Société : Cham Reoun Pok, une Cambodgienne indépendante et fière de l'être

Deux ans se sont écoulés depuis le début de la pandémie et la vie a radicalement changé pour Cham Reoun Pok.

Aujourd’hui directrice générale du célèbre restaurant Malis à Phnom Penh, Mme Pok profite de ses 40 ans en tant que femme indépendante qui veille au succès de la cuisine cambodgienne.
Aujourd’hui directrice générale du célèbre restaurant Malis à Phnom Penh, Mme Pok profite de ses 40 ans en tant que femme indépendante qui veille au succès de la cuisine cambodgienne.

Née dans la province de Battambang, la Cambodgienne a passé la majeure partie de sa jeunesse dans la province de Takeo. Elle a gravi les échelons de l’industrie hôtelière, passant du poste de responsable de restaurant en 2012 à celui de responsable des opérations en 2017, avant de fêter sa dernière promotion à la direction générale. Supervisant les opérations quotidiennes, elle recrute et forme le personnel, et contrôle la comptabilité et le marketing de Malis.

Autonomie maternelle

En tant que mère de deux filles, Pok veut leur donner le bon exemple et espère offrir autant d’opportunités que possible à d’autres femmes qui cherchent à avoir une carrière solide et qui souhaitent vivre de manière autonome. À respectivement 21 et 18 ans, ses deux filles vivent dans leur propre appartement en ville, une démarche que Pok encourage davantage de familles à entreprendre.

Bien que de nombreux jeunes adultes se rendent souvent en ville pour travailler et vivre par leurs propres moyens, la plupart des filles vivent chez leurs parents jusqu’à ce qu’elles se fiancent ou se marient. C’est une voie peu conventionnelle, reconnaît Mme Pok, mais elle pense qu’il est important pour ses filles d’apprendre à devenir des adultes autonomes.

« Je veux que mes filles soient indépendantes lorsqu’elles prennent de mauvaises décisions », explique Mme Pok.

« Elles apprendront mieux. » Elle continue de voir ses filles et de leur donner des conseils pendant qu’elles poursuivent leurs études et leur carrière, mais elle leur donne aussi la liberté de découvrir leur identité d’adulte sans ressentir le besoin de contrôler chacun de leurs choix.

Supprimer les obstacles à l’épanouissement

En regardant sa vie, Pok se demande souvent où elle serait aujourd’hui si elle avait écouté toutes les critiques ou les attentes placées en elle en tant que femme. Dans la culture khmère, on attendait d’elle qu’elle mette de côté toute carrière pour le bien de la famille.

« Je vois beaucoup de femmes qui pensent qu’elles peuvent seulement s’occuper des enfants ou des personnes âgées sans même envisager une carrière personnelle », affirme-t-elle.

On lui a souvent dit qu’elle ne pourrait pas exercer un métier parce qu’elle était une femme et qu’on attendait d’elle qu’elle se consacre à sa famille plutôt qu’à sa carrière.

Pok a prouvé qu’ils avaient tort. Non seulement elle a travaillé plus dur pour accomplir tous ses objectifs professionnels, mais elle encourage ses filles à faire de même. Investir en elles-mêmes, aspirer à plus, et rechercher des opportunités dans leur carrière.

Pok est heureuse de voir ses filles s’épanouir dans leurs propres espaces. À ses yeux, elles représentent un changement pour les femmes au Cambodge.

« De nos jours, la jeune génération évolue beaucoup, par exemple, elle peut quitter la maison familiale à la campagne pour s’installer en ville afin de poursuivre ses études tout en ayant un emploi à temps partiel », explique Mme Pok.

« Cela signifie que ces jeunes tentent de mener une vie indépendante, sans le soutien de leur famille. » Pok pense que briser les règles d’un concept dépassé fait partie de l’héritage de chaque génération. Elle sourit autour d’une tasse de café et d’un biscuit de riz signature de Malis. C’est maintenant à son tour de profiter du fruit de son travail.

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