Siem Reap : Une tête d'Asura découverte à la porte sud d'Angkor Thom

Les techniciens de l’Autorité Nationale APSARA (ANA) ont découvert par hasard une statue d’Asura alors qu’ils aménageaient l’emplacement des anciennes échoppes des commerçants devant la porte sud d’Angkor Thom.

Une tête d'Asura découverte à la porte sud d'Angkor Thom
Une tête d'Asura découverte à la porte sud d'Angkor Thom

M. Chhouk Somala, chef de l’équipe d’enregistrement du Département de la Conservation des Monuments et de l’Archéologie Préventive de l’ANA, a déclaré que la statue à tête d’asura avait été découverte à l’emplacement des anciens stands de souvenirs devant la porte sud d’Angkor Thom. Après avoir déplacé ces stands vers le nouveau parking devant le Phnom Bakheng, l’équipe est descendue pour des travaux de nettoyage et a découvert cette statue.

Une tête d'Asura découverte à la porte sud d'Angkor Thom

M. Somala a précisé qu’au début, l’équipe avait creusé à une profondeur de 30 à 40 cm et a trouvé trois morceaux de pierre ancienne, puis l’équipe les a lavés et assemblés pour reconstituer la tête d’Asura. Celle-ci est de style Bayon. La statue de la tête d'Asura mesure 60 cm de haut, 65 cm de large et 59 cm d'épaisseur, a-t-il précisé, ajoutant que la statue de style Bayon avait été construite en même temps que le temple Bayon pendant le règne de Jayavarman VII à la fin du 12e siècle et au début du 13e siècle.

L’équipe a apporté cette relique au Musée Preah Norodom Sihanouk-Angkor pour qu’elle soit nettoyée et restaurée et ils s’emploieront à rechercher le corps original de la statue avant d’être ré-assemblé.

Selon le contexte, Asura est un demi-dieu, un titan ou un anti-dieu. Il existe aussi bien dans la religion hindoue que dans la tradition bouddhiste.

Selon les villageois, l’endroit où la tête de l’Asura a été trouvée était le site de restauration de la porte sud d’Angkor Thom à l’époque française. Les travaux à cet endroit ont révélé quelques fragments de statues laissés sur place.

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