faim. On m’a laissé sortir de la prison pendant une semaine afin de les enterrer.

L’Angkar a alors envoyé ma femme et mes enfants vivre avec moi dans la coopérative où j’étais emprisonné. J’ai été désigné pour être le chef de l’unité chargée de trouver de la nourriture pour la coopérative. Bien qu’un homme nommé Ket ait dit à l’Angkar que je ne faisais pas bien mon travail, l’Angkar a enquêté sur mes performances et s’est rendu compte que je n’avais rien fait de mal. J’ai donc continué à y travailler jusqu’à la libération du Cambodge par les Vietnamiens.

En 1979, j’ai pris du riz de la maison de ma mère, des vêtements et des dollars américains que j’avais apportés de Phnom Penh il y a longtemps, et je les ai mis sur un chariot. Sur la route de Phnom Penh, des soldats khmers rouges m’ont tiré dessus. J’ai laissé toutes mes affaires sur place et me suis enfui.

J’en ai eu plus qu’assez de mon ancien travail, et je ne permettrai pas à mes enfants de travailler comme policier ou soldat.

Remerciements : Bunthorn Sorn

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