Tourisme & Destination : Kampong Chhnang, Port des Marmites

Kampong Chhnang se situe dans le centre ouest du Cambodge et se trouve sur les bords du Tonlé Sap à une trentaine de kilomètres au sud du plus grand lac d’Asie. La ville est une étape sur la route reliant la capitale Phnom Penh à Battambang.

Village flottant de Kampong Chhnang
Village flottant de Kampong Chhnang

Le nom Kampong Chhnang se traduit par « port des marmites », car la ville est réputée pour ses poteries créées depuis le VIe siècle. Celles-ci sont réalisées et vendues dans les plus grands marchés du pays.

Kampong Chhnang est aussi tournée vers l’agriculture, comme la grande majorité des provinces cambodgiennes, bien qu’on y voie aujourd’hui de plus en plus d’usines de textile. 80 % des habitants vivent de la riziculture ou de la pêche.

Labourage mécanique
Labourage mécanique

La province de Kampong Chhnang est composée de rizières à perte de vue et c’est une zone extrêmement fertile. Depuis 1997, l’UNESCO considère cette province comme une réserve protégée qui concilie la conservation de la biodiversité et le développement durable.

Explorer les villages flottants

L’un des intérêts majeurs de Kampong Chhnang est d’embarquer sur un bateau à moteur pour découvrir les villages flottants de Chnok Tru et Phoum Kantal. Ces villages vivent essentiellement de la pêche, on observe d’ailleurs sous certaines maisons d’énormes casiers où sont élevés les poissons.

Beaucoup dans ces villages flottants sont des Cham. Les Cham du Cambodge sont formés de deux ethnies : la première est composée d’immigrés musulmans vietnamiens qui se sont réfugiés au Cambodge entre le XVIè et le XIXè siècle ; la seconde, issue d’une immigration plus ancienne (XIVè — XVe siècles), est constituée de Malais venant de l’archipel indonésien et de la péninsule malaise.

Village flottant de Kampong Chhnang
Village flottant de Kampong Chhnang

Du fait de leur pratique religieuse, les Cham sont surnommés Khmer islam. Ils ont adopté l’Islam des Malais. Ils possèdent leur propre langue et leur propre écriture. La langue Cham originale appartient à la famille malayo-polynésienne occidentale. Les derniers Cham survivants des Khmers rouges coulent des jours tranquilles au nord de Phnom Penh et dans la région de Kampong Cham.

La culture Cham est diversifiée, riche en raison de la combinaison d’éléments culturels autochtones (culture des plaines, culture maritime et culture de montagne) ; ils sont entièrement intégrés dans le mode de vie cambodgien et parlent la langue khmère. Physiquement plus fins, moins foncés, moins grands et de visage plus allongé que les Khmers, ils diffèrent nettement des autres groupes ethniques cambodgiens.

La poterie d’argile, symbole de Kampong Chhnang

Au Cambodge, les potiers utilisent la même technique de fabrication depuis des générations : la poterie modelée à la main. Le but est de placer une boule de terre cuite ou d’argile que l’on façonne sur un support arrivant à la taille de l’artisan. Ainsi on réalise une ébauche manuelle en essayant de lui donner une forme cylindrique.

Artisanat de Kampong Chhnang
Artisanat de Kampong Chhnang

Puis, commence l’optimisation de l’apparence de la poterie en maintenant l’extrémité supérieure et en travaillant la partie basse pour former un dôme. La contrebatte utilisée à l’intérieur du récipient sert à élancer les parois et les solidifier. Cette étape est primordiale et délicate, la terre est fragile, il ne faut pas la trouer ni la fissurer.

Vient ensuite la décoration, le potier optimise l’ouverture du pot en tournant autour à l’aide d’un chiffon humidifié, puis dessine ce qu’il souhaite.

Après avoir séché, la création est finalement insérée au four durant plusieurs heures.

La vue panoramique depuis Wat Thoam Mavoan

En dehors de la ville et sur les hauteurs de Kampong Chhnang, prendre la direction du temple bouddhiste Wat Thoam Mavoan.

En hauteur, sur le chemin en escaladant quelques marches une pagode colorée contemple la province tapissée de rizières. Du haut de la pagode, on aperçoit le massif des Cardamomes et le mont Aroal ou Phnom Aural (ភ្នំឱរ៉ាល់), point culminant du Cambodge avec ses 1 813 mètres d’altitude.

Vue panoramique depuis Wat Thoam Mavoan
Vue panoramique depuis Wat Thoam Mavoan

Texte et photographies par Fabienne Nigon © Tous droits réservés

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