Cambodge & Agriculture : Exportations de longanes vers la Chine prévues en septembre 2022

Le Cambodge devrait exporter officiellement son premier lot de longanes Pailin frais vers la Chine en septembre prochain, au terme d'une longue procédure d'autorisation, alors que les responsables du ministère de l'agriculture préviennent que les premiers niveaux d'exportation pourraient être compromis par les problèmes persistants de la chaîne d'approvisionnement.

La culture du longane de Pailin a atteint 13 608 ha à l'échelle nationale.
La culture du longane de Pailin a atteint 13 608 ha à l'échelle nationale. Photographie fournie

Le longane, qui signifie « œil de dragon » en mandarin est une espèce d’arbre tropical à feuilles persistantes originaire d’Asie qui produit des fruits comestibles de la famille des myrtilles, qui comprend également les litchis et les ramboutans.

La variété la plus connue est le longane de Pailin, du nom de la deuxième plus petite province du Cambodge en termes de superficie, qui borde Chanthaburi et Trat en Thaïlande.

Ke Monthivuth, haut fonctionnaire du ministère de l’Agriculture, des Forêts et de la Pêche, a déclaré qu’après des inspections préliminaires, la Direction générale de l’agriculture du ministère avait transmis une liste définitive de 64 vergers de longanes et de sept usines de conditionnement qui avaient l’intention d’exporter vers la Chine dans un premier temps.

Après les premières exportations, qui, selon lui, commenceront très probablement pendant la saison des récoltes, M. Monthivuth a affirmé que les parties intéressées pourraient à nouveau demander à participer à l’effort de relance des exportations de longanes frais vers la Chine.

Toutefois, en raison des nombreuses incertitudes qui subsistent, telles que la capacité des usines d’emballage et le nombre de commandes passées par le marché chinois, il a refusé de se risquer à une estimation du volume des exportations.

En outre, d’autres défis susceptibles de réduire les exportations de longanes subsistent, notamment la stratégie chinoise du « zéro Covid-19 » et les restrictions à l’importation qui l’accompagnent, ainsi qu’une pénurie d’entrepôts frigorifiques pour le transport de produits agricoles frais qui a multiplié par plus de trois les prix de location par rapport aux taux d’avant la pandémie, explique-t-il.

Après les bananes et les mangues, le longane est en passe de devenir le troisième fruit frais cambodgien à être officiellement exporté directement vers le marché chinois, et une liste d’autres produits agricoles devrait suivre dans les années à venir.

Mais, au grand dam des acteurs du secteur agricole, les autorités chinoises n’envisagent d’importer qu’un seul produit par pays à la fois, dans le cadre d’un processus qui nécessite des inspections phytosanitaires complexes.

Actuellement, le longane cambodgien arrive sur le marché chinois via les pays voisins, où il est d’abord expédié, puis reconditionné et vendu en Chine.

Le directeur du département provincial de l’agriculture de Pailin, Say Sophat, a déclaré au Post que, bien que la récolte puisse commencer en septembre, les producteurs de longanes de Pailin et les propriétaires de vergers qui sont enregistrés auprès de la direction et certifiés pour les BPA (bonnes pratiques agricoles) ne représentaient que 30 % des agriculteurs.

Le président de la coopérative de production agricole de longanes de Pailin (PLAPC), Suos Siyat, affirme que seuls 30 % des 2 000 ménages agricoles de la province pratiquent des cultures dans le cadre d’un programme associé aux BPA, et que les normes de culture des 70 % restants ne sont pas à la hauteur dans la plupart des cas:

« Nous conseillons toujours aux agriculteurs et aux propriétaires de vergers de Pailin de s’inscrire et de participer à des cours de formation sur les pratiques agricoles afin d’obtenir l’autorisation d’exporter des longanes frais en Chine une fois qu’ils obtiendront l'autorisation »

« Mais, la plupart des agriculteurs attendent de venir s’enregistrer seulement lorsqu’ils pourront exporter. Nous ne pouvons pas les forcer à faire quoi que ce soit, mais nous continuerons à les guider sur la façon de cultiver le longane conformément aux techniques et aux normes fixées par les acheteurs et donc de pouvoir exporter », dit-il.

La superficie consacrée à la culture des longanes à Pailin est d’environ 4 000 hectares. la majeure partie des longanes cultivés à Pailin est vendue soit sur le marché intérieur, soit en Thaïlande — la plupart du temps de manière informelle, en passant par les couloirs frontaliers.

Selon le directeur du département provincial de l’agriculture, Chhim Vachira, la zone de culture s’étend sur « environ 7 000 ha », dont « plus de 5 000 ha » d’arbres suffisamment mûrs pour être récoltés dans la province voisine de Battambang.

Il indique que l’utilisation de produits agrochimiques pour s’assurer que les longanes de Pailin portent des fruits en août-septembre et que les commandes soient honorées est une possibilité.

Il a déclaré que si son département « était prêt avec suffisamment d’exportations », les fonctionnaires s’efforçaient de mener à bien un certain nombre de tâches finales impliquant les agriculteurs et les propriétaires de plantations :

« Nous insistons pour que les agriculteurs comprennent les différentes contraintes, lois et normes, car toute exportation vers la Chine nous obligera à suivre les BPA et à enregistrer clairement nos plantations pour en faciliter la gestion, et à éviter d’utiliser de mauvaises techniques susceptibles de mettre en danger d’autres plantations ».

Les derniers chiffres du ministère révèlent que la culture du longane Pailin a atteint 13 608 hectares dans tout le pays — principalement dans les provinces de Banteay Meanchey, Battambang et Pailin — dont 8 000 hectares sont exploitables avec une production annuelle de plus de 100 000 tonnes. Les arbres ont un rendement moyen de 15 à 20 tonnes par hectare.

Hom Phanet avec notre partenaire The Phnom Penh Post

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