Kampot : Le crabe bleu et les challenges de la communauté de pêcheurs de Trapeang Ropov

Le crabe bleu, dont la chair est délicieuse, peut être pêché toute l’année à Kampot. Il fait vivre des communautés de pêcheurs de la province côtière grâce à une forte demande dans tout le pays.

Cependant, même si la pêche du crabe les fait vivre, les communautés ne sont pas à l’abri des difficultés et des problèmes environnementaux causés par le développement.

kampot a beaucoup à offrir. À environ 138 km au sud, via la route nationale 3, loin des gratte-ciels de la capitale animée, cette province est riche en potentiel grâce à la mer, à la nature et aux bâtiments coloniaux historiques.

Outre les destinations touristiques intéressantes et les sites naturels comme le mont Bokor, Kampot est réputée pour ses ressources marines.

Lorsque je parle de Kampot, je pense toujours au dense et délicieux crabe bleu cuit de cette province, car ma famille s’y rendait souvent deux ou trois fois par an avant la pandémie de Covid 19.

Préparation du crabe bleu

Le crabe bleu peut être préparé dans de nombreux plats. Il peut être cuit à la vapeur et consommé avec de la sauce de poisson de Koh Kong ou avec des Chha Kdam Misou (nouilles), cependant, si je dois choisir entre ces deux plats, je préfère les Chha Kdam Misou.

En général, les plats de Chha Kdam Misou peuvent être préparés à base de crabe bleu ou de crabe ordinaire. Voici une recette du livre de cuisine de Ros Ratanak, Nhum.

Plat Chha Kdam Misou. Illustré par : Toch Thina
Plat Chha Kdam Misou. Illustré par : Toch Thina

La recette nécessite des crabes, des champignons noirs, de l’ail, de la ciboule, de la coriandre, des nouilles, du sucre de palme, du sel, de la sauce de soja, de la sauce d’huître et du poivre de Kampot.

Tout d’abord, vous devez nettoyer les carapaces des crabes, les couper en quatre morceaux et retirer la graisse de la carapace pour une utilisation ultérieure.

Faites tremper les champignons noirs dans de l’eau chaude, puis dans de l’eau froide pendant 5 minutes. Vous devez tremper les nouilles dans de l’eau propre et les couper après cela. Ensuite, vous faites frire l’ail jusqu’à ce qu’il devienne brun, puis faites cuire le crabe jusqu’à ce qu’il devienne rouge, et vous ajoutez les champignons noirs. Ajoutez ensuite la graisse de crabe, le sucre de palme, le sel, la sauce de soja, la sauce d’huître, remuez bien et ajoutez les nouilles de verre. Une fois que les nouilles sont cuites, ajoutez de l’oignon et remuez une dernière fois. Après la cuisson, vous pouvez ajouter de la coriandre et du poivre de Kampot au plat pour lui donner une saveur supplémentaire.

Une communauté de pêcheurs dans la province de Kampot

En tant que reporter stagiaire à Focus : Ready for Tomorrow, j’étais très enthousiaste à l’idée de réaliser un reportage sur le crabe bleu de Kampot pour Cambodian Eats ! dans lequel j’irais déguster ce délicieux plat et apprendre de mes propres yeux sur les crabes et la vie des pêcheurs. Malheureusement, l’épidémie de Covid-19 s’est répandue dans la communauté, et on nous a découragés de la visiter.

Pêcheurs dans la province de Kampot
Pêcheurs dans la province de Kampot

Mais toujours curieux de connaître la communauté dans son ensemble, et en particulier la pêche aux crabes, j’ai contacté le chef de la communauté de Trapeang Ropov, Tith Rin, qui m’a parlé au téléphone depuis le village, situé à environ 30 km de Kampot.

Lorsque j’ai demandé à Rin de me parler de sa communauté, il m’a expliqué qu’elle se composait des villages de Prek Kreng et de Trapeang Ropov, qu’elle était limitrophe de Sihanoukville et de la communauté de pêcheurs de Prek Tnaot, et qu’elle s’étendait sur environ 3 km de long et 1251 hectares.

La communauté de pêcheurs compte 538 familles khmères et khméro-musulmanes, dont 70 à 100 d’entre elles vivent de la pêche au crabe.

M. Les Nu est un pêcheur cham qui travaille depuis son plus jeune âge, lorsqu’il a commencé avec son père. Le crabe constitue le principal revenu de Les Nu, qui peut gagner environ 100 000 riels (25 USD) par jour, bien qu’il conserve également un emploi secondaire de vendeur de motos.

« La pêche au crabe permet à ma famille de se nourrir, de financer l’éducation de mes enfants ou de participer à des cérémonies de mariage ou autres ; participer à ces cérémonies chaque année coûte très cher », déclare M. Les Nu.

Outre l’attrait du crabe, Trapaeng Ropov est également devenu une destination touristique, grâce aux sites de conservation écologique tels que les forêts de mangroves et les sanctuaires de poissons. Les guides communautaires emmènent les touristes admirer ces attractions naturelles et leur fournissent des fruits de mer frais, notamment des crabes, des crevettes et des calmars.

Défis environnementaux

Malgré sa biodiversité naturelle et ses rendements en ressources marines, les zones côtières de la province de Kampot ne sont pas en paix avec les difficultés.

À l’instar d’autres pays d’Asie du Sud-Est, les zones côtières font l’objet de poldérisation à des fins de développement, et Kampot est un lieu privilégié pour les loisirs balnéaires et les transports maritimes.

Un énorme projet de développement d’un grand port menace la communauté de Trapeang Ropov depuis 2015 et vise à combler les terres des communautés de pêcheurs de Trapeang Ropov et de Prek Tnaot.

« Après un certain temps, ils ont fait un pas en arrière après que la salle provinciale leur ait ordonné d’arrêter. À ce moment-là, ils faisaient encore des démarches pour préparer les documents nécessaires à la demande de développement de cet endroit », explique Tith Rin.

« Maintenant, le propriétaire de l’entreprise qui veut récupérer ces terres est décédé, mais je ne sais pas ce que les descendants veulent faire ensuite, mais ils ont déjà fait les démarches pour obtenir les papiers officiels. »

Alors que ce développement est au point mort, un autre projet a contraint les pêcheurs traditionnels d’autres villages à poursuivre leur activité dans les eaux des communautés voisines.

La subsistance de la communauté repose principalement sur la pêche de la vie marine. Illustré par : Toch Thina
La subsistance de la communauté repose principalement sur la pêche de la vie marine. Illustré par : Toch Thina

« Parce que chez eux, il y a le développement d’un nouveau port, remplissant des centaines d’hectares de terre pour remplir la mer, affectant ainsi leurs moyens de subsistance, et ils sont venus envahir notre endroit où il n’y a pas un tel impact », explique Rin.

Ces actions ont conduit à des conflits, des violences et même au sabordage de bateaux de pêche.

Dans un document de recherche sur l’organisation des communautés de pêcheurs au Cambodge, l’Organisation des Nations unies pour l’alimentation et l’agriculture (FAO) a écrit que les défis auxquels sont confrontées les communautés de pêcheurs au Cambodge étaient la pêche à l’aide de filets de pêche destructeurs (73 %), le chalutage par de plus gros bateaux (37 %), la pêche illégale par des bateaux d’autres pays (17 %) et la pollution des eaux côtières (10 %).

Malgré ces problèmes, le rendement de la pêche de la communauté n’a pas sensiblement diminué, selon le chef de la communauté, les pêcheurs locaux et les représentants du gouvernement.

Un rapport sur la situation de l’agriculture, de la sylviculture et de la pêche en 2020, révèle que le rendement de la mer au Cambodge en 2020 était d’environ 110 000 tonnes, soit une augmentation d’environ 4 300 tonnes par rapport à 2019, tandis qu’il y avait 208 cas de crimes connexes. Cette année, le rendement de la mer était d’environ 12 000 tonnes avec 16 cas de crime de pêche, selon un rapport du premier trimestre de 2021.

Bien que les impacts ne soient pas encore aussi extrêmes que dans d’autres endroits, si ces problèmes persistent et que des mesures de conservation adéquates ne sont pas mises en place, le sort de la communauté est incertain. « Je pense qu’à l’avenir, elle sera confrontée à des risques », déclare Rin.

« Ainsi, les pêcheurs vendront leurs bateaux, leurs biens, émigreront ou travailleront dans les usines... »

Les Nu ont des préoccupations similaires. « S’il y a une option, je veux que mes enfants se lancent dans une activité différente ».

Solutions pour une pêche durable et opinion de l’auteur

Face à ces problèmes écologiques d’origine humaine, des groupes s’efforcent de sauver les précieuses ressources marines de la région.

Une collaboration entre l’administration provinciale des pêches de Kampot et le PNUD, qui pourrait contribuer à protéger les pêcheries de crabe bleu, s’appelle le Crab Bank et fonctionne depuis 2008.

Il s’agit d’un programme dans lequel les crabes gravides sont stockés jusqu’à l’éclosion de leurs œufs, après quoi les bébés crabes sont relâchés dans la mer. La Crab Bank accorde des prêts aux pêcheurs et exige que le principal soit remboursé en espèces, mais les intérêts sont payés en crabes gravides. Selon les conditions de la communauté, les intérêts doivent être remboursés mensuellement, deux crabes servant de paiement pour un prêt de 100 000 riels (25 USD).

Au-delà des programmes comme la banque de crabes, je voulais savoir ce que les Cambodgiens ordinaires pouvaient faire pour réduire la perte des ressources marines. Pour mieux comprendre ces problèmes et les solutions possibles, je me suis entretenue avec Mme Thap Rachana, directrice exécutive de la Conservation marine du Cambodge, une ONG située à Koh Ach Seh créée pour la recherche et la conservation des ressources marines....

L’action de l’Organisation cambodgienne de conservation marine sur la pêche illégale. Fourni par : Thap Rachana
L’action de l’Organisation cambodgienne de conservation marine sur la pêche illégale. Fourni par : Thap Rachana

Elle a conseillé aux Cambodgiens en général et aux jeunes en particulier de se renseigner sur la provenance de leurs aliments avant de les acheter.

« Nos jeunes Cambodgiens devraient beaucoup réfléchir aux avantages et aux sources des fruits de mer qu’ils consomment, et se demander si cela affecte les ressources ou la biodiversité des fonds marins », dit-elle.

Elle ajoute que nous devrions envisager d’utiliser notre cœur et notre cerveau pour agir et décider si nous devons continuer à acheter ces produits.

Parler avec Tith Rin et les pêcheurs de Tapaeng Ropov m’a permis de mieux comprendre leur vie et les défis auxquels ils sont confrontés. La richesse de la nature dans cette province offre de nombreuses possibilités à la communauté de Kampot, mais aussi des conflits potentiels.

Les gens devraient se renseigner sur l’origine de leurs produits de la mer plutôt que de les tenir pour acquis, car le fait de ne pas savoir d’où vient l’animal marin peut, sans le savoir, favoriser la pêche illégale.

Bien que certains problèmes, tels que le déclin du nombre de crabes et d’autres animaux marins, ne se soient pas encore manifestés de manière notable dans cette région, en tant que citoyens d’une même nation, nous devons préserver ces ressources naturelles.

Comme conclut Thap Rachna, « Les humains doivent respecter la nature, et la nature nous fournira l’abondance plus tard. »

Texte par Kimlong Ro avecl'aimable autorisation de Mekong Eye

Cet article est le quatrième des cinq épisodes de la série de Focus Cambodge, Cambodian Eats, financée par Earth Journalism Network. Chaque reportage met en lumière l’intersection entre la cuisine, la culture et les défis liés aux ressources naturelles auxquels sont confrontées les communautés au Cambodge.

Cette histoire a été produite avec le soutien du Réseau de journalisme pour la Terre d’Internews, et a été publiée pour la première fois par Focus Cambodia.

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