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Cambodge & Initiative : « Smart Craft », quand Les sacs de ciment connaissent une nouvelle vie

Les chambres à air et pneus usagés ainsi que les sacs de ciment n’ont pas toujours été considérés comme des matériaux idéaux pour la fabrication de sacs à main et de sacs à dos. Grâce aux efforts d’un Cambodgien, ils sont désormais disponibles sur des marchés aussi éloignés que le Canada, l’Australie, le Royaume-Uni et les États-Unis.

Lao Chamroeun présente sa gamme de produits recyclés. Photo fournie
Lao Chamroeun présente sa gamme de produits recyclés. Photo fournie

Entreprise basée dans la commune de Boeung Tumpun, district de Meanchey, à Phnom Penh, « Smart Craft » est l’idée de Lao Chamroeun, un Cambodgien de 42 ans qui est né handicapé d’un bras. Issu d'une famille de commerçants dans le village de Prek Chreung de la commune de Prek Romdeng, dans la province de Kampong Cham, il est le quatrième d’une famille de cinq enfants.

Chamroeun a obtenu son diplôme de l’Université de gestion en 2005, mais il savait que même avec un diplôme, il devrait trouver un moyen de se frayer un chemin dans le monde. Malgré son handicap - il doit même conduire une moto spéciale - il a entrepris de tracer son propre chemin.

En 2005, il trouve du travail dans une ONG à Phnom Penh qui enseigne diverses compétences aux personnes handicapées. Après y avoir étudié, il est employé dans plusieurs ateliers qui fabriquent des sacs à main. En 2014, il décide de voler de ses propres ailes.

Sac à dos par Smart Craft
Sac à dos par Smart Craft

Chamroeun raconte que son entreprise cousait auparavant des sacs et d'autres accessoires en soie, mais finalement, elle n'a pas connu de succès. Après avoir mis fin à l'opération, il a cherché une nouvelle approche.

Employant des membres de la communauté des handicapés de la commune de Boeung Tumpun, il commence à fabriquer des sacs à main, des portefeuilles et des sacs à dos à partir de chambres à air de pneus de voitures et de sacs de ciment usagés. Il emploie désormais plus d'une douzaine de travailleurs, presque tous en fauteuil roulant.

Lorsqu'il a commencé à fabriquer, ses produits n'ont pas attiré beaucoup d'attention. Plusieurs années plus tard, grâce au pouvoir des médias sociaux, le nombre de demandes - tant au niveau national qu'à l'étranger - n'a cessé d'augmenter.

« Quand les chambres à air sont cassées ou trop vieilles, elles sont jetées où deviennent des déchets. Si elles sont brûlées, elles produisent des fumées toxiques et dangereuses pour la santé. J'ai pensé que si je pouvais prendre des objets usagés et les transformer en quelque chose de précieux, j'aiderais aussi l'environnement, du moins en partie », confie-t-il.

Lao Chamroeun et l'une de ses créations
Lao Chamroeun et l'une de ses créations

Son équipe demande aux constructeurs leurs vieux sacs de ciment, ou les achète sur des chantiers à des prix très bas. Il se procure les chambres à air auprès d’ateliers de réparation de la même manière. Une fois que les matières premières arrivent dans son atelier, elles doivent être soigneusement nettoyées avant d’être transformées en produits plus élégants.

Chamroeun précise que les chambres à air présentent chacune un motif unique, ce qui ajoute un autre élément de design à ses créations. Comme elles sont toutes noires, il les teint souvent pour créer un look totalement nouveau.

« Actuellement, nos produits sont disponibles au Canada, en Australie, au Royaume-Uni et aux États-Unis, ainsi que sur les marchés et dans les boutiques de souvenirs du Cambodge. Les étrangers apprécient mes sacs, car ils sont fabriqués à la main par une main-d’œuvre “spéciale”. Ils témoignent aussi de la créativité de mes travailleurs », explique-t-il.

Selon l’entrepreneur, de nombreux clients cambodgiens apprécient également ses sacs. Une entreprise locale, qui vend des aliments pour poulets et canards, a commandé une série de sacs pour ses employés, fabriqués à partir de sacs excédentaires de ses propres produits alimentaires.

Toutefois, Chamroeun maintient que c’est sur le marché international qu’il réalise ses meilleures ventes. Les acheteurs occidentaux ont tendance à avoir plus de revenus disponibles et accordent plus de valeur aux articles faits à la main, dit-il.

« Peut-être parce que ces sacs de ciment cambodgiens sont uniques pour eux et qu’ils ne les voient pas tous les jours », plaisante-t-il.

« Les grossistes étrangers commandent généralement entre 100 et 150 articles à la fois, et ils paient eux-mêmes les frais d’expédition. Nos modèles plus petits et plus simples peuvent se vendre à partir de 4 dollars l’unité, tandis que les modèles plus grands et plus complexes peuvent coûter plus de 10 dollars. Nous vendons de nombreuses formes et tailles », conclut-il.

Kim Sarom avec notre partenaire The Phnom Penh Post

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