Mondolkiri : Un avant-goût de Samlor Prong et de la culture Bunong du Cambodge

Le plat Samlor Prong joue un rôle majeur dans la culture Bunong, car il reflète la vie des habitants et entretient un lien fort avec mère Nature dans le nord-est du Cambodge.

Un avant-goût de Samlor Prong
Un avant-goût de Samlor Prong

À six heures de la capitale, notre voiture s’approche lentement de la province de Mondolkiri, une région montagneuse du nord-est du Cambodge entourée de forêts, de chutes d’eau et de nature qui, ces dernières années, est devenue une destination touristique populaire.

La province est bien connue pour ses groupes indigènes qui représentent environ 80 % de la population, dont la plupart appartiennent à l’ethnie Bunong. Et, la culture alimentaire est un moyen fascinant de découvrir ce groupe indigène attaché à la nature et aux forêts. Ce lien est visible dans un plat appelé « Samlor Prong », qui tire son nom du mot Bunong pour bambou et qui désigne l’ustensile utilisé pour préparer cette soupe traditionnelle.

Vue aérienne du village de Pou Traeng. (Capture vidéo)
Vue aérienne du village de Pou Traeng. (Capture vidéo)

Pour cette mission, nous avons pris contact avec M. Pyan Chren, vice-président de la communauté de protection des ressources naturelles de Pou Traeng, et Mme Tes Sreynich, volontaire de proximité du village et représentante des jeunes Bunong du village. Ces deux locaux nous ont permis de découvrir la vie quotidienne des Bunongs et de préparer le traditionnel Samlor Prong.

Samlor Prong

Pour profiter au maximum de l’ambiance naturelle, nous nous sommes rendus à la cascade de Chrey Thom, un endroit idéal pour récolter des bambous fraîchement cultivés.

Cette soupe traditionnelle utilise des ingrédients caractéristiques tels que du poisson ou d’autres viandes ou prahok, des aubergines thaïlandaises, des piments secs ou frais et une sorte d’herbe ressemblant à de l’ail. Je m’attendais à ce que le plat ressemble à d’autres soupes, mais le Samlor Prong s’est avéré avoir une préparation, une texture et un goût uniques.

On commence par verser de l’eau dans une section de bambou coupée qui est placée verticalement sur le feu. Une fois l’eau chaude, les ingrédients sont ajoutés un par un et laissés mijoter pendant 30 minutes jusqu’à ce qu’ils soient complètement bouillants et dégagent une odeur agréable. Ensuite, le chef utilise un autre petit morceau de bambou pour brouiller tous les ingrédients jusqu’à ce qu’ils se mélangent parfaitement et donnent une soupe épaisse.

M. Chren, notre chef, explique que le plat utilise du bambou jeune parce qu’il permet d’accélérer le processus de chauffage, le bambou lui-même peut donner une grande saveur et une section peut être utilisée jusqu’à cinq fois.

 Le Samlor Prong est encore meilleur lorsqu’il est cuisiné près d’une chute d’eau, un endroit idéal pour récolter du bambou fraîchement cultivé pour ce plat. (capture vidéo)
Le Samlor Prong est encore meilleur lorsqu’il est cuisiné près d’une chute d’eau, un endroit idéal pour récolter du bambou fraîchement cultivé pour ce plat. (capture vidéo)

La culture du Bunong

Pendant qu’il cuisine, M. Chren nous raconte qu’auparavant, les Bunongs utilisaient aussi de la viande d’animaux sauvages qu’ils chassaient pour préparer leurs plats.

Un plat préparé avec des ingrédients naturels et une expérience de cuisine en cascade nous ont permis d’explorer davantage la culture et les moyens de subsistance de la communauté Bunong dans la province du Mondolkiri.

La conversation entre l’équipe Focus et M. Chren nous a permis d’observer que, d’une génération à l’autre, la recette a subi divers changements en parallèle avec la modernisation de leur communauté.

Aujourd’hui, les Bunong ne vont plus dans la forêt pour se procurer des ingrédients frais et naturels, mais sur les marchés locaux. Ce changement a touché la dernière génération et beaucoup de jeunes ne connaissent pas les très anciennes traditions de leur culture alimentaire.

Passer une nuit à Dak Dam dans un village Bunong m’a rapproché du groupe et j’ai passé mon temps à observer les changements dans la communauté Bunong qui les font ressembler aux Khmers, à l’exception de certaines traditions encore conservées.

Les maisons traditionnelles de la population du nord-est, qui ressemblent à la carapace d’une tortue, couvertes de feuilles ou de toits de paille et construites à même le sol, sont remplacées par des maisons en bois à deux étages et les vêtements modernes sont de plus en plus courants chez les Bunongs.

Les visiteurs qui souhaitent faire l’expérience de la vie en communauté avec eux peuvent passer du temps dans les maisons de l’éco-communauté de Dak Dam, dont les principales attractions sont le célèbre Orndung Sne, une route sinueuse en forme d’anguille où l’on peut prendre de magnifiques photos « Instagrammables », et la cascade de Dak Dam, située non loin du district.

Le désir de voir le développement tout en préservant la culture, les traditions et les habitudes des Bunongs est un message important de M. Chren et de Mme Sreynich. Selon M. Pyan Chren, vice-président de la communauté de protection des ressources naturelles du village de Pou Traeng :

« Je veux voir le développement, mais je veux aussi que la prochaine génération préserve sa culture, ses traditions et ses habitudes »

Relever les défis environnementaux

Les changements dans la vie, les traditions et la culture des Bunongs sont étroitement liés à la situation de cette région au cours de la dernière décennie. Traditionnellement, les communautés Bunong vivaient en étroite collaboration les unes avec les autres, pratiquaient la culture et l’élevage en alternance et exploitaient la forêt pour le rotin, la résine, la cardamome et le miel.

Le village de Pou Traeng de la commune de Dak Dam pendant la journée (photo Nasa)
Le village de Pou Traeng de la commune de Dak Dam pendant la journée (photo Nasa)

Cependant, les tendances à la croissance démographique et à la déforestation ont entraîné d’énormes changements dans cette culture indigène et ma rencontre avec le groupe m’a amené à effectuer des recherches sur la situation actuelle dans la province parmi les communautés Bunong.

« La nouvelle génération Bunong a commencé à changer son mode de vie en se modernisant et en devenant plus matérialiste, rendant ainsi la préservation traditionnelle moins portée par les jeunes »

Selon le recensement général final de la population 2019 publié par l’Institut national des statistiques du Cambodge, la province du Mondolkiri compte une population totale de 92 213 habitants, contre 61 107 en 2008. Dans le seul district de Dak Dam, on constate une augmentation de 306 familles en 2008 à 498 familles en 2019.

Global Forest Watch a publié des données montrant que le Cambodge a connu un déclin dramatique de ses forêts depuis le début de l’année 2000 jusqu’en 2018 et les provinces de Mondolkiri, Ratanakiri et Kratié sont actuellement inscrites sur la liste des zones protégées par le Fonds mondial pour la nature au Cambodge, car elles sont les plus touchées par la déforestation et la contrebande de bois. La demande de caoutchouc et de bois de rose est les principales industries qui alimentent la déforestation au Cambodge.

Un rapport du ministère de l’Agriculture, des forêts et de la Pêche indique que 71 % des populations autochtones de Mondulkiri dépendent de l’agriculture et des ressources naturelles pour vivre et que, pour la communauté Bunong, la terre et la forêt sont les aspects les plus importants qui contribuent à leur mode de vie. Les collectivités autochtones ont également de fortes croyances en l’animisme, ce qui rend la forêt encore plus cruciale.

Mme Sreynich souligne l’importance de la forêt pour les Bunongs :

« De grandes forêts sont perdues, certaines sont privatisées tandis que d’autres sont préservées. Cela fait que la vie de la communauté et la marche de la forêt changent »

Ils évoquent également les défis juridiques auxquels les Bunong sont confrontés.

« Deux problèmes majeurs que nous avons vus et qui ont le plus d’impact sont la déforestation et la concession économique des terres », explique Mme Sreynich. « Comme les Bunong ont des connaissances limitées en matière juridique, les exploitations par des entreprises privées étrangères se produisent généralement et même si des plaintes ont été déposées, il n’y a pas eu de réponses appropriées. »

Les populations indigènes géraient à l’origine près de quatre millions d’hectares de forêts sempervirentes et de forêts sèches à feuilles caduques isolées. Il n’existe pas de données officielles sur le nombre total de concessions foncières au Cambodge, mais d’après les données de l’ONG Licadho, on estime à environ 300 le nombre de concessions foncières détenues par des entreprises locales et internationales. Même avec la loi foncière de 2001 qui était censée protéger les communautés autochtones, le manque de mise en œuvre a laissé les peuples autochtones vulnérables.

En 2018, seules 24 communautés ont reçu des titres fonciers communaux en vertu de la loi foncière, tandis que de nombreuses autres n’avaient aucun document officiel du ministère de la Gestion des terres, de l’Urbanisme et de la Construction, à l’exception des titres non officiels obtenus par les autorités locales.

L’injustice en matière juridique et la modernisation font courir à la communauté Bunong de Dak Dam le risque de perdre son identité, mais certains groupes s’efforcent d’aider les groupes autochtones du Cambodge.

Que pouvons-nous faire ?

De retour du Mondolkiri, afin de mieux connaître la communauté bunong de Dak Dam, j’organise une brève discussion avec Young Eco Ambassador (YEA), un groupe de jeunes dévoués qui a créé un projet avec la communauté de Dak Dam pour promouvoir l’écotourisme et les séjours chez l’habitant.

Le projet de YEA avec la communauté de Dak Dam a été créé en 2018 : l’équipe a coopéré avec des associés sur un projet de cogestion visant à assurer la justice et la protection de la communauté, qui comprend l’étude de la zone, le dessin de cartes et l’apport de plus d’opportunités économiques aux gens. À partir de là, YEA a mené une étude sur le développement des moyens de subsistance et a découvert que cette communauté possédait un potentiel écotouristique.

Grâce à la promotion sur les médias sociaux et à sa coopération avec Der Prey, un autre groupe de conservation dirigé par des jeunes, YEA a dispensé à la communauté une éducation sur l’exploration de la forêt, les premiers secours et une formation en gestion de l’hospitalité et des services. Les équipes ont établi un itinéraire pour le programme d’exploration de la forêt, ont formé la communauté à sa gestion, ont publié des brochures et les ont distribuées pour faire connaître le projet.

L’équipe de Der Prey en camping à Dak Dam (photo Facebook Der Prey)
L’équipe de Der Prey en camping à Dak Dam (photo Facebook Der Prey)

YEA a également organisé un camp de jeunes à Dak Dam où de nombreux jeunes ont aidé les membres de la communauté à rénover et à préparer leurs maisons pour les invités. Une autre étape importante que YEA a franchie avec la communauté a été la formation d’une famille volontaire à la culture du fruit de la passion avec l’aide d’un expert technique.

la cofondatrice et directrice de Young Eco Ambassador, Aing Sereyrath
la cofondatrice et directrice de Young Eco Ambassador, Aing Sereyrath

Amoureuse de la nature et aventurière, la cofondatrice et directrice de Young Eco Ambassador, Aing Sereyrath, est convaincue que contribuer à la préservation de la nature et à la restauration de la culture indigène est un travail que tout le monde peut accomplir, que nous soyons étudiants ou intervenants.

Aing Sereyrath lors d’une de ses aventures

« La première contribution que les jeunes peuvent apporter est de connaître et de comprendre les communautés indigènes », dit-elle.

Passer du temps avec les gens de la communauté, rester avec eux, écouter leurs histoires et essayer d’apprendre leur culture sont les principales actions qui peuvent permettre aux jeunes de mieux comprendre les problèmes auxquels sont confrontées les communautés indigènes.

L’équipe YEA devant une maison indigène à Dak Dam (photo Facebook de YEA Catalyst)
L’équipe YEA devant une maison indigène à Dak Dam (photo Facebook de YEA Catalyst)

« Écouter les histoires des communautés permet à chacun de découvrir ce qu’il peut faire pour les communautés », explique Sereyrath. « Les jeunes ne détiennent pas le pouvoir de décision, mais la première étape pour se rapprocher des communautés sera qu’ils sachent comment ils peuvent contribuer. »

Une autre façon importante pour les jeunes de contribuer est de promouvoir la communauté afin que davantage de gens prennent conscience du potentiel touristique, ajoute Sereyrath.

Cela permettra de renforcer les liens entre les populations autochtones et le public et de créer des idées de préservation culturelle une fois que ces communautés auront réalisé que les gens s’intéressent à leurs moyens de subsistance.

Le climat du Mondolkiri en février est venteux et sec, mais il apporte une autre forme de richesse. Les trois jours passés dans cette province m’ont permis de découvrir non seulement la vie des Bunongs, mais aussi leur culture unique et les problèmes auxquels ils sont confrontés.

Les changements dans leur culture et leurs moyens de subsistance constituent un message indéniable qui incite la prochaine génération à commencer à prêter attention aux changements majeurs dans la communauté et la nature, et les communautés d’accueil offrent une réponse sous la forme de la promotion du tourisme.

Nous pouvons penser que la préservation de la nature et de la culture relève de la responsabilité des décideurs ou des parties prenantes, mais après avoir été témoin de leur mode de vie, on se rend compte que ce qui affecte la nature aujourd’hui sera identique à ce qui affectera la population demain.

Sereyrath conclut : « La perte de la nature aura un impact sur l’économie et la société futures. »

Par Nasa Dip

 

Cet article est le premier des cinq épisodes de la série de Focus Cambodia, Cambodian Eats, financée par Earth Journalism Network. Chaque reportage met en lumière la rencontre entre la cuisine, la culture et les défis liés aux ressources naturelles auxquels sont confrontées les communautés du Cambodge. Cette histoire a été produite avec le soutien du Réseau de journalisme pour la Terre d’Internews, et a été publiée pour la première fois par Focus Cambodia.

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