Le léopard au Cambodge

Léopard du Cambodge

Il reste une population de léopards au Cambodge mais aucun recensement n’a pu établir le nombre d’individus qui seraient encore en vie à l’état sauvage. Toutefois, à l’image de nombreuses espèces qui souffrent du braconnage et de la perte de leur habitat, une certitude demeure : ce félin élégant est en danger (extrait du script TV la vie sauvage du Cambodge).

Le Cambodge est le royaume du tigre et aussi d’autres gros chats comme, le chat léopard, le léopard, et d’autres félidés. Avec le tigre, le léopard est l’un des plus beaux animaux de la forêt, il est aussi un redoutable prédateur. Le léopard est facilement reconnaissable à sa robe tachetée et à sa longue queue. Sa taille varie légèrement suivant la région ou il vit, suivant l’abondance des proies vivant sur son territoire. Les mâles sont de 20 à 40 % plus gros que les femelles. Le léopard est un animal assez peu actif le jour. Il aime se reposer dans les arbres. Le léopard somnole mais ses sens très aigus sont en permanence en alerte. Longtemps chassé pour sa fourrure et comme trophée, le léopard d’Asie est aujourd’hui une espèce en danger. Son commerce est donc strictement interdit. Le léopard du Cambodge aime vivre dans les hauteurs, dans la forêt tropicale. C’est dans les arbres qu’il trouve une partie de ses pries. Le macaque en fait partie parfois. Mais le léopard peut aussi s’attaquer aux cochons sauvages, et aux cerfs. Il peut attaquer de grosses proies car il est très puissant mais préfère souvent attaquer les jeunes proies, plus faciles à tuer et à transporter.




C’est à la tombée de la nuit que le léopard du Cambodge se prépare à chasser. Sa vision et ses sens exceptionnels lui permettent de repérer une proie à plusieurs centaines de mètres. Lorsque le léopard décide d’attaquer, il sait se déplacer sans bruit et être très rapide. Après avoir tué sa proie, le léopard trouver un coin tranquille pour la dépecer et savourer son repas. Très souvent, il portera la proie dans les arbres afin que d’autres prédateurs ne puissent pas lui voler. Et, le lendemain, soit il finira les restes, soit il retournera chasser. Le léopard et l’homme ne sont pas toujours des amis, et l’histoire de leur relation est parfois dramatique. Dans ce petit village des Cardamomes qui a déjà des histoires de tigres, il y a aussi des histoires de léopards, des histoires de léopard à la nuit tombée, bien entendu. Une jeune fille raconte que, plusieurs nuits, un léopard est venu roder autour de ses vaches. Le léopard resterait de longues minutes à observer, mais n’aurais jamais attaqué les animaux de la ferme. Après chaque visite du léopard, la jeune fille a pu sortir ses vaches sans peur, mais avec une question en tête : Reviendra-t-il un jour pour attaquer ?

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