Somaly Mam dans la presse francaise

L’enquête de Marianne

En exclusivité, un extrait de l’enquête sur Somaly Mam écrite par Marie Huret à Paris et moi-même au Cambodge. Il n’est pas possible de diffuser tout l’article (8 pages) pour des raisons de droit mais les abonnés de Marianne peuvent trouver l’enquête intégrale dans l’édition 903 d’Août 2014.


Extrait (avec l’aimable autorisation de Marianne):

Somaly Mam, c’est le casting rêvé d’un monde en panne de héros qui n’hésite plus à se les fabriquer, qu’importe si le toc remplace l’éthique. Dans le marché du compassionnel devenu ultra concurrentiel, les ONG misent sur le story-telling : pour attendrir les donateurs, il faut des histoires attendrissantes qui donnent envie de mettre la main à la poche. « Ce scandale est l’illustration du besoin de conte de fées fabriqué, ce n’est que de la connerie !, fulmine Christopher Minko, un personnage au Cambodge, à la tête d’une structure de Handy sport. Vingt ans qu’il vocifère contre les pratiques des ONG, qu’il juge corrompues, inefficaces. Somaly Mam en est le parfait exemple avec son train de vie entretenu par la Fondation qui lui a octroyé un salaire annuel supérieur à 100 000 dollars ! Mais tous font la même chose. Somaly illustre la perte de contrôle. Elle est intelligente, opportuniste et déterminée. Grisée par son succès, elle a totalement perdu les pédales avec ses mensonges éhontés. »

Pour comprendre la Somaly des débuts, la Somaly d’avant le fric, ses voyages en business, ses nuits dans les palaces, ses manucures et ses soirées au casino qui lui ont fait tourner la tête, il faut s’adresser à un homme : son ex-mari. Pierre Legros accepte de nous rencontrer dans un petit restaurant de fruits de mer du côté de Phsar Dem Kou, à 10 minutes de Phnom Penh où les occidentaux sont rares. Il arrive au guidon d’une grosse cylindrée. La cinquantaine sportive, le visage baroudeur, le Français travaille aujourd’hui dans le privé, le secteur médical. S’il éprouve de la rancœur, il la dirige moins contre son ex-épouse que contre le système qui a fabriqué le monstre de communication qu’est devenue Somaly. Au détriment de la cause : « L’idée de l’AFESIP a germé en 1993, à l’époque, il y avait beaucoup d’ONG d’assistance médicale mais peu ou pas de type social. Or, le besoin était réel face à l’explosion de la prostitution, de la situation de la femme et du Sida, raconte-t-il. Somaly nourrissait nos données sur le terrain en visitant les maisons closes. Elle avait ce petit plus qui attirait la confiance et les filles se confiaient spontanément ».

Leur rencontre remonte à deux ans plus tôt. En 1991, le jeune biologiste qui a travaillé au Laos en Thaïlande pour Médecins Sans Frontières est affecté au Centre National de Malariologie d’un Phnom Penh souvent sous couvre-feu. Les anciens chefs Khmers Rouges tentent des retours, provoquent des incidents meurtriers. Dans cette ville sous tension, les distractions sont rares, quelques bars attirent les expatriés et quelques ‘’free-lance’’, ces filles qui se prostituent sans dépendre d’une Mamasan ou d’un réseau : des provinciales fuyant la violence, des étudiantes qui s’ennuient, des fauchées en quête d’un boy-friend. Parmi elles, Somaly Mam, la « Micmaow » – appellation khmère désignant une provinciale qui cherche un blanc – sort du lot. Diablement belle, de cette beauté qui fait tourner les regards au milieu des jolies poupées exotiques. Là, dans ce bar nait l’histoire d’amour qui va propulser le Cambodge et le fléau de la prostitution sous les feux de la rampe pendant 20 ans…

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