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Cambodge & Musique : Des vinyles d'époque pour sauvegarder le patrimoine

Dans la province de Prey Veng, un vieil homme a confié à un chercheur une collection de plusieurs centaines de 33 tours datant des années 1960 - qu’il conservait précieusement même lorsqu’il fuyait les obus en temps de guerre - afin qu’ils soient mis en sécurité, en tant qu’éléments du patrimoine musical cambodgien.

Seng Dara, chercheur et Din Eam, collectionneur. Photo FB
Seng Dara, chercheur et Din Eam, collectionneur. Photo FB

Din Eam, 76 ans, habitant du village de Prey Chhieng II dans la commune de Russey Sanh, dans le district de Sithor Kandal de la province de Prey Veng, raconte que les origines de sa collection remontent aux années 1960, lorsqu’il voyageait fréquemment sur un bateau dont le propriétaire jouait de la musique pour le plaisir des passagers. Depuis lors, il s’est passionné pour la musique et a commencé à collectionner les disques vinyle, même s’il ne connaissait pas toujours très bien les chanteurs de l’époque.

Il se souvient que les cassettes n’existaient pas à l'époque et que seuls les microsillons et les tourne-disques étaient disponibles. Cette rareté l’a poussé à acheter et à conserver continuellement ces albums, qui se sont ainsi retrouvés par centaines chez lui.

Pendant la guerre civile des années 1970, lorsque le conflit armé faisait rage entre les forces du maréchal Lon Nol et la résistance fidèle au prince Norodom Sihanouk à la suite d’un coup d’État militaire, Eam et ses concitoyens ont cherché à se mettre à l’abri en fuyant les zones où les obus tombaient.

Il raconte qu’il a transporté sa collection de disques tout en fuyant les obus. Au milieu du chaos, il est arrivé que certains disques tombent dans la boue, ce qui l’a incité à les récupérer et à les nettoyer avec soin. Tout au long du régime des Khmers rouges, il a sauvegardé clandestinement sa collection, veillant à ce que son existence ne soit pas découverte.

« Dans la tourmente de la guerre, moi-même et d’autres personnes avons cherché à nous mettre à l’abri. En ce qui concerne mes disques, s’ils tombaient, je les récupérais, en les nettoyant avec amour », explique-t-il. « Si les albums avaient été comestibles, ils auraient été mangés depuis longtemps ».

Héritage musical

Après la libération du Cambodge en 1979, tout en subvenant aux besoins de ses six enfants, il s’est lancé dans une carrière de mécanicien, spécialisé dans la réparation de radios et de phonographes. Sa carrière, combinée à sa passion pour la musique, l’a amené à collectionner encore des disques vinyle, des cassettes, des bandes audio à bobines et des radios, dont un grand nombre se trouve encore dans sa collection.

Eam ajoute que dans son assortiment de disques vinyle, certains racontent les histoires de Tlang Prambi Sandan (les sept générations sourdes, un conte populaire cambodgien), tandis que d’autres plongent dans la mythologie des divinités. Quelques enregistrements présentent le Lakhon Bassac (théâtre populaire créé par les Khmers près de la rivière Bassac, dans le sud du Vietnam, au début du XXe siècle) ainsi que des chansons traditionnelles et classiques. Il possède encore un phonographe, bien qu’il soit actuellement hors d’usage.

Seng Dara, un chercheur spécialisé dans l’histoire des chansons du passé
Seng Dara, un chercheur spécialisé dans l’histoire des chansons du passé

Sur l’ensemble de sa collection, 117 disques vinyle seulement sont encore en état de fonctionner. Cependant, au début du mois, il a décidé de confier les disques à Seng Dara, un chercheur spécialisé dans l’histoire des chansons du passé, qui a exprimé le souhait d’acheter les microsillons et d’en assurer la bonne conservation, soulignant ainsi leur importance pour la nation et les générations futures.

« Dara m’a dit qu’il avait l’intention d’acheter mes disques vinyle afin de les préserver pour la nation. En entendant cela, j’ai pris la décision de les lui donner. Je ne les aurais pas vendus, car sa gratitude suffisait, mais il a insisté sur le fait que l’acquisition était pour notre pays. S’il avait été étranger, je ne m’en serais pas séparé, mais il est khmer », explique Eam.

Avant de se séparer de sa collection de disques vinyle, Eam a fait des copies de toutes les chansons de chacun d'entre eux. Un désir de préserver les performances traditionnelles d’interprètes disparus depuis longtemps.

« De plus, les traditions diminuent, ce qui signifie l’acquisition de nouvelles choses et l’abandon des anciennes. Avec le temps, les choses anciennes disparaissent. C’est pourquoi je les conserve », dit-il.

Engagement en faveur de la préservation

En ce qui concerne l’acquisition de la collection de disques, Dara, chercheur spécialisé dans les biographies d’artistes du passé musical du Royaume, explique que sa motivation pour acheter les disques d’Eam vient de son engagement à préserver l’histoire musicale et artistique cambodgienne.

Bien qu’un petit nombre de disques aient été endommagés, Dara continue de les entretenir
Bien qu’un petit nombre de disques aient été endommagés, Dara continue de les entretenir

En outre, il gère une galerie consacrée à la préservation de ces éléments du patrimoine national.

« Certains des disques en vinyle ont été endommagés, mais d’autres restent en bon état. Après les avoir débarrassés de toute saleté, ils peuvent être écoutés à nouveau », explique-t-il.

Dara s’est engagé à préserver cette collection de disques anciens dans l’intention de permettre des recherches plus approfondies au profit des générations futures. En outre, il a créé une bibliothèque qui accueille les amateurs de chansons d’époques révolues et qui permet aux visiteurs d’apprécier les réalisations des générations précédentes de chanteurs et d’auteurs-compositeurs.

Selon Dara, l’accueil et le soutien réservés à la musique du passé dépendent des préférences et des circonstances contemporaines. Aujourd’hui, les jeunes générations se tournent principalement vers les chansons modernes. Cependant, pour ceux qui ont gardé des souvenirs des années 60 et 70, l'engouement pour les mélodies nostalgiques des vieilles chansons du passé perdurent.

Ouk Sereyvuth, directeur du département provincial de la culture et des beaux-arts de Prey Veng, salue Eam comme un rare conservateur musical qui illustre la valeur de la conservation de la musique historique. La grande majorité de ces disques ont succombé aux ravages du temps, ce qui rend les efforts d’Eam encore plus exceptionnels.

« Aujourd’hui, nous avons la capacité de créer des copies numériques de ces disques en vinyle à des fins de conservation, ce qui garantit que les chansons pourront être transmises aux générations futures pour qu’elles les apprécient. Même si Eam les avait confiés à une autre personne, il est probable que le destinataire partagerait le même engagement en faveur de la préservation », souligne-t-il.

Kim Sarom avec notre partenaire The Post


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