Cambodge & Édito : Vaccination contre le COVID-19, le plus difficile reste à venir

« Les bonnes nouvelles récentes concernant les vaccins contre le COVID-19 nous rapprochent de la fin de la phase aiguë de cette terrible pandémie. Mais le sentiment de soulagement collectif doit aussi s’accompagner d’une bonne dose de réalité. »

Marchand ambulant au Cambodge. Illustration BAD

Patrick Osewe, de la Banque asiatique de Développement, livre une synthèse des challenges qui attendent les pays en développement alors que se profile la première phase du projet de vaccination. La vision de l’analyste est très intéressante dans la mesure où les débats qui agitent les réseaux sociaux concernent principalement la qualité du vaccin et non (ou très peu) les difficultés que devront surmonter les pays pour la vaccination des populations. Alors que la communauté scientifique attend toujours des données détaillées des principaux développeurs de vaccins, plusieurs questions demeurent.

« Notamment, on ne sait toujours pas combien de temps l’immunité durera et si elle préviendra une maladie grave ou empêchera les gens de transmettre le virus s’ils sont déjà infectés »

Cela signifie que des mesures d’atténuation — port de masque, distanciation sociale, éloignement des grandes foules et pratique d’une bonne hygiène — seront probablement nécessaires encore quelque temps. Les experts exhortent le public à rester intransigeant avec les mesures de précaution pour une autre raison. Même si le vaccin s’avère efficace et se retrouve sur le marché aujourd’hui, le faire parvenir à tous ceux qui en ont besoin ne se fera pas du jour au lendemain.

Des milliards de doses doivent satisfaire des milliards de personnes — dans chaque pays. La concurrence ayant déjà un impact sur la riposte à la pandémie, les pays à revenu élevé ont été accusés de garantir des quantités disproportionnées d’approvisionnement limité en vaccins pour leur propre population — ce qu’on appelle le « nationalisme vaccinal ».

Rester intransigeant avec les mesures de sécurité. Illustration BAD

Tous les pays, en particulier ceux qui ont moins de ressources, doivent avoir un accès rapide et équitable aux vaccins COVID-19. Non seulement c’est un impératif moral, mais la reprise économique mondiale en dépend. C’est la motivation derrière la « Asia Pacific Vaccine Access Facility – Facilité d’accès aux vaccins pour l’Asie-Pacifique », une initiative de 9 milliards de dollars américains lancée récemment par la Banque asiatique de développement pour aider les pays en développement à acheter et à fournir des vaccins sûrs et efficaces contre le COVID-19.

Une autre initiative, le COVAX Advance Market Commitment (CAMC), co-dirigé par Gavi, la Vaccine Alliance, la Coalition for Epidemic Preparedness Innovations et l’OMS, se prépare à fournir à 92 pays à revenu faible et intermédiaire un accès aux vaccins qui seront retenus. Cette initiative vise à délivrer 2 milliards de doses de vaccin d’ici la fin de 2021.

Les populations clés et vulnérables, incluant les agents de santé et les personnes âgées, devraient recevoir les vaccins d’abord via COVAX, et l’AMC fournira des doses à jusqu’à 20 % de la population des pays participants. Mais cela ne tient pas compte de la manière et du moment où le reste de la population des pays éligibles aura accès aux vaccins, ni de la manière dont d’autres pays (principalement des pays à revenu intermédiaire ne participant pas à COVAX) y auront accès.

« Peut-être plus important encore, le déploiement du vaccin dans le monde entier nécessite une action coordonnée au sein et entre plusieurs systèmes complexes — de la fabrication et du stockage à l’expédition et à la distribution — et exigera une collaboration mondiale sans précédent, ainsi que des partenariats solides entre les secteurs privé et public »

En outre, les systèmes de santé doivent adapter les stratégies de distribution existantes et les systèmes d’information conçus pour une vaccination efficace des enfants et des adultes. Les chaînes d’approvisionnement et la capacité du système de santé nécessaires pour produire et distribuer le vaccin COVID-19 seront d’une importance stratégique. Nous pouvons tirer des leçons utiles de la façon dont certaines régions d’Asie et du Pacifique ont utilisé des systèmes de santé publique robustes et des approches innovantes pour repousser le COVID-19.

Le succès de la République de Corée avec les tests et la recherche numérique des contacts peut lui permettre de développer rapidement des systèmes de suivi numérique des vaccins. Les mesures ciblées du Viet Nam pour maintenir la confiance du public et prévenir les flambées généralisées de COVID-19 peuvent contribuer à susciter la confiance du public dans la sécurité d’un vaccin. Le recours par la Thaïlande à des volontaires de santé dans les villages pour soutenir le dépistage des cas actifs peut être mobilisé pour soutenir la vaccination des populations rurales.

NDLR : Pourtant loué pour sa stratégie de lutte contre la propagation du virus et un certain succès, le Cambodge n’est pas cité par l’auteur.

Vaccination. Illustration BAD

Les mesures suivantes peuvent être prises dès maintenant pour s’assurer que les pays soient prêts à prioriser, introduire et administrer les vaccins COVID-19 :

  • Adopter une approche pan-gouvernementale pour améliorer la planification de la distribution des vaccins. Tous les aspects d’une réponse réussie au COVID-19 dans la région — du développement des kits de test à la désignation des installations de traitement — ont impliqué des partenariats à travers la société. La livraison de vaccins ne fait pas exception. Les pays devraient impliquer toutes les principales parties prenantes pour planifier des scénarios, développer une stratégie nationale de vaccination et organiser les aspects opérationnels de l’introduction du vaccin.

  • Se mettre d’accord sur la ligne prioritaire du vaccin. Qui devrait recevoir les premières doses du vaccin est une question complexe. Les pays devraient évaluer comment identifier les groupes prioritaires en fonction du contexte de leur pays et de l’épidémiologie. Ils devraient également modéliser différents scénarios de vaccination de la population générale et définir les attentes en conséquence.

  • Développer des stratégies de communication pour améliorer l’utilisation du vaccin. Des campagnes généralisées seront nécessaires pour éduquer le public sur les avantages de la vaccination, en particulier compte tenu de l’hésitation à la vaccination signalée dans de nombreuses communautés. La couverture vaccinale étant essentielle pour parvenir à l’immunité de la population, l’élaboration et la mise en œuvre de stratégies claires de plaidoyer et de communication seront essentielles.

  • Renforcer l’infrastructure de vaccination. Pratiquement tous les pays du monde devront renforcer et étendre leur infrastructure de vaccination existante. Par exemple, le vaccin Pfizer nécessitera un stockage à des températures aussi basses que moins 80° Celsius (-112° Fahrenheit). En outre, la logistique à température contrôlée et l’infrastructure de la chaîne du froid au point d’intervention ne sont pas fiables dans de nombreuses zones rurales des pays à revenu faible ou intermédiaire. Les principaux problèmes comprennent le renforcement du stockage des vaccins, les systèmes et installations de distribution, les systèmes de surveillance de la sécurité et les moyens de suivre chaque dose administrée.

Les vaccins ne sauvent pas des vies ; les vaccinations sauvent des vies. Mais la vaccination dans certains pays ne mettra pas fin à la phase aiguë de la pandémie. Seule une vaccination rapide dans tous les pays y parviendra. Tous les pays doivent donc commencer à se préparer dès maintenant.

Avec Patrick Osewe & Chef du Groupe du secteur de la santé de la Banque asiatique de développement et l’Agence Kampuchéa Presse

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