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Cambodge & Tourisme : Renouer avec le romantisme d'antan à Angkor

Un habitant de Siem Reap, motivé par l’idée d’insuffler une allure vintage à la scène touristique, remet au goût du jour un mode de transport datant de l’époque du protectorat français, la bicyclette à remorque, mais avec une touche de modernité.

Bo Sophea (à droite) et son ami font revivre les transports d'antan. Photo fournie
Bo Sophea (à droite) et son ami font revivre les transports d'antan. Photo fournie

Bo Sophea et un collègue ont commencé leur aventure rétro il y a plusieurs mois, en emmenant un couple de jeunes mariés italiens à travers les rues de Siem Reap jusqu’au parc archéologique d’Angkor. Dès le premier jour, le duo confiait que l’expérience s’était plutôt bien déroulée, les deux invités s’installant confortablement dans ces pousse-pousse d’antan.

Après une visite commentée au temple d’Angkor Wat, la balade s’est poursuivie au Bayon, où les visages de pierre complexes ont suscité l’émerveillement. À la tombée du jour, Sophea et son partenaire ont conduit le couple vers un point de vue romantique, où ils ont eu le privilège d’assister à un incroyable coucher de soleil au-dessus des flèches d’Angkor, créant ainsi des souvenirs qui resteront à jamais gravés dans les mémoires.

Le dévouement de Sophea à son projet est manifeste. Il a méticuleusement rassemblé des pièces de remorquage de bicyclettes anciennes provenant de différents coins du Royaume, chaque pièce évoquant une époque moins pressée...

Avec l’expertise d’un ami, ils ont assemblé cinq voiturettes anciennes, dont deux ont été adaptées pour transporter des visiteurs.

« Je souhaite que les touristes, en particulier les étrangers, se plongent dans cette expérience nostalgique grâce à ce mode de transport traditionnel », explique-t-il.

Conscient de l’étendue du parc d’Angkor, Sophea a amélioré les bicyclettes. Désormais équipés de moteurs électriques, les trajets de ses clients sont prolongés sans effort, ce qui leur permet de visiter bien plus de sites.

Pendant que les touristes s’imprègnent des paysages, Sophea et son ami peuvent économiser leur énergie pour s’assurer que leurs clients en apprennent le plus possible sur l’histoire des nombreux temples.

« Je me suis demandé pourquoi nous n’intégrions pas la technologie moderne dans les remorques traditionnelles », indique Sophea, précisant :

« J’ai consacré deux mois supplémentaires à les équiper de moteurs électriques et lorsque j’ai commencé à transporter des passagers, ils étaient ravis et j’ai reçu de nombreux messages de soutien. »

« Mes amis ont également fait l’éloge du concept alors que de nombreux touristes ont été surpris lorsque je leur ai expliqué qu’il s’agissait de véhicules anciens qui n’étaient plus utilisés », ajoute-t-il.

M. Sophea consacre autant de temps à l’approvisionnement en pièces d’époque nécessaires au bon fonctionnement des remorques. Selon lui, « l’utilisation de pièces neuves altérerait l’essence historique et distinctive des véhicules », même s’il reproduisait méticuleusement les modèles d’origine.

Il reconnaît que la recherche constante de pièces détachées dans tout le pays rend difficile l’obtention de l’aspect original précis des remorques, dont on estime qu’elles ont jusqu’à 50 ans d’âge.

Le guide, qui parle français et anglais, explique qu’il se procure souvent des pièces dans la province voisine de Battambang et dans des provinces plus éloignées comme Kampot et Kampong Cham.

« Avant les années 1960, les touristes les utilisaient souvent pour traverser Angkor. Cette pratique s’est poursuivie dans les années 1970, mais l’ère des Khmers rouges a marqué leur disparition », explique-t-il, notant que les tuk-tuks motorisés de plus grande taille ont commencé à dominer la scène au début des années 1990.

Sophea pense que ce mode de transport traditionnel attirera les visiteurs et offrira d’excellentes opportunités économiques lorsque le secteur du tourisme reviendra à son niveau d’avant la pandémie.

« Dès qu’il y aura un afflux substantiel de touristes, les résidents de Siem Reap créeront probablement des entreprises de transport pour les visiteurs du Royaume », dit-il.

Il reste toutefois réaliste, notant que la fréquentation touristique actuelle reste modeste par rapport à la période précédant le Covid-19. Lors de la crise sanitaire, il est passé du statut de guide touristique à celui de livreur. Sophea est maintenant revenu à ses premières amours qui lui permettent de partager sa profonde connaissance d’Angkor. Il affirme qu’en deux mois d’activité, il a déjà servi plusieurs groupes assez importants de visiteurs.

Hong Raksmey avec notre partenaire The Post

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