Phnom Penh & Initiative : S'éloigner de la consommation aveugle par la réutilisation de vieux objets

« Réduire la consommation d’objets neufs bon marché, promouvoir la réutilisation des biens et intéresser les gens à un mode de vie durable et au partage des ressources », telle est l'ambition d'Irina Chakraborty, fondatrice du groupe « Minimalist and Freecycle ».

Irina Chakraborty est l'administratrice du groupe Facebook Phnom Penh Minimalist and Freecycle.
Irina Chakraborty est l'administratrice du groupe Facebook Phnom Penh Minimalist and Freecycle.

Le groupe Facebook Phnom Penh Minimalist and Freecycle existe depuis environ deux ans maintenant. Il a été fondé par Irina Chakraborty, résidente de longue date au Cambodge, et compte aujourd’hui plus de 5 000 membres — locaux et expatriés — qui souhaitent apporter une petite contribution à la durabilité de l’environnement cambodgien en réduisant la consommation par le don, la réutilisation et le recyclage de vieux objets.

Mme Chakraborty s’est installée au Cambodge pour faire une pause après avoir terminé sa thèse de doctorat. Elle est venue rendre visite à une vieille amie pendant quelques mois pendant son absence et, fin 2011, elle a décidé de s’installer dans le pays.

Son inspiration pour créer le groupe vient de l’environnementalisme et du minimalisme comme principes philosophiques de base :

« J’ai une formation en ingénierie environnementale et j’avais auparavant travaillé dans l’assainissement et le traitement des eaux usées ».

« Dans de nombreuses cultures, les articles “usagés” sont stigmatisés, ce qui aggrave la crise de la consommation que nous traversons actuellement. Mais j’ai toujours aimé les vêtements vintage, la réutilisation et le recyclage, et j’ai l’impression qu’en général, les habitants de Phnom Penh apprécient davantage les produits d’occasion de qualité que ceux neufs et bon marché. »

« J’ai voulu créer un groupe comme celui-ci plusieurs années auparavant, mais j’ai vu qu’il existait déjà un groupe “freecycle” qui n’était pas actif. J’ai essayé d’envoyer un message aux administrateurs pour voir s’ils avaient besoin d’aide pour la modération et ainsi de suite, mais je n’ai pas eu de réponse de leur part. Finalement, il m’a semblé que c’était le bon moment pour créer mon propre groupe », dit-elle.

Mme Chakraborty, 41 ans, qui a la nationalité finlandaise, mais des ancêtres de plusieurs pays qu’elle qualifie de « compliqués », explique que l’objectif est de réduire la consommation d’objets neufs bon marché, de promouvoir la réutilisation des biens et d’intéresser les gens à un mode de vie durable et au partage des ressources.

« Le groupe permet aux gens de se débarrasser plus facilement des objets dont ils n’ont pas besoin et de demander les articles usagés qu’ils recherchent », explique-t-elle.

Jusqu’à présent, elle affirme que le groupe semble très bien fonctionner pour ceux qui veulent faire du vide ou qui déménagent. Certaines personnes postent des demandes d’articles dont elles pourraient avoir besoin comme première option avant d’aller au magasin et de les acheter neufs.

Les membres postent également des demandes d’articles cassés afin de récupérer des pièces de rechange pour d’autres appareils cassés, comme la partie en verre d’une cafetière, le moteur d’un ventilateur ou le bol d’un mixeur.

Si vous regardez les posts, vous pouvez voir quelques plaintes concernant des « no-shows », c’est-à-dire des personnes qui réservent un article, mais ne viennent pas le chercher à l’heure, mais je pense que c’est une minorité de cas. On peut également constater que les gens sont plus clairs quant à leurs attentes, notamment en ce qui concerne le temps qu’ils sont prêts à attendre que quelqu’un vienne chercher un article. J’ai également utilisé le groupe pour réaliser des sondages sur des sujets liés à l’environnement, comme les emballages alimentaires », explique-t-elle à nos partenaires du Post.

Elle ajoute que certaines personnes ne comprennent pas l’intérêt de demander si quelqu’un a un objet bon marché ou facile à trouver à donner et que certains commentaires sont des suggestions d’endroits où acheter l’objet au lieu d’offres de dons, ce qui ne correspond pas du tout à l’objectif du groupe.

« La plupart des gens savent où acheter un câble HDMI pour 5 dollars, mais pourquoi ne pas demander d’abord dans le groupe si quelqu’un en a un de trop qui traîne ? Ce sont les articles les plus courants utilisés dans un ménage qui seront le plus souvent disponibles par le biais du groupe, en toute logique », explique-t-elle.

L’une des plaintes soulevées est que certaines personnes réclament des articles trop rapidement — peut-être pour les revendre — et que cela est injuste pour les autres membres.

« Ma suggestion à ce sujet est que la personne qui fait le don peut exercer sa discrétion quant à la personne qui reçoit l’article. D’un autre côté, si l’objectif est de désencombrer le plus rapidement possible, alors quelqu’un qui peut réclamer et récupérer un objet rapidement peut servir exactement cet objectif », dit-elle.

Mme Chakraborty explique également qu’il existe des règles pour le groupe et que certaines choses sont interdites, comme les messages de vente, d’adoption d’animaux et de troc compliqué, car cela ne semble pas très efficace. En outre, elle a établi des directives sur la manière de respecter les autres lorsqu’ils donnent ou demandent des articles.

Cela dit, selon Chakraborty, presque tout le monde semble comprendre l’objectif du groupe et suivre les règles, de sorte que les problèmes avec les minimalistes s’avèrent peu fréquents.

Exemples

Un membre qui a rejoint le groupe récemment, Niki Saunders, dit qu’elle en a entendu parler lorsque son amie a partagé un message avec le groupe.

Niki avait posté sur son mur Facebook un message concernant un vieil homme qui l’avait aidée à réparer le pneu de son vélo et elle avait découvert que non seulement il n’avait pas d’endroit pour vivre — juste une tente plantée sur un terrain derrière une maison — mais quand elle a demandé comment lui envoyer une photo qu’elle avait prise de lui en train de réparer son pneu, elle a découvert qu’il n’avait pas non plus accès à Facebook ou à Internet, car il n’avait qu’un vieux téléphone Nokia.

Son message, qui n’avait été vu que par ses amis Facebook, a été publié dans le groupe. Elle demandait si quelqu’un voulait faire cadeau d’un vieux smartphone pour l’avoir aidée, lui qui n’en avait jamais possédé.

« Lorsque mon message a été partagé dans le groupe, beaucoup plus de personnes l’ont vu et j’ai pu trouver quelqu’un qui voulait faire don de son smartphone au vieil homme qui a réparé mon vélo. Le groupe a donc amélioré la situation de quelqu’un qui n’avait pas accès à ce que les autres membres du groupe possédaient et dont ils n’avaient pas besoin. Cela signifie que quelqu’un qui n’a jamais pu s’offrir un smartphone a pu en avoir un pour la toute première fois », explique Mme Saunder.

Mme Saunders, 36 ans, affirme qu’elle recommandera ce groupe à d’autres personnes, en particulier à ses amis artistes qui peuvent avoir besoin de matériaux intéressants.

« Je vois beaucoup de gens qui offrent à d’autres des objets qui seraient souvent jetés parce qu’ils ne peuvent pas être vendus. Le vieux dicton dit : “Les déchets des uns sont les trésors des autres”. Dans l’ensemble, cela réduit le consumérisme, ce qui allège la pression sur l’environnement », ajoute M. Saunders, qui est chargé de cours à l’école de commerce CamEd et qui travaille également comme art-thérapeute.

Un autre membre actif du groupe, Jonny Hamill, travaille avec l’ONG Care for Cambodia depuis plus de 10 ans maintenant.

Il a rejoint le groupe Minimalist and Freecycle de Phnom Penh il y a quelques années par l’intermédiaire d’un ami qui pensait que le groupe lui serait utile tant sur le plan personnel que professionnel.

M. Hamill a récemment utilisé le groupe pour publier un message sur la collecte de bouchons de bouteilles pour un projet de recyclage du plastique pour son ONG.

« J’ai reçu beaucoup d’offres. Ma boîte de réception de messagerie a été très active pendant des semaines après que j’ai partagé le message. J’ai été étonné que le message ait été partagé autant de fois et qu’il ait reçu autant de likes et de commentaires. Et la plupart de mes messages venaient de Khmers. Cela me montre que les déchets plastiques et les questions environnementales sont importants pour de nombreuses personnes au Cambodge », explique cet expatrié britannique de 43 ans.

Son ONG, Care for Cambodia, a lancé un projet de recyclage des bidons de lait en plastique pour en faire des tableaux blancs pour enfants, ainsi que des bouchons de bouteilles en plastique pour en faire d’autres articles, comme des médailles pour des événements sportifs.

M. Hamill estime que le groupe est très utile et qu’il a appris qu’un grand nombre de Cambodgiens s’intéressent aujourd’hui à l’environnement. Le groupe est principalement anglophone, ce qui limite quelque peu la participation des Khmers qui ne maîtrisent pas l’anglais, même si Google Translate est toujours une option, même si elle est aléatoire.

« Il y a beaucoup de Cambodgiens qui s’intéressent à la réduction des déchets que nous laissons sur la planète en réutilisant et en recyclant. Nous devons continuer à travailler sur ce sujet, car nous n’avons qu’un seul monde et nous devons en prendre soin. Chacun doit faire sa part en réduisant sa consommation de plastique, mais aussi en sensibilisant ses amis, sa famille et ses voisins. Ce n’est pas une bataille que nous avons déjà perdue, mais nous devons faire beaucoup plus pour garantir que notre planète soit saine pour nos enfants et nos petits-enfants », déclare Mme Hamill.

Mme Chakraborty se réjouit de voir que de plus en plus de personnes rejoignent le groupe chaque jour. Elle espère que le groupe prendra de l’ampleur dans la communauté khmère et est prête à le rendre officiellement bilingue (khmer et anglais) à l’avenir, si le besoin s’en fait sentir.

« Je suis heureuse de pouvoir aider la communauté et l’environnement ! Voyons si nous pouvons atteindre 10 000 membres. Si vous ne faites pas encore partie du groupe, vous êtes les bienvenus. J’espère qu’il deviendra aussi un lieu où lancer des initiatives environnementales et avoir des discussions fructueuses qui nous aideront à nous éloigner de la consommation aveugle », dit-elle.

Le groupe Minimalist and Freecycle de Phnom Penh est accessible via ce lien : https://bit.ly/PPFreecycle.

Roth Sochieata avec notre partenaire The Phnom Penh Post

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