Société & Cambodge : Réactions sur le projet de loi sur l’ordre public et la décence

Suite de notre récent dossier : Vers l’interdiction des jupes trop courtes, du torse nu et du transparent

Vente de vêtements à Orussey. Photographie CG
Vente de vêtements à Orussey. Photographie CG

Flexibilité annoncée

Le nouveau projet de loi sur l’ordre public du ministère de l’Intérieur qui vise à renforcer la paix et la sécurité en réglementant le comportement de la population, notamment en imposant un code vestimentaire, suscite des réactions très mitigées.

Ouk Kimlek, secrétaire d’État au ministère de l’Intérieur, a déclaré mercredi dernier que l’interprétation du projet de loi sur l’ordre public qui, selon certaines associations, vise à contrôler les comportements des Cambodgiens, a été déformée.

Les défenseurs des droits, les femmes cambodgiennes et les utilisateurs des médias sociaux ont vivement critiqué une section du projet de loi qui cherche à régir les vêtements portés par les gens, en empêchant les hommes d’être torse nu et les femmes de porter des tenues transparentes ou révélatrices.

Cet article relève de la section « Tradition et dignité nationales » du texte. Le projet annoncé le 15 juin se compose actuellement de huit chapitres et 47 articles qui décrivent les critères de protection de l’ordre public à travers des dispositions sur la tradition, la sécurité et l’image.

Ouk Kimlek, secrétaire d’État au ministère de l’Intérieur, a défendu le projet de loi et a nié qu’elle empêcherait les femmes de porter des vêtements aérés, et que cela constituait un problème d’ordre public si les gens sortaient dans des tenues indécentes.

« Vous devez lire le sens complet, pas seulement quelques mots. Cela n’a pas de sens si vous coupez quelques mots », dit-il.

Cependant, le projet indique qu’il sera interdit aux femmes de porter des vêtements révélateurs et transparents ou exposant « trop d’intimité ». Il en va de même pour l’interdiction concernant les hommes de ne pas porter de chemise.

Ouk Kimlek, qui dirige la rédaction de la loi, a déclaré que le projet était susceptible de changer au fur et à mesure du processus de consultation :

« Ce n’est pas encore une loi. Nous aurons une consultation publique et nous suivrons la décision de la majorité puisque nous sommes un pays démocratique »

Vives réactions

Le projet a suscité une vive réaction de la part des femmes cambodgiennes et des militants des droits, qui ont critiqué les tentatives du gouvernement de définir la décence et la moralité, ainsi que le maintien de l’ordre des libertés et du corps des femmes, qui, selon elles, est souvent utilisé comme excuse pour blâmer la victime en cas d’agression sexuelle.

L’indignation a été déclenchée par un article de la Fondation Thomson Reuters du 31 juillet dans lequel Ouk Kimlek a défendu le texte et a été cité comme affirmant qu’il était « mieux de porter quelque chose qui ne soit pas plus court que le milieu des cuisses ».

Catherine V Harry, féministe cambodgienne bien connue pour son blog « A Dose of Cath », a déclaré que le projet de loi pourrait nuire davantage aux femmes qu’aux hommes :

« Même si le projet de loi mentionne des règles sur la façon dont les hommes devraient se comporter et s’habiller, il vient d’une perspective différente. Ils n’utilisent pas des mots comme protection ou préservation de la culture »

Lundi, une pétition a été lancée sur change.org dénonçant la tentative du projet de loi de restreindre les libertés et l’expression de soi des femmes. En 48 heures, la pétition a recueilli plus de 12 000 signatures.

« Réprimander les femmes pour leurs choix vestimentaires sert à renforcer l’idée que les femmes sont responsables des violences sexuelles qu’elles subissent, et renforce ainsi la culture de l’impunité qui existe en relation avec la violence sexiste », lit-on dans la pétition.

Bunn Rachana, directrice exécutive de l’ONG de défense des droits des femmes Klahaan, a déclaré que le gouvernement devrait éviter de tenter de contrôler les décisions personnelles des femmes de porter ce qui leur plait.

« Il n’est pas nécessaire pour le gouvernement royal de consacrer du temps et des ressources à interférer avec leur vie privée liée à leur tenue vestimentaire »

« C’est leur droit à la liberté et à l’expression complète de soi », a ajouté Bunn Rachana.

Antécédents

Plus tôt cette année, les autorités ont arrêté une Cambodgienne pour s’être vêtue de manière trop provocante alors qu’elle vendait des produits sur sa page Facebook. À l’époque, le Premier ministre Hun Sen affirmait que « les femmes qui portent des vêtements révélateurs endommagent la culture khmère et provoquent un désir sexuel chez les hommes, ce qui peut conduire à la violence sexuelle et à la traite ».

La vendeuse en ligne a été reconnue coupable de production de pornographie et condamnée à six mois de prison avec sursis fin avril, sentence qui a ensuite été réduite à 2 mois et 15 jours.

Selon la presse locale, le ministère a également interdit une chanson en juin dernier pour des références à des organes génitaux féminins et a sommé le compositeur de s’excuser et de supprimer la vidéo de sa chaîne YouTube.

Projet

Le projet très général de loi sur l’ordre qui réglementera et criminalisera certains comportements publics et activités commerciales est critiqué par les militants des droits de l’homme, car, selon eux, il cible les couches les plus pauvres de la société et les classes populaires.

Le projet de loi traite de multiples aspects de la communauté, tels que l’aspect esthétique des espaces publics, les nuisances sonores et des activités quotidiennes qui « affectent la tradition nationale et la dignité des personnes ».

La loi, rédigée par le ministère de l’Intérieur, donnera un contrôle autoritaire aux fonctionnaires, jusqu’au conseil communal, pour réglementer certains comportements et activités dans les espaces publics. Les fonctionnaires pourront immédiatement imposer une sanction aux contrevenants à la loi, les tribunaux statuant sur les amendes et l’emprisonnement. Les gens pourront être emprisonnés jusqu’à six jours et condamnés à une amende allant jusqu’à 125 dollars US.

Dans le chapitre traitant de la « valeur esthétique », le projet de loi prévoit d’interdire 12 activités, dont le séchage ou l’accrochage de vêtements « visibles en public », la réparation et la vente de machines et de véhicules sur le trottoir et la vente de produits sur le bord de la chaussée.

La loi propose également une signalisation de sécurité dans les espaces publics, des consignes de sécurité alimentaire, un âge minimum pour la consommation d’alcool, une réduction de la pollution industrielle, et une interdiction de fumer en public. La loi prévoit aussi de sanctionner « les insultes et les insultes sur les réseaux sociaux » et empêcher la création de peintures, enseignes et affiches dont le contenu « affecte l’ordre public et la valeur esthétique ». Les autorités auront le pouvoir d’empêcher la collecte de fonds en public et la tenue de mariages, d’événements religieux et « d’autres cérémonies », susceptibles d’affecter l’ordre public.

Chak Sopheap, directrice exécutive du Centre cambodgien des droits de l’homme, a déclaré que les définitions trouvées dans les articles du projet de loi manquaient d’explications et de clarté :

« Il est essentiel d’évaluer les intentions du gouvernement avec ce projet de loi et nous participerons à la vérification des caractéristiques de cette loi en fournissant des recommandations pertinentes pour nous assurer que la loi respectera les principes de respect des droits de l’homme - en particulier les droits à la liberté d’expression et de réunion », a-t-elle déclaré.

Ouk Kimlekh souligne de son côté la nécessité de créer un État cambodgien « civilisé et moderne », ajoutant que le gouvernement devait diriger ces changements :

« Notre pays devient de plus en plus pacifique et plus ordonné et la société a besoin d’ordre et d’adéquation, il s’agit d’un ensemble de mesures destinées à rendre notre pays aussi civilisé et développé que les autres . »

CG

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