Cambodge & Arts : Koem Keosocheat, « ne pas se soucier des stéréotypes »

Les dessins au crayon sur toile blanche ne sont pas très fréquents dans les galeries de nos jours, peut-être en raison de la nature discrète de la technique, mais une artiste — Koem Keosocheat — a délibérément évité de recourir à la couleur pour sa dernière exposition, White, afin de ne pas masquer les détails complexes de ses créations.

Koem Keosocheat devant l’une de ses 12 créations au crayon sur toile à la Meta House, dans le quartier de Daun Penh à Phnom Penh. Photo fournie
Koem Keosocheat devant l’une de ses 12 créations au crayon sur toile à la Meta House, dans le quartier de Daun Penh à Phnom Penh. Photo fournie

White — qui vient de se terminer à Meta House — était sa troisième exposition en quatre ans, après avoir obtenu son diplôme en 2018 à l’Université royale des beaux-arts.

Ses deux premières expositions étaient Eyes of Mercy et Why do I ? – qui présentaient toutes deux des œuvres utilisant des aquarelles et des peintures à l’huile sur toile. Ces trois expositions abordaient des thèmes comme la culture, la tradition, la religion, la famille et surtout l’égalité des sexes dans la culture cambodgienne.

Parcours

Keosocheat a quitté sa ville natale de Kampot en 2014 pour Phnom Penh afin d’étudier l’art et devenir une artiste — ce que ses voisins dans la province considéraient comme impossible pour une femme.

« Ma passion pour le dessin a toujours été quelque chose de profondément ancré en moi depuis que je suis petite. »

« Heureusement, mes parents ont été mes principaux soutiens dans mon parcours, malgré les opinions d’un certain groupe de personnes à l’esprit traditionaliste et ce qu’elles avaient à dire sur mon choix de carrière.

Image du contenu — Phnom Penh Post

Keosocheat a choisi de n’utiliser que des dessins au crayon très détaillés pour l’exposition White. Photo Steve Porte
Keosocheat a choisi de n’utiliser que des dessins au crayon très détaillés pour l’exposition White. Photo Steve Porte

« On avait l’habitude de dire que les filles ne savaient pas vraiment dessiner et que cette carrière était plus adaptée aux garçons. Cependant, je ne me soucie pas de ces stéréotypes. Je ne les ai pas laissés m’empêcher d’avancer parce que c’est ce que j’aime. Je veux pouvoir continuer à avancer dans cette voie et développer mes talents.

“Je transforme les commentaires négatifs en motivation positive. Je veux me pousser à travailler encore plus dur pour prouver la valeur et l’utilité des talents artistiques dans un sens plus large. J’espère qu’un jour, ils seront plus ouverts et comprendront les avantages, la valeur et le rôle crucial de l’art dans l’ensemble de la société », explique Keosocheat.

Elle se dit également reconnaissante d’avoir beaucoup de relations dans le monde de l’art et de nombreuses galeries l’ont contactée pour présenter son travail, mais elle admet qu’elle n’est pas encore en mesure de produire quelque chose de nouveau.

Keosocheat confie aussi qu’il est difficile pour un nouvel artiste d’essayer de gagner sa vie et que cela dépend de la vente de ses œuvres.

« Je ne sais pas ce qu’il en est pour les autres, mais pour moi, en tant qu’artiste, il me faut au moins un an pour terminer chacun de mes projets et je n’ai pas le temps de me consacrer à une autre activité. »

« C’est mon travail à plein temps. C’est difficile, bien sûr, car mes revenus proviennent uniquement de la vente d’œuvres d’art, mais je n’ai jamais voulu abandonner », déclare-t-elle.

Comprendre

Elle explique que les dessins complexes au crayon de grand format de son exposition White ont pour but d’explorer les rôles et l’égalité des sexes dans le Cambodge d’hier et d’aujourd’hui.

Keosocheat discute de son art avec les visiteurs de l’exposition à Meta House. Photo Steve Porte
Keosocheat discute de son art avec les visiteurs de l’exposition à Meta House. Photo Steve Porte

« Le présent a ses racines dans le passé. Pour nous comprendre, nous devons connaître nos traditions. Pour grandir, nous devons comprendre la complexité de notre culture. Tout est entre vos mains. C’est vous qui créez l’avenir. Découvrez le passé, regardez le présent et grandissez pour l’avenir. Tout est positif et négatif à la fois ».

« Une autre chose dont je parle, c’est que nous crions aujourd’hui à l’égalité, mais il se peut que l’égalité des sexes ne soit pas respectée. Si nous pensons aux racines khmères, nous avons toujours valorisé les femmes en voulant plus de droits. Cependant, en raison de notre connaissance et de notre sagesse, notre genre n’a pas d’importance. »

« Vous serez toujours en mesure de créer la paix de l’esprit et les personnes qui vous entourent seront en mesure de recevoir cela de vous », dit-elle.

Parmi les 12 dessins figure celui d’une femme et d’un crocodile. Elle explique que cette œuvre est pour elle une prophétie sur ce qui se passe entre l’homme et la femme.

Elle dit que la femme et le crocodile sont comme une image de l’eau et de la terre et représentent un homme et une femme qui ont besoin d’être ensemble. S’il y a une terre fertile avec suffisamment d’eau, les plantes poussent rapidement et la vie s’installe. D’un autre côté, si les éléments complémentaires se retournent l’une contre l’autre, un conflit se produira.

« Par conséquent, lorsque nous connaissons nos faiblesses et notre côté négatif, nous devons nous demander ce que nous pouvons faire pour nous et aussi l’avenir de notre société. Et tout cela commence par notre présent, car lorsque nous regardons le passé, cela nous conduit au présent et nous continuons à regarder vers l’avenir », dit-elle.

Les deux précédentes expositions personnelles de Keosocheat comportaient des peintures à l’aquarelle et à l’huile, mais elle voulait essayer quelque chose de différent sur le plan thématique pour sa troisième exposition. Photo Steve Porte
Les deux précédentes expositions personnelles de Keosocheat comportaient des peintures à l’aquarelle et à l’huile, mais elle voulait essayer quelque chose de différent sur le plan thématique pour sa troisième exposition. Photo Steve Porte

Selon elle, lorsqu’une personne ne se discipline pas et ne comprend pas sa propre identité, c’est comme si elle se regardait de haut. Le dessin du pied de la femme sur le point de marcher sur le crocodile signifie qu’elle a choisi le conflit et que cette décision pourrait se retourner contre elle et la frapper à tout moment.

« Avant de vouloir que les gens me reconnaissent, je dois savoir qui je suis. Mon identité, mon potentiel, mon œuvre d’art. »

« À ce moment-là, les gens comprendront mon travail de façon autonome. Je veux me concentrer sur le présent et sur la culture que je peux me créer pour qu’elle se propage aux personnes qui suivent mon parcours artistique. Je veux souligner également que tous les métiers sont importants et que ce n’est pas la profession qui compte. Ce qui compte, c’est la façon dont on en perçoit la valeur et dont on en tire le meilleur », dit-elle.

Koem Keosocheat
Koem Keosocheat - @KeosocheatArt

L’exposition White est désormais terminée, mais il est possible de voir certaines des œuvres de Keosocheat en la contactant sur sa page Facebook : @KeosocheatArt

Roth Sochieata avec notre partenaire The Phnom Penh Post

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