Phnom Penh & FT Gallery : « Quest », histoires de migrants par Chea Sereyroth

La nouvelle exposition « Quest » de l'artiste Chea Sereyroth de Battambang raconte le parcours des Cambodgiens qui doivent migrer pour survivre.

Les œuvres de Sereyroth sont composées de peinture acrylique, de sciure de bois et de boue sur des nattes de feuilles de pandanus tressées. Photo Hong Menea
Les œuvres de Sereyroth sont composées de peinture acrylique, de sciure de bois et de boue sur des nattes de feuilles de pandanus tressées. Photo Hong Menea

Cette exposition solo est organisée par Sa Sa Art Projects en partenariat avec la galerie FT de The Factory Phnom Penh et est présentée à la galerie Air jusqu'au 28 mai.

L’exposition présente 33 peintures réalisées sur des nattes romjek traditionnelles tissées, avec des images de migrants - âgés, jeunes, hommes et femmes. Certains marchent avec de gros paquets de vêtements et tout ce qu’ils possèdent. Beaucoup ont des expressions amères sur le visage.

Une autre scène représentée est celle d’un garçon qui ouvre une marmite de soupe pour la trouver vide, ce qui montre bien ce qui motive souvent les migrants à partir ailleurs : la simple survie.

Sereyrot a appris la méthode de tissage traditionnelle romjek — une technique artisanale qui disparaît lentement — et a passé les deux dernières années de la pandémie à tisser et à peindre les nattes à l’aide de peintures acryliques, de sciure de bois et de terre. « Je suis allé dans la province de Kampong Chhnang pour apprendre à tisser avec les villageois. J’ai commencé par les suivre dans la forêt pour récolter des plantes de romjek et j’ai procédé étape par étape au tissage, transformant les plantes en une natte que j’ai utilisée comme toile », explique-t-il.

« Quest reflète mon engagement envers les pratiques locales conscientes et les voix des populations vulnérables. Si les œuvres sont ancrées dans l’expérience locale de l’impact de Covid-19, elles parlent aussi des crises régionales et mondiales historiques et actuelles qui ont forcé diverses formes de migration », explique l’artiste de 32 ans.

Il confie avoir des parents qui ont dû émigrer dans des pays voisins comme la Thaïlande pour trouver du travail. Sereyroth lui-même possède actuellement une maison près d’un ruisseau qui est classé comme terrain public et il sera obligé de déménager le moment venu.

Des clients regardent l’exposition de Sereyroth à la galerie Air dans le bâtiment de The Factory Phnom Penh. Photo Hong Menea
Des clients regardent l’exposition de Sereyroth à la galerie Air dans le bâtiment de The Factory Phnom Penh. Photo Hong Menea

Déménager n’est jamais une tâche facile pour les Cambodgiens, car ils ont tendance à être profondément attachés à leur ville natale et la perspective de laisser derrière eux leurs amis et leur famille et de déraciner leurs enfants est effrayante. À la liste de leurs malheurs s’ajoutent les coûts associés aux courtiers en emploi et le risque de danger que représente le passage illégal de la frontière.

« J’ai commencé à travailler sur la série à la fin de 2019 et il m’a fallu deux ans et quelque pour la terminer tout — en calculant le temps que j’ai passé à apprendre à tisser des nattes. », dit-il.

Sereyroth dit vouloir dédier ces peintures à tous les migrants qui luttent pour leur survie afin qu’ils sachent que des personnes comprennent les difficultés auxquelles ils sont confrontés.

La dernière exposition personnelle de Sereyroth, Quest, se tient jusqu'au 28 mai. Photo Hong Menea
La dernière exposition personnelle de Sereyroth, Quest, se tient jusqu'au 28 mai. Photo Hong Menea

Sereyroth explique qu’il utilise souvent de la boue et de la sciure de bois dans ses œuvres et que la plupart d’entre elles ne sont pas abstraites ou conceptuelles — les choses qu’il dépeint sont ce qu’elles semblent être de manière directe et simple.

« Pour ces peintures, j’ai utilisé de la boue prélevée sur des termitières. Je l’écrase et la mélange avec de l’eau et de la colle, puis j’utilise des peintures acryliques ainsi que de la sciure de bois pour réaliser chaque pièce. Le processus prend beaucoup de temps, tant pour le tissage que pour la fabrication des peintures, et il a fallu beaucoup de temps pour terminer cette série », explique l’artiste.

Pendant qu’il réalisait les 33 peintures pendant la pandémie, il raconte qu’il a été très difficile de rester positif et productif, alors que tout était fermé et qu’aucune galerie ne diffusait d’œuvres, mais il a continué à travailler sur la série et ses efforts ont finalement été récompensés par cette exposition en solo.

Parcours

Sereyroth a étudié la peinture à Phare Ponleu Selpak à partir de 2005. En 2008, il a participé à un atelier avec les artistes Sera Ing et Vann Nath intitulé « Mémoire du régime des Khmers rouges au Cambodge », dirigé par Soko Phay-Vakalis au centre Bophana de Phnom Penh.

Après avoir obtenu son diplôme de l’Institut de technologie de Battambang (BIT) en 2012, il a commencé à travailler comme graphiste et artiste au studio Sonleuk Thmey de Phare Ponleu Selpak. En 2013, il est devenu professeur de graphisme à Phare Ponleu Selpak et il a participé à de nombreuses expositions d’art.

En 2014, il a participé à SPOT ART, le seul festival d’art international d’Asie du Sud-Est pour les artistes de moins de 30 ans à Singapour. La même année, il a présenté l’exposition solo Disaster à la galerie Romeet de Phnom Penh.

« La plupart de mes expositions solos sont effectuées localement, mais j’ai participé à des expositions collectives à l’international, en France, à Singapour et à Hong Kong », explique Sereyroth.

En 2019, il a réalisé l’exposition solo Ricefield Mirage qui a été présentée à la galerie Sangker de Battambang et à Sa Sa Art Projects à Phnom Penh.

« J’ai commencé à prendre la peinture au sérieux en 2018 lorsque j’ai réduit mes heures de travail en tant qu’enseignant et que j’ai commencé à accorder toute mon attention à la production d’œuvres d’art. J’aborde généralement des thèmes politiques contemporains liés à des questions environnementales, sociales et citoyennes », explique-t-il.

Quant à savoir si ses deux jeunes enfants prendront la suite de leur père, il affirme qu’aujourd’hui encore, chaque fois qu’il s’assoit pour peindre, ils sortent eux aussi leur matériel et peignent.

« Mon fils n’a que huit ans et ma fille deux ans et demi, il est donc trop tôt pour dire s’ils ont les mêmes centres d’intérêt que moi, mais ce dont je suis sûr, c’est que je ne les forcerai pas à suivre mes traces. Ils sont les maîtres de leur propre vie », conclut-il.

Roth Sochieata avec notre partenaire The Phnom Penh Post

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