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Cambodge & Initiative : Le charbon de bois d'eucalyptus de Kampong Speu

Cuisiner est l’un des besoins les plus fondamentaux de l’être humain. Malgré la tendance actuelle à utiliser des fours à gaz ou électriques, de nombreux habitants du Royaume utilisent encore le charbon de bois comme principal combustible de cuisson, ce qui garantit un marché solide.

Four à charbon de bois appartenant à Ly Sovanda dans le district de Phnom Sruoch de la province de Kampong Speu. Photo fournie
Four à charbon de bois appartenant à Ly Sovanda dans le district de Phnom Sruoch de la province de Kampong Speu. Photo fournie

En raison de cette demande récurrente, un ancien étudiant en licence d’architecture a décidé d’abandonner sa carrière et d’en poursuivre une autre dans le domaine de la production de charbon de bois, mais avec un petit quelque chose en plus.

Ly Sovanda utilise des eucalyptus pour produire son charbon de bois. Il vend actuellement son produit à Phnom Penh et à Sihanoukville, mais il envisage de l’étendre aux marchés internationaux.

« J’utilise des eucalyptus pour produire du charbon de bois afin de réduire notre dépendance à l’égard des forêts naturelles. Je souhaite que les cuisiniers adoptent ce type de charbon de bois afin de préserver notre environnement forestier », déclare ce jeune homme de 29 ans, qui vit dans le village de Kraing Rolous, dans la province de Kampong Speu.

Ly Sovanda
Ly Sovanda

il explique que, bien que titulaire d’une licence en architecture, il a vu un marché pour ce qu’il appelle le « charbon de bois organique » et a décidé de s’y lancer. Il souhaite produire du charbon de bois organique pour remplacer l’utilisation du charbon de bois forestier. La plupart des producteurs de charbon de bois utilisent généralement du bois sauvage pour fabriquer leur produit, alors que lui n’utilise que des eucalyptus qui poussent dans les villages.

« Les eucalyptus ne poussent pas naturellement dans les forêts du Cambodge. Lorsqu’il y a une forte demande de charbon de bois, les villageois ont parfois recours à l’abattage d’arbres de la forêt pour le produire. Si davantage de personnes apprennent à connaître ce produit et l’utilisent à la place, la demande de charbon de bois forestier diminuera, ce qui entraînera une réduction de la déforestation », dit-il.

« C’est une très bonne façon d’exprimer mon engagement en faveur de la préservation des forêts naturelles », ajoute-t-il.

Aucune taille spécifique d’eucalyptus n’est requise pour la production de charbon de bois. Des arbres d’un diamètre de 10 cm seulement peuvent être utilisés pour le processus.

Utilisation du charbon de bois d'eucalyptus. Photo fournie
Utilisation du charbon de bois d'eucalyptus. Photo fournie

Les arbres sont d’abord coupés en morceaux et broyés en fines particules ressemblant à de la sciure de bois. Les particules sont ensuite séchées dans une machine afin de réduire leur taux d’humidité, avant d’être compressées en briques de bois de chauffage mesurant entre 40 cm et un demi-mètre. Les briques compressées sont ensuite brûlées dans un four en fer pour produire du charbon de bois. Les matières premières nécessaires à ce processus proviennent des villages voisins et coûtent entre 60 000 et 70 000 riel par mètre cube.

Son charbon de bois organique a une température de combustion plus élevée que les autres types de charbon de bois. D’après ses expériences, la température de son charbon de bois peut atteindre 800 degrés Celsius. Contrairement au charbon de bois ordinaire, il produit moins de cendres et brûle avec beaucoup moins de fumée.

Selon Sovanda, son charbon de bois ne nécessite pas de techniques de production trop compliquées. Cependant, pour produire un produit facile à allumer, sans fumée et extrêmement chaud, le fabricant doit posséder des compétences techniques.

« Il est important de connaître le taux d’humidité de la “sciure” afin de déterminer ce qui convient à la production d’un charbon de bois organique de haute qualité. En ce qui concerne les compétences techniques requises pour la production de charbon de bois, j’ai appris auprès d’experts chinois et j’ai également effectué mes propres recherches », dit-il.

Selon le jeune entrepreneur, son exploitation pouvait produire entre une demi et une tonne de charbon de bois organique par jour, ce qui est suffisant pour répondre à la demande des marchés de Sihanoukville et de Phnom Penh.

Le prix de vente actuel d’une boîte de 10 kg est de 6,5 dollars, ce qui signifie que le prix est d’environ 2 600 riels par kilo, contre 1 500 riels pour le charbon de bois forestier.

Il estime que cette différence est compensée par l’amélioration de la qualité et prévoit de commencer à exporter son produit vers le Japon et la Corée du Sud dans un avenir proche.

Sovanda précise que son entreprise bénéficie du soutien du département de l’industrie, des sciences et de l’innovation de la province de Kampong Speu. En outre, il a été encouragé à participer à diverses expositions, non seulement dans la province, mais aussi dans tout le Cambodge.

« Je ne peux pas insister pour que tout le monde utilise exclusivement mon charbon de bois biologique, mais j’aimerais que les gens réfléchissent à la source qu’ils utilisent et se demandent s’ils ne contribuent pas involontairement à la déforestation. Ensemble, nous pouvons contribuer à la préservation de l’environnement en utilisant du charbon de bois d’origine durable », affirme-t-il.

Kim Sarom avec notre partenaire The Phnom Penh Post

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