Tradition : La nouvelle génération d'artistes de Lakhon Khol rend hommage aux anciens maîtres

La nouvelle génération du groupe de jeunes danseurs traditionnels Lakhon Khol prévoit de présenter un spectacle ambitieux à Siem Reap à la fin de l'année.

La cérémonie du Sampheas Krou est organisée pour rendre hommage aux maîtres des formes d'art traditionnelles telles que la danse classique. Photo fournie
La cérémonie du Sampheas Krou est organisée pour rendre hommage aux maîtres des formes d'art traditionnelles telles que la danse classique. Photo fournie

« Après avoir organisé la cérémonie annuelle de Sampheas Krou, nous avons choisi notre destination pour le spectacle. Dans le passé, nous nous sommes produits dans les provinces de Kandal, Kampot, Takeo et Kampong Speu », explique Hang Phumra, expert en danse classique khmère.

Traditionnellement, la cérémonie de Sampheas Krou est organisée pour exprimer sa gratitude aux maîtres artistiques et aux gardiens spirituels, mais au-delà, on pense que c’est un jour propice aux représentations.

« À la fin de cette année, nous aurons un grand spectacle à Siem Reap et en 2023, nous avons prévu un autre à Kampong Cham pour célébrer la Journée culturelle nationale le 3 mars », explique Phumra.

« Nos spectacles sont principalement des formes classiques et traditionnelles comme le Lakhon Khol ou la danse masquée et la danse folklorique. Nous nous produisons généralement dans des pagodes, comme nous l’avons fait au temple Svay Chhrum dans la province de Kandal. »

Hang Phumra allume des bougies devant des plateaux de fruits et les portraits d’anciens maîtres de danse ainsi que des masques de Lakhon Khol. Photo fournie
Hang Phumra allume des bougies devant des plateaux de fruits et les portraits d’anciens maîtres de danse ainsi que des masques de Lakhon Khol. Photo fournie

Cette année, Sampheas Krou a été présenté par la Nouvelle Génération de Lakhon Khol et le groupe de danse du Ballet Royal le 29 mai au siège de l’Union des Fédérations de la Jeunesse du Cambodge (UYFC) situé à Sangkat Prek Leap de Khan Chroy Changvar à Phnom Penh.

« Nous nous produisons également à l’occasion de fêtes comme Visak Bochea, le festival commémorant la naissance, l’illumination et la mort de Bouddha, et Meak Bochea, qui est le jour où Bouddha a prophétisé sa propre mort », explique Phumra.

La cérémonie du Sampheas Krou est organisée depuis quatre ans par le groupe de danse traditionnelle New Generation of Lakhon Khol Youth Dance Group, le thème de cette année étant « professeur d’un jour, professeur d’une vie ».

« Grâce au soutien du public, aux dons et aux bénévoles, la cérémonie se tient chaque année pour exprimer notre gratitude aux gardiens et maîtres spirituels, morts ou vivants. En faisant cela, nous pensons que cela portera chance et fera de ce jour un moment propice au bonheur et à une performance réussie. La cérémonie permet également de sensibiliser les jeunes à la préservation de leur propre culture », explique Phumra.

La cérémonie rend hommage à des personnages historiques. Photo fournie
La cérémonie rend hommage à des personnages historiques. Photo fournie

La cérémonie s’est déroulée avec grâce et dans le respect des traditions. Vêtus de costumes de danse traditionnels, plusieurs centaines d’artistes, hommes et femmes, étaient assis en rang sur le sol, les mains tenues en sampeah, et écoutaient attentivement leurs professeurs et maîtres.

Le son des instruments de musique traditionnels résonnait fortement sous le grand toit du bâtiment, tandis que le maître de danse allumait des bougies sur les fruits empilés sur des plateaux en guise d’offrandes aux gardiens spirituels et aux grands maîtres.

Une photo de Son Altesse Royale Samdech Reach Botrei Preah Ream Norodom Buppha Devi — ancienne directrice du Ballet royal du Cambodge — figurait parmi celles des maîtres et les nombreux masques en laque Lakhon Khol exposés rituellement.

Phumra, qui est également connu sous son nom de scène Yey Kantere, a souligné dans son discours l’importance de la cérémonie annuelle de Sampheas Krou, car il lui semblait qu’elle perdait peu à peu l’essence des pratiques originales.

Phumra, expert en danse classique, peut interpréter habilement les rôles masculins et féminins. Photo fournie
Phumra, expert en danse classique, peut interpréter habilement les rôles masculins et féminins. Photo fournie

« L’objectif de la cérémonie du Sampheas Krou pour la danse traditionnelle et du Lakhon Khol en général est de sensibiliser les jeunes générations khmères et le public à notre culture. Nous aimerions susciter leur intérêt pour nous aider à préserver les formes d’art traditionnelles », explique Phumra.

Phumra, 33 ans, forme gratuitement les jeunes à la danse classique. Lui et les autres maîtres ont fait de leur mieux pour suivre correctement les anciennes pratiques.

« À l’origine, les gens passaient beaucoup de temps sur cette cérémonie de Sampheas Krou parce que les artistes et les maîtres jouaient 33 chansons pour les dédier au grand maître de l’art sous toutes ses formes. Aujourd’hui, je vois des gens qui proposent une version raccourcie en ne jouant que quelques chansons », dit Phumra.

« Si nous ne sacrifions pas du temps et des ressources pour cette cérémonie et montrer au public que c’est quelque chose que nous prenons au sérieux, alors progressivement cette tradition et cette coutume seront oubliées. »

La cérémonie de Sampheas Krou a rassemblé cette année tous les élèves de danse traditionnelle des différentes provinces et villes du pays.

Le thème du Sampheas Krou de cette année était « Enseignant d’un jour, enseignant pour la vie ». Photo fournie
Le thème du Sampheas Krou de cette année était « Enseignant d’un jour, enseignant pour la vie ». Photo fournie

« Ils étaient environ 500 au total à venir témoigner leur gratitude à leurs maîtres de danse. Grâce au grand espace de l’UYFC, nous avons pu célébrer cette occasion avec un grand nombre de participants en signe de solidarité », explique Phumra.

Ce dernier a lui-même passé plus de 20 ans à apprendre et à enseigner la danse traditionnelle khmère et, depuis un an, il travaille comme fonctionnaire du département provincial de la culture et des beaux-arts dans la province de Kampong Cham.

Bien qu’il soit aujourd’hui largement reconnu comme l’un des meilleurs danseurs classiques du Cambodge, capable d’interpréter de nombreux rôles, y compris des personnages masculins et féminins, sa famille était initialement opposée à ce qu’il fasse carrière dans la danse.

Environ 500 étudiants ont assisté à la cérémonie de remerciement de leurs maîtres de danse au siège de l’UYFC. Photo fournie
Environ 500 étudiants ont assisté à la cérémonie de remerciement de leurs maîtres de danse au siège de l’UYFC. Photo fournie

Aujourd’hui, l’ambition de Phumra est de former autant de danseurs que possible, même s’il dit qu’il est difficile de trouver des jeunes avec une véritable passion et un engagement qui prennent l’art traditionnel au sérieux et sont prêts à le maintenir en vie en le pratiquant de manière professionnelle.

Il admet que la formation prend du temps et que les revenus peuvent varier considérablement, ce qui constitue un gros inconvénient dans le contexte actuel.

« Nous ne pouvons pas forcer les jeunes à se lancer dans ces formes d’art traditionnel et à acquérir les compétences nécessaires. L’art et la danse traditionnels pour la jeune génération ne seront que pour ceux qui sont vraiment dévoués  », dit-il.

Depuis 2019, New Generation of Lakhon Khol Youth Traditional Dance Group a donné des cours de danse gratuits et des leçons de Lakhon Khol à des centaines de jeunes.

« Les leçons de danse sont totalement gratuites.

Pendant de nombreuses années, de nombreux maîtres de danse et moi-même avons volontairement consacré du temps et des ressources personnelles pour essayer d’inspirer les jeunes à embrasser nos coutumes et notre culture ancestrales », déclare Phumra.

Hang Phumra, maître de danse traditionnelle. Photo fournie
Hang Phumra, maître de danse traditionnelle. Photo fournie

La danse masquée traditionnelle Lakhon Khol a été inscrite sur la liste du patrimoine culturel immatériel de l’UNESCO nécessitant une sauvegarde urgente en 2018. Selon Phumra, c'est un art qui pourrait plaire à une grande variété de publics en raison de son énergie et de ses surprises,.

« Parfois, les personnages de singe peuvent improviser en interagissant avec le public. Le singe danseur enjoué peut descendre de la scène et se rapprocher des gens pour rendre les choses un peu plus humoristiques et susciter beaucoup de rires. C’est le genre d’improvisation qui est positif et créatif », dit Phumra.

Phumra est l’un des rares chorégraphes ou danseurs du pays à avoir l’expérience de l’organisation d’un spectacle à grande échelle avec des centaines de danseurs. Il dit qu’il reste optimiste et pense que les arts traditionnels vont prospérer en intégrant de nouvelles formes de danse ou peut-être par le biais de formes de danse contemporaine basées sur des éléments traditionnels.

« La forme originale demeure. Nous pouvons la retravailler pour la rendre plus attrayante pour un nouveau public », dit-il.

Pann Rethea avec notre partenaire The Phnom Penh Post

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