Économie & Opinion : Jouer la complémentarité pour stimuler l’investissement chinois dans l’ASEAN

Le renforcement des liens économiques entre la Chine et l’Association des nations de l’Asie du Sud-Est (ASEAN) a attiré l’attention dans le monde entier, notamment dans le contexte du renforcement des tensions entre la Chine et les États-Unis.

Développement immobilier chinois au Cambodge. Photo CG
Développement immobilier chinois au Cambodge. Photo CG

Récemment, le journal japonais Nikkei a énuméré plusieurs nouveaux projets d’investissement de la Chine vers les pays de l’ASEAN, affirmant que la Chine dépensait plus que les États-Unis afin de « saper les États-Unis dans la course à une plus grande influence dans la région ».

Le rapport mentionne une usine de panneaux solaires d’une valeur de 10,1 milliards de dollars en Malaisie et une autoroute d’une valeur de 5,1 milliards de dollars au Laos. En effet, la Chine a été l’un des principaux investisseurs dans les projets d’infrastructure des pays d’Asie du Sud-Est, mais l’augmentation des investissements chinois dans la région repose sur une plus grande complémentarité entre les deux parties, plutôt que sur la soi-disant « course à l’influence » avec les États-Unis ou tout autre pays.

Investissements chinois en hausse

En 2020, alors que la pandémie de COVID-19 a réduit de 35 % les flux mondiaux d’investissements directs étrangers (IDE) et que les économies d’Asie du Sud-Est ont connu une chute de 25 % de ces investissements, les statistiques indiquent que les investissements de la Chine dans les pays de cette région ont augmenté de 52,1 % en glissement annuel pour atteindre 14,36 milliards de dollars. Avec le partenariat économique global régional (PEG) signé en novembre dernier, la coopération commerciale et économique entre la Chine et les membres de la communauté devrait s’accélérer. En fait, les États-Unis ont également été un investisseur majeur dans les pays d’Asie du Sud-Est, avec un taux de croissance annuel des investissements de 10 % dans la région au cours de la dernière décennie.

Plans rivaux

Toutefois, en se concentrant principalement sur les ressources minérales et les secteurs de haute technologie, les investissements américains dans la région ont manqué dans les domaines de l’infrastructure, ce qui est précisément l’un des éléments les plus importants pour le développement de la région. En revanche, la Chine et les membres de l’ASEAN jouissent d’une grande complémentarité dans la coopération en matière d’infrastructures, celle-ci ayant développé des avantages majeurs en matière d’expérience, de talent et de capital dans le domaine de la construction.

Bien que les États-Unis et d’autres pays riches du G7 aient récemment lancé une initiative baptisée « Build Back Better World », axée sur les investissements dans les infrastructures des pays en développement, ce plan, largement considéré comme un rival de l’initiative « Belt and Road » proposée par la Chine, peut difficilement être fructueux étant donné l’énorme défi auquel ils ont été confrontés pour stimuler la participation des capitaux privés. Il est évident que les capitaux privés ont du mal à se joindre aux infrastructures qui exigent des investissements considérables et des périodes de remboursement plus longues.

Devant l'UE

Parallèlement, la coopération prometteuse en matière d’infrastructures n’est pas le seul moteur du renforcement des liens économiques entre la Chine et la communauté ; en tant que proches voisins, les deux pays jouissent d’une histoire de coopération profonde et d’avantages complémentaires en matière de structures économiques et industrielles. Non seulement l’ASEAN a dépassé l’UE pour devenir le premier partenaire commercial de la Chine l’année dernière, mais avec l’entrée en vigueur prochaine du PEG, près de 90 % des entreprises chinoises interrogées ont manifesté leur intention d’accélérer leurs investissements dans les pays de la région, indique un rapport de la Standard Chartered Bank.

Que les États-Unis aient ou non l’intention d’augmenter leurs investissements dans la région, la croissance des investissements de la Chine a été stimulée par la coopération économique prometteuse des deux parties. Il est plus que bienvenu de voir les nations développées augmenter leurs investissements pour aider celles en développement pendant l’ère de reprise post-COVID, mais lancer des accusations envers la Chine dans la région n’est pas en accord avec le développement, et les membres de l’ANASE sont clairs à ce sujet.

Source AKP —L’article a été rédigé sur la base d’un entretien avec Xu Liping, directeur du Centre d’études sur l’Asie du Sud-Est de l’Académie chinoise des sciences sociales.

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