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Cambodge & Arts : Un artiste transforme des déchets en œuvres d'art spectaculaires

Riem Mony Silong, un artiste cambodgien peu ordinaire, défie le monde de l’art en transformant des déchets en créations étonnantes. Avec la vision d’un « avenir plus vert », la dernière création de Mony Silong - une robe fabriquée à partir de dizaines de milliers de coquillages - incarne son engagement en faveur de la durabilité et de la responsabilisation des communautés.

Riem Mony Silong pose avec sa dernière création. Photo fournie
Riem Mony Silong pose avec sa dernière création. Photo fournie

« Je ramasse des dizaines de milliers de coquilles d’escargot et je perce méticuleusement des trous dans les coutures, créant ainsi un ensemble enchanteur et non conventionnel », explique Mony Silong, alors qu’il confectionne cette robe unique en son genre.

Il lui a fallu deux mois pour réaliser cette robe qui pèse près de huit kilogrammes.

L’inspiration lui est venue lorsqu’il s’est rendu compte de l’abondance des coquilles d’escargot dans sa région. Vivant près d’une rivière en crue pendant la saison des pluies, les Cambodgiens jettent souvent les coquilles après avoir cuisiné et consommé les escargots. L’artiste a alors commencé à les collecter et entrepris cette œuvre d’art singulière.

La robe en coquille d’escargot a fait ses grands débuts lors d’une exposition organisée à l’Institut français du Cambodge. Mony Silong a porté cette création lors de l’événement et a offert l’ensemble spécial à l’institut pour qu’il soit exposé au public.

Cependant, la véritable beauté de la robe en coquille d’escargot de Mony Silong ne se limite pas à son esthétique. L’artiste a l’intention de vendre cette pièce remarquable et d’utiliser le produit de la vente pour acheter des lampes solaires pour sa communauté. En donnant la priorité à la durabilité et à l’autonomisation de sa communauté locale, il souhaite « illustrer le pouvoir de transformation de l’art ».

L’artiste a découvert le potentiel touristique de Kampong Khleang, à Siem Reap, au sein de sa communauté, et reconnaît la possibilité d’attirer davantage de visiteurs. Un aspect crucial sur lequel il se concentre est l’installation de poteaux d’éclairage dans les dix villages, ce qui améliore considérablement la sécurité, en particulier pour les enfants.

Oeuvre de Mony Silong. Photo fournie
Oeuvre de Mony Silong. Photo fournie

Poussé par son engagement en faveur du développement communautaire, l’artiste a conçu une approche innovante pour financer son ambitieux projet. Il prévoit de créer trois peintures et de les vendre afin de générer des fonds supplémentaires pour l’achat de lampes solaires. Actuellement, il se concentre sur la construction de routes pour faciliter les déplacements et sur la mise en place d’un réseau d’eau potable, en commençant par quatre villages.

Le parcours de Mony Silong en tant qu’artiste respectueux de l’environnement a commencé en 2009 lorsqu’il s’est porté volontaire dans une organisation où il a appris à recycler du vieux papier pour en faire des peintures.

Intrigué par les possibilités du recyclage, il a commencé à expérimenter avec des déchets de cuisine tels que des coquilles d’escargot et des légumes, en les mélangeant avec du papier pour créer des compositions. C’est sa prise de conscience avec le problème de l’incinération des déchets plastiques et de leurs conséquences toxiques qui a véritablement enflammé sa passion pour la transformation des déchets en art.

Oeuvre de Mony Silong. Photo fournie
Oeuvre de Mony Silong. Photo fournie

Mony Silong a trouvé son inspiration dans le recyclage de bouteilles et de sacs en plastique. Les œuvres complexes telles le roi des mers et de la sirène de Mony Silong sont composées de divers matériaux, notamment de canne à sucre, d’herbe, de feuilles, de sacs en plastique, de bouteilles d’eau, d’épines de poisson et d’escargots. Il combine méticuleusement ces éléments avec de la résine naturelle et de la colle.

Cependant, l’artiste rencontre des difficultés pour s’approvisionner en colle naturelle, car la colle disponible dans le commerce contient des produits chimiques qui peuvent avoir des effets néfastes sur l’environnement et la santé à long terme. Il reconnaît que la colle naturelle peut avoir des effets mineurs sur la peau pendant le processus de production, provoquant une irritation temporaire. Pour minimiser ces problèmes, une ventilation adéquate est assurée afin de réduire le contact direct entre les vapeurs de la résine et la peau.

Oeuvre de Mony Silong. Photo fournie
Oeuvre de Mony Silong. Photo fournie

Son talent et son dévouement ont attiré l’attention, ce qui lui a offert une opportunité remarquable. Il a été contacté pour produire un chapei dong veng - un instrument de musique traditionnel cambodgien - à l’aide d’une bouteille d’eau, afin de célébrer le deuxième anniversaire de l’inscription du chapei sur la liste du patrimoine culturel immatériel de l’UNESCO en 2016. Ce projet a marqué une étape importante dans sa carrière artistique, puisque sa création à partir d’une bouteille en plastique lui a valu le prestigieux ASEAN Youth Environmental Award dans le cadre du projet du ministère de l’Environnement.

Aujourd’hui, les œuvres d’art recyclées de Mony Silong sont exposées dans divers ministères et dans de nombreuses organisations à but non lucratif. En plus d’aider sa communauté, il tire également profit de son talent artistique. Il fabrique des abeilles en rotin et les vaporise de couleurs.

Il recycle également des déchets pour créer des objets artisanaux et participe à un projet d’approvisionnement en eau dans sa commune. Avant le Covid-19, il avait un atelier dans le village de Mondul 3 et des étals sur le vieux marché de Siem Reap. Il prévoit de rouvrir son atelier dans un avenir proche.

Hong Raksmey avec notre partenaire The Phnom Penh Post



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