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Siem Reap & Artisanat : Des histoires hors du temps façonnées dans le cuir

Dans la province de Siem Reap, de douces lumières jaune-orange rappelant les fleurs nationales cambodgiennes Rumduol éclairent doucement les recoins de l’atelier « Siem Reap Angkor Leather Carving » (sculpture sur cuir de Siem Reap Angkor).

Khmao Sokea se concentre sur son métier à Siem Reap Angkor Leather Carving. photo fournie
Khmao Sokea se concentre sur son métier à Siem Reap Angkor Leather Carving. photo fournie

Ici, un artisanat remarquable prend vie, différentes tailles de peaux de vache séchées sont accrochées aux murs, chaque pièce étant l’œuvre d’artisans tels que Khmao Sokea. Face aux circonstances difficiles qui entourent la vie de sa famille, Sokea a pris une décision cruciale. Elle a choisi de renoncer à la douzième année d’études, même si elle était parfaitement consciente que la sculpture sur cuir n’offrirait pas de revenus substantiels.

Sa détermination l’a cependant conduite au « Little Angels Centre School », une école de sculpture sur cuir située dans le district de Prasat Bakong. Sous la direction d’un mentor connu sous le nom de Kru Ta, elle s’est lancée dans un voyage de quatre ans d’apprentissage et de perfectionnement de son art, pour finalement rejoindre sa sœur en tant que sculptrice sur cuir.

Sa motivation est profondément ancrée dans sa passion pour l’art de la sculpture. Elle s’est retrouvée captivée par la beauté que ses collègues artisans pouvaient dévoiler à travers leurs œuvres sur cuir.

« La décision de poursuivre une carrière dans la sculpture a été motivée par ma passion. En observant le travail de mes collègues artisans, j’ai été captivée par la beauté qu’ils dégageaient en créant de si belles images sur le cuir. En outre, je souhaite préserver le patrimoine transmis par nos ancêtres », explique-t-elle.

Même après avoir suivi quatre années d’enseignement formel, l’engagement de Sokea à l’égard de son métier n’a pas faibli. Le domaine de la sculpture sur cuir offre de nombreuses formes d’art, et elle croit en la nécessité d’approfondir continuellement ses connaissances. La maîtrise de la sculpture sur cuir exige une immense patience et un dévouement sans faille.

« Si nous voulons acquérir cette compétence, la patience est essentielle. Nous devons consacrer toute notre attention et notre concentration à la tâche à accomplir. Tout au long du processus, il est essentiel de conserver un état d’esprit calme et serein. Si nos pensées et nos émotions sont agitées, les résultats des images ne seront pas beaux », dit-elle.

Pour créer des motifs sur la peau de vache séchée, les sculpteurs sur cuir utilisent des outils spécifiques pour percer la peau, souvent à l’aide d’un marteau pour faciliter le processus. La concentration est primordiale, car tout écart par rapport au motif prévu peut entraîner des dommages irréparables.

La sculpture sur cuir, enracinée dans des traditions ancestrales, est historiquement inspirée de la mythologie khmère. Toutefois, ces derniers temps, certains sculpteurs ont commencé à s’intéresser à la reproduction des sculptures murales complexes que l’on trouve au temple d’Angkor Wat.

Rin Sreyroth, propriétaire de Siem Reap Angkor Leather Carving, est issu d’une lignée d’experts en sculpture sur cuir. L’artisanat a été perfectionné de génération en génération, ses origines remontant à l’époque de ses grands-parents.

Son père a joué un rôle essentiel dans la transmission de ce savoir-faire. L’héritage se poursuit, puisque ses jeunes frères et sœurs héritent également du métier, en s’appuyant sur les conseils de mentors khmers, qui continuent à transmettre leur savoir.

Un savoir-faire inégalé

Sreyroth souligne que la sculpture de style khmer est une tradition précieuse transmise de génération en génération, une lignée ininterrompue d’ancêtres à descendants. Chaque pièce créée dans ce style représente un savoir-faire inégalé, la marque d’un art exceptionnel et incomparable. Sa crainte profonde de voir ce savoir-faire tomber dans l’oubli l’a poussée à créer son entreprise il y a une dizaine d’années.

En se remémorant le passé, elle se souvient qu’elle se concentrait sur la sculpture d’images inspirées du poème épique khmer Reamker, un récit qui trouve ses racines dans l’ancien sanskrit Ramayana. Cependant, l’évolution des goûts et des préférences de la société l’a amenée à se transformer.

Elle est passée des créations inspirées de Reamker à la fabrication de répliques des sculptures murales complexes qui ornent Angkor Wat. Une transition qui a touché une corde sensible chez les clients, qui semblent apprécier l’évolution.

En ce qui concerne l’approvisionnement en matières premières, son choix se porte sur les peaux de vache. Elle traite ces matières avec soin, en veillant à ce qu’elles soient lavées et séchées sans être mélangées à des substances chimiques. Une fois séchées, les peaux sont découpées en fonction de ses gabarits et préparées pour le processus de sculpture qui s’ensuit.

Ce qui distingue son entreprise artisanale, c’est sa capacité d’adaptation. Elle offre la possibilité de fabriquer des cuirs de formes et de tailles diverses, entièrement adaptés aux préférences spécifiques des clients.

Le temps investi dans chaque pièce varie en fonction de sa taille. Les petites créations peuvent être réalisées en un ou deux jours seulement. En revanche, les œuvres de plus grande taille, mesurant entre 1 m et 5 m de long et un demi-mètre ou plus de large, peuvent prendre jusqu’à un mois pour être achevées.

ituée dans le vieux marché de la ville de Siem Reap, sa boutique attire les visiteurs locaux et étrangers. Ils sont attirés par ces sculptures artisanales en peau de vache, fidèles répliques inspirées des motifs trouvés sur les murs des temples

Située dans le vieux marché de la ville de Siem Reap, sa boutique attire les visiteurs locaux et étrangers. Ils sont attirés par ces sculptures artisanales en peau de vache, fidèles répliques inspirées des motifs trouvés sur les murs des temples. Le prix de ces pièces reflète la diversité de leur taille, allant de 10 dollars à plus de 1 000 dollars.

Après la sculpture, Sreyroth ajoute une petite touche esthétique en appliquant de la peinture couleur bois sur le cuir sculpté, afin que les couleurs restent éclatantes et résistent à la décoloration au fil du temps.

Muon Sopheap, directeur du département provincial de la culture et des beaux-arts de Siem Reap, attribue l’essor de la sculpture sur cuir aux mentors locaux qui assurent la formation. Cette formation a attiré des artisans en herbe, y compris des propriétaires de petites et moyennes entreprises, qui ont tous reçu une formation approfondie.

« Lorsqu’ils sont correctement encadrés, ils acquièrent une compréhension profonde de l’importance de la conservation. Si certaines sculptures sont des répliques fidèles de celles que l’on trouve dans les temples d’Angkor, d’autres intègrent des éléments novateurs adaptés à des préférences spécifiques, et ne sont pas de simples reproductions de sculptures existantes », explique-t-il.

Sopheap souligne également l’importance des clients étrangers qui achètent des sculptures en cuir. Leur intérêt repose sur une compréhension et un engouement authentique pour l’artisanat. Ils admirent les sculptures complexes qui ornent les murs des temples, en particulier les petites et grandes figures de la danse Apsara, qu’ils achètent pour orner leurs maisons.

Kim Sarom avec notre partenaire The Post

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