Cambodge & Culture : Bakong, le premier temple — montagne

Bakong (ប្រាសាទបាគង) également connu sous le nom d’Indresvara est certainement l’un des plus beaux monuments de Siem Reap. Il demeure le premier temple — montagne de grès construit par les rois de l’empire khmer à Angkor.

Le temple de Bakong a été construit à la demande d’Indravarman I et consacré en 881. Le Bakong est historiquement remarquable, car il est devenu une sorte de prototype de la « pyramide » typique du temple khmer, aussi appelée temple-montagne ou pyramide à degrés. Bakong était le temple d’État ou impérial de son temps, dédié au Shiva-Lingam du roi.

Indravarman I (877-889)

Jayavarman II au début du IXe siècle est considéré comme le fondateur de l’empire naissant d’Angkor, appelé « Kambuja-Desa », « la terre des descendants de Kambu », mais Indravarman I (877-889) est le premier roi khmer à l’aube de l’époque d’Angkor dont les réalisations sont documentées avec précision, notamment par ses propres inscriptions et par des réalisations architecturales clairement attribuées telles que Bakong et Preah Ko.

Le Bakong était autrefois entouré d’un fossé extérieur et d’une enceinte de 900 m de long et 700 m de large. En fait, il ne reste pas grand-chose de ce mur extérieur et de ce fossé d’origine. Mais le second fossé de 60 m de large (450 m sur 400 m) est bien entretenu et toujours impressionnant, même comparé aux temples d’Angkor. L’entrée principale est la chaussée de l’est, une deuxième rampe traverse le fossé à l’arrière à l’ouest. La chaussée est décorée de deux serpents à sept têtes appelés Nagas, leurs corps énormes formant les balustrades.

Enceinte intérieure du temple

Dans l’enceinte intérieure du temple (160 m sur 120 m), se trouvent des restes de quatre portes d’entrée appelées Gopurams aux quatre points cardinaux, deux chapelles de chaque côté de l’avenue du temple, et six bâtiments carrés avec des bouches d’aération près des coins de. Il existe également cinq constructions rectangulaires allongées, dont trois, sur les murs est et sud, datent de l’époque du roi Indravarman, fondateur de Bakong.

Mais les deux autres, parallèles à l’avenue, sont des ajouts ultérieurs, témoignant que Bakong n’a pas du tout été abandonné après le déplacement de la capitale de Roluos (ancienne Harihalaya) à Angkor. Même aujourd’hui, un monastère avec des bâtiments modernes est situé sur l’île du temple.

Tours de brique

Huit tours de brique sur des plates-formes encerclant la montagne principale du temple sont disposées symétriquement, elles sont dédiées aux huit visages de Shiva appelés Murtis (« faces »), à savoir le Soleil, la Lune, la terre, l’eau, l’air, le feu, l’éther et l’Atman. Les linteaux et les colonnes de grès méritent également d’être signalés. Les plus belles décorations de portes sont celles du nord-est du Prasat, mais les linteaux les mieux conservés se trouvent aux tours occidentales.

Temple — montagne

La structure principale, bien sûr, est le temple-montagne central construit en blocs de grès. Il mesure 67 m de long sur 65 m de large et 14 m de haut. Des portes de pavillon rectangulaires inhabituelles avec des toits en pente et des pignons et avec des seuils en pierre de lune semi-circulaires donnent accès à des escaliers axiaux de chaque côté. Les lions gardent les quatre volées de marches. Les niveaux supérieurs sont plus étroits et moins hauts que ceux du niveau inférieur. Des statues d’éléphants font face vers l’extérieur aux coins des trois niveaux inférieurs.

Mont Meru

Les cinq niveaux représentent ceux du mont Meru avec leurs habitants mythiques respectifs : les serpents Naga, les oiseaux Garuda, les démons Rakshasa, les esprits des arbres Yaksha et les dieux Deva. Au quatrième niveau se trouvent douze petites tours de grès disposées régulièrement, elles ont jadis consacré les Lingams. Les restes de sculptures en bas-relief sur les murs du niveau le plus élevé seraient les premiers exemples de ces bas-reliefs khmers, à l’origine des sculptures recouvraient une partie beaucoup plus grande des murs. Seul un panneau représentant des démons d’Achoura perdant un combat, du côté sud, est relativement en bon état.

Prasat central

Le Prasat central, dominant maintenant la silhouette de toute la pyramide de Bakong était un ajout ultérieur dans le style d’Angkor Wat du 12e siècle, remplaçant alors le Prasat original en ruine. Il ne reste que les fondations du Prasat. Il consacrait un Shiva Lingam appelé Indreshvara, combinant les noms du roi Indravarman et du dieu Ishvara.

Lingam

Le Lingam (Phallus de Shiva) était le principal symbole du pouvoir impérial. La plupart des rois khmers ont construit leur propre temple de Shiva. Bakheng, Prasat Prang (à Prasat Thom à Koh Ker), Pre Rup, Ta Keo et Baphuon sont les plus remarquables d’entre eux. Les détails artistiques sont les raisons pour lesquelles la construction du Bakong marque le début du développement des temples — montagne khmers typiques.

Hor Sopheak

Illustrations par Gary Todd

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