Économie : Les casinos cambodgiens font pression pour rouvrir leurs portes

Comme tous les casinos cambodgiens, Star Vegas a été contraint de fermer le 1er avril par mesure de précaution en raison de la pandémie.

Mercredi dernier, l’opérateur de casino coté australien Donaco International a annoncé qu’il s’attendait à ce que les inspecteurs du gouvernement visitent son casino phare Star Vegas à Poipet « dans les prochaines semaines » pour inspecter les protocoles de santé et de sécurité COVID-19 de l’établissement.

NagaCorp

Plus tôt ce mois-ci, le gouvernement a annoncé que les casinos pourraient rouvrir une fois qu’ils auraient obtenu l’approbation des responsables du ministère de la Santé. À ce jour, seul le NagaWorld de NagaCorp à Phnom Penh a en fait accueilli les joueurs dans son casino. NagaCorp, qui a relancé les opérations de jeux de table VIP et de machines à sous il y a près de deux semaines, a déclaré que son accord avec le ministère de la Santé avait été modifié pour permettre à NagaWorld de rouvrir « toutes ses activités de casino ». Plus tôt ce mois-ci, le président de NagaCorp, Tim McNally, a déclaré à GGRAsia que NagaWorld avait bénéficié d’une « réponse très positive » à sa réouverture VIP. McNally a ajouté qu’il prévoyait « une augmentation du nombre de visites ».

Casinos frontaliers

Les casinos des zones économiques spéciales du Cambodge à ses frontières avec le Vietnam et la Thaïlande n’ont pas encore indiqué quand leurs installations pourraient recevoir une autorisation similaire de rouvrir. Rappelons qu’il est interdit à tous les casinos cambodgiens de permettre aux résidents de mettre le pied dans leurs salles de jeux, les laissant ainsi dépendants des détenteurs de passeport étrangers pour accueillir des joueurs. Plus tôt ce mois-ci, le Khmer Times a rapporté que les ressortissants étrangers retournaient progressivement vers les villes accueillant des établissements de jeux. Poipet, à la frontière thaïlandaise aurait accueilli 10 000 ressortissants chinois depuis que le Cambodge a commencé à assouplir les restrictions de voyage en mai. Le gouvernement espère que de nombreux projets de développement, y compris les casinos, qui ont été bloqués à la suite des restrictions de la pandémie auront désormais une seconde vie.

Preah Sihanouk

Dans la province de Preah Sihanouk, plus de 20 000 ressortissants chinois seraient arrivés via des vols directs en juin, soit environ un quart des 80 000 ressortissants chinois qui résidaient dans la province avant le verrouillage. Des responsables de la province de Preah Sihnouk ont déclaré mercredi que 21 casinos locaux avaient demandé l’autorisation d’ouvrir leurs portes. Le porte-parole Kheang Phearum a déclaré que la décision des autorités provinciales était strictement liée aux contrôles de sécurité du ministère de la Santé. Le marché des casinos de Sihanoukville s’est effondré à la suite de l’interdiction gouvernementale des jeux d’argent en ligne l’an dernier. L’annonce avait provoqué un exode des exploitants et du personnel de casino chinois. Ce bouleversement offre cependant à présent un peu plus de flexibilité aux quelques opérateurs qui ont choisi de rester à Sihanoukville. Plus tôt ce mois-ci, Century Entertainment international (anciennement connu sous le nom d’Amax international Holdings) a annoncé qu’il transférait ses activités de jeux VIP au Sunshine Bay Hotel vers le Ming Guan Hotel récemment ouvert après que le propriétaire du Sunshine eut refusé de renégocier le bail de Century.

Donaco

Donaco a déclaré qu’il ouvrira lorsque le ministère de la Santé aura terminé ses inspections, mais la société a averti que, la Thaïlande n’ayant pas encore ouvert sa frontière avec le Cambodge, le trafic client à Star Vegas « restera faible » jusqu’à ce que le gouvernement thaïlandais soit convaincu que la situation liée au COVID-19 est sous contrôle. Mercredi, le gouvernement thaïlandais a toutefois prolongé son état d’urgence d’un mois supplémentaire jusqu’au 31 août 2020, bien qu’il n’ait pas enregistré qu’un seul nouveau cas de COVID-19 pendant deux mois.

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