Photographie – Temple : Découvrir le Neak Pean


Le Neak Pean (« Nâgas enchevêtrés ») est un temple bouddhique situé à Preah Khan. Il fut construit sur une petite île artificielle, Dans le centre du baray Jayatataka, par Jayavarman VII, à la fin du douzième siècle. Sur cet îlot circulaire, est édifié le prasat entouré de deux nâgas. Les têtes des serpents formant l’entrée, et leurs queues entremêlées, ont donné le nom au temple.


Autrefois, quatre statues ornaient le grand bassin. Il n’en reste aujourd’hui qu’une à l’Est, reconstituée à partir de morceaux récupérés par des archéologues français. Cette étrange statue représente un cheval doté d’un entrelacs de jambes humaines. Elle évoque la légende selon laquelle Avalokiteshvara secourut un groupe de disciples naufragés sur une île de l’attaque de goules en se transformant en un cheval volant appelé Bâlaha.


Autrefois, l’eau s’écoulait du bassin central dans les bassins périphériques par quatre gargouilles en forme de têtes d’éléphant au Nord, de cheval à l’Ouest, de lion au Sud et d’homme à l’Est, toujours visibles dans les pavillons portés à chaque axe du grand réservoir. Ce dernier servait aux rites de purification. L’ensemble du site était lui-même au centre de l’immense baray de Preah Khan, aujourd’hui asséché et envahi par la végétation.


Le site est supposé représenter l’univers dans la cosmogonie khmère, avec le mont Meru au centre des quatre océans.



Crédit Photographique : Olii Thomson (cc)




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