COVID-19 : Le FMI estime que ID Poor se révèle « très efficace » pour lutter contre la pauvreté

Avant la pandémie de Covid, les mécanismes de protection sociale au Cambodge étaient minimes. En 2020, cependant, le gouvernement a rapidement mis en place un système de transferts monétaires d’urgence, en s’appuyant sur un dispositif existant élaboré avec le Programme des Nations unies pour le développement.

Connu sous le nom de ID Poor, ce dispositif a été adapté pour cibler les transferts vers les ménages considérés comme des priorités absolues ou présentant des difficultés importantes.
Connu sous le nom de ID Poor, ce dispositif a été adapté pour cibler les transferts vers les ménages considérés comme des priorités absolues ou présentant des difficultés importantes.

Dans le cadre du nouveau programme de transferts monétaires pour les ménages pauvres et vulnérables, plus de 700 000 ménages, soit 2,8 millions de personnes, ont reçu des transferts monétaires numériques en 2020. Ces transferts s’élevaient en moyenne à 45 dollars par mois, soit environ un tiers du revenu mensuel du ménage pour les personnes se situant dans cette tranche de revenus.

Le ministère des Affaires sociales, des anciens Combattants et de la réinsertion des jeunes a supervisé le nouveau programme, qui a renforcé un système existant pour les femmes enceintes et les groupes vulnérables. Dans le cadre du programme Covid, le ministère a envoyé des alertes par SMS aux bénéficiaires pour qu’ils présentent leur carte d’identité aux agents Wing afin de retirer de l’argent.

« Le système de transfert d’argent introduit en 2020 a apporté un soutien crucial aux pauvres, et il est probable qu’il a été très efficace pour lutter contre l’extrême pauvreté, en particulier dans les zones rurales », indique le Fonds monétaire international (FMI) dans son évaluation annuelle.

Le FMI a mis en avant des recherches de la Banque mondiale démontrant que les transferts en espèces étaient la nouvelle mesure la plus courante pour lutter contre la pauvreté extrême dans les pays d’Asie-Pacifique l’année dernière. Environ trois quarts des pays de la région ont adopté de tels programmes, les services publics et les aides financières étant la deuxième mesure la plus populaire. Moins de la moitié des pays ont choisi les subventions salariales.

Trois mois après l’incident du 20 février de cette année — lorsque la transmission communautaire du virus SRAS-CoV-2 a commencé à faire boule de neige au Cambodge — le ministère des Affaires sociales a étendu le programme.

« Une aide est désormais fournie aux familles à faible revenu résidant dans les zones de confinement, aux familles dont un membre est décédé du Covid-19, et aux familles dont un membre est atteint du Covid-19 », note le rapport du FMI.

Et en plus de l’aide déjà reçue, les ménages éligibles peuvent également recevoir un transfert monétaire unique pour faciliter les paiements pour la nourriture, l’eau et l’électricité.

En juin, le gouvernement a annoncé un nouveau programme d’aide sociale intégrée pour les familles afin de renforcer la capacité des ménages à faire face aux chocs, ce qui permettra d’investir dans le capital humain et d’assurer une prospérité durable.

Selon le FMI, ce nouveau paquet « élargirait considérablement » la protection sociale au Cambodge. « L’ensemble du cycle de vie serait couvert, par l’aide d’urgence, les soins de santé, l’aide sociale, la protection de l’enfance, les allocations et l’alimentation des enfants, ainsi que les allocations d’invalidité et de vieillesse », a-t-il précisé.

Le plan prévoit d’acheminer l’aide en combinant des transferts en espèces — pour les urgences : femmes enceintes et jeunes enfants, personnes handicapées, personnes âgées et étudiants boursiers — avec des services sociaux et complémentaires en nature. En outre, le FMI a déclaré que le plan « cite explicitement les objectifs visant à tenir compte des facteurs liés au genre, au handicap et au VIH/sida. »

Dans le cadre de la mise en œuvre de ce programme au cours des cinq prochaines années, « la première étape consiste à s’appuyer sur le système ID Poor, en affinant le mécanisme d’identification des ménages à risque », a déclaré le FMI. « Les étapes suivantes seront l’enregistrement et l’inscription des personnes appartenant aux groupes à risque, le développement de mécanismes de livraison électronique et le suivi des risques et de la conformité.

Le FMI a salué le nouveau dispositif comme une évolution de la protection sociale, notant que les transferts en espèces lancés l’an dernier ont peut-être permis de lutter efficacement contre l’extrême pauvreté dans les zones rurales, mais pas nécessairement dans les zones urbaines.

« Une grande partie de la main-d’œuvre urbaine pourrait encore ne pas être protégée, en particulier les ménages qui pourraient être tombés dans la pauvreté en 2020 », a-t-il déclaré, en rappelant sa précédente étude sur la vulnérabilité du marché du travail au Cambodge.

« À cette fin, les plans des autorités visant à remplacer les transferts monétaires d’urgence introduits en 2020 par un système plus large de protection sociale permettant un ciblage plus précis des groupes vulnérables sont les bienvenus. », conclut-il.

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