Insolite & Cambodge : Le royaume caché de boue et d'argile qui enchante Siem Reap

Durant les mois de crise sanitaire qui ont obligé les gens à rester chez eux, un petit groupe d’hommes cambodgiens — torse nu et n’utilisant que leurs mains nues et des outils rustiques — ont discrètement creusé puis construit d’impressionnantes structures en boue et en argile dans les réserves forestières communautaires de Siem Reap.

Il leur a fallu cent trente jours pour construire cette chambre royale souterraine privée, dotée d'un jacuzzi et de meubles fabriqués à partir de boue, d'argile et de terre. Photographie fournie
Il leur a fallu cent trente jours pour construire cette chambre royale souterraine privée, dotée d'un jacuzzi et de meubles fabriqués à partir de boue, d'argile et de terre. Photographie fournie

Leurs compétences étonnantes en matière de construction et d’art ont été utilisées pour créer des versions réduites de temples angkoriens et de châteaux européens, ainsi qu’une luxueuse chambre souterraine dotée d’un jacuzzi naturel et de meubles sculptés de manière complexe dans la terre environnante.

Non seulement ils ont créé ces incroyables bâtiments entourés de nature sauvage, mais leur talent leur a également valu les applaudissements de près de 1,5 million d’abonnés sur leur chaîne YouTube « Building Technology », ainsi qu’un prix « créateur d’or » décerné par la plateforme géante de partage de vidéos en ligne.

Il y a trois ans, un ancien enseignant, Peanh Setha, est devenu designer et créateur de vidéos en ligne, en créant deux chaînes YouTube : Leurt Wilderness avec 30 vidéos et 74 400 abonnés et Building Technology avec 99 vidéos et 1,49 million d’abonnés.

Setha a fait équipe avec son beau-frère Tann Molly, un designer et un professionnel de l’informatique.

« Notre objectif consiste à gagner un peu d’argent pour soutenir les moyens de subsistance des populations locales et de montrer leur travail au monde, de divertir le public et de participer au partage des œuvres culturelles à grande échelle », explique Setha.

Un jour, les deux hommes ont découvert les bâtisseurs pauvres, mais talentueux qui vivent dans le village de Roka Kambot, dans la commune de Trapeang Thom, district de Prasat Bakong, à Siem Reap.

« Nous n’avons jamais étudié l’architecture, la construction ou l’art. Nous observons simplement et sommes inspirés pour faire notre version. Les bâtisseurs sont talentueux et savent comment construire et sculpter la boue et l’argile en observant d’autres artistes », déclare Setha.

Le prix Golden Plate pour plus d’un million d’abonnés sur YouTube. Photographie fournie
Le prix Golden Plate pour plus d’un million d’abonnés sur YouTube. Photographie fournie

Après avoir travaillé dans la forêt pendant quelques années, leurs vidéos documentant la création de leur royaume de boue et d’argile sont devenues virales l’année dernière. Leur premier chantier est devenu une attraction touristique nationale très prisée l’an dernier, alors que le secteur peine à survivre en raison de la pandémie.

La période de pointe des visiteurs venus voir leurs structures de boue et d’argile a eu lieu pendant le festival Pchum Ben en septembre 2020.

« Les visiteurs venaient de différentes villes et provinces du pays juste pour voir cette merveilleuse structure souterraine artificielle construite par des hommes ordinaires à l’aide d’outils basiques et primitifs », indique la page Facebook de Leurt Wilderness.

L’attraction « instagramable » dans la forêt du village de Kouk Toeung, dans la commune de Chan Sar du district de Soutr Nikom à Siem Reap, propose une chambre et un salon avec des sculptures entièrement constituées de boue et d’argile.

« Ces structures étonnantes résultent de la sueur et du sang de neuf hommes n’utilisant rien d’autre que leurs mains et des outils de creusement », indique leur page Facebook.

Leur œuvre la plus étonnante est une chambre royale digne d’un roi, creusée dans le sol et dotée d’un petit bassin en son centre. Il leur a fallu environ 130 jours pour la construire.

Leurs vidéos les montrent en train de creuser dans la forêt pour créer une excavation qui finit par mesurer six mètres sur huit en longueur et en largeur et trois mètres de profondeur.

Selon l’équipe, « Le design de la maison est un mélange de style khmer et de quelques styles modernes. Par exemple, un lit dans le style khmer, mais avec un canapé moderne. Les murs sont sculptés pour ressembler à des briques décorées de fleurs ou conçus pour ressembler à des armoires. Le sous-sol comprend une piscine pour représenter la maison de luxe moderne du 21e siècle ».

Le château à échelle réduite construit entièrement à la main avec des outils primitifs dans une réserve forestière communautaire à Siem Reap. Photographie fournie
Le château à échelle réduite construit entièrement à la main avec des outils primitifs dans une réserve forestière communautaire à Siem Reap. Photographie fournie

Ces structures en modèle réduit sont réalisées avec précision et l’agencement et la planification sont définis avant toute construction. Ce travail a été réalisé en collaboration avec une équipe d’assistants et de volontaires ainsi qu’avec un total de trois photographes. La construction est réalisée sans aucune machine, juste des outils simples comme des pelles.

« J’ai tellement d’idées de conception pour la construction de bâtiments consignées dans mon carnet. Avec l’aide de constructeurs locaux talentueux, leurs compétences et leur travail acharné, nous sommes en mesure de construire tant de choses impressionnantes », explique Molly.

Leurt Wilderness a même été présenté dans Nas Daily par un blogueur vidéo israélien nommé Nuseir Yassin en avril sur Facebook, avec 17 millions de vues.

« Ils ont travaillé jour après jour et ont fabriqué un lit, une porte, un canapé, un miroir et une maison entièrement en boue. Ils ont mis la vidéo sur Internet et le reste du monde les adore. Croyez-moi, c’est presque une thérapie de les regarder », commente Yassin.

Cependant, après trois ans de travail en commun pour construire de surprenants bâtiments en terre et en argile, le problème de la préservation à long terme de leur travail reste entier. Une structure complexe peut prendre des mois à terminer, mais ne durer qu’un an par la suite.

« Nous voulons que tous les bâtiments durent plus longtemps, et nous essayons donc de trouver des moyens de les protéger de la pluie », explique Setha.

Leur dur labeur a été reconnu par les autorités qui leur ont permis de s’installer dans une nouvelle zone de la réserve forestière communautaire, avec cinq hectares de terrain pour travailler. « Maintenant que nous avons le soutien des autorités locales, nous pouvons construire ici sans aucun souci », dit Molly.

Entourée d’une nature sauvage, cette chambre au mobilier luxueux fait de boue, d’argile et de terre attend les dernières retouches et sera ouverte aux visiteurs plus tard. Photographie fournie
Entourée d’une nature sauvage, cette chambre au mobilier luxueux fait de boue, d’argile et de terre attend les dernières retouches et sera ouverte aux visiteurs plus tard. Photographie fournie

Ils construisent maintenant d’autres maisons avec des toboggans aquatiques, ainsi qu’une sculpture de King Kong, des personnages d’oiseaux en colère, de petites structures de fées et des maisons d’animaux.

« L’idée de construire des cabanes pour les animaux m’est venue lorsque j’ai vu par hasard trois chiens qui avaient été abandonnés par leurs propriétaires », explique Molly à propos du récent projet de petites tanières, de châteaux et de maisons de fées entourés d’eau et de plantes afin de créer un environnement harmonieux pour les animaux.

Ils utilisent à présent environ un hectare sur les cinq qui leur ont été fournis et ont créé plus de 10 bâtiments en boue. Ils travaillent tranquillement et patiemment dans la forêt et ont terminé notre premier projet de construction sur une superficie d’un hectare.

« Sans le Covid, 12 ou 13 bâtiments ou structures auraient été ouverts aux touristes et à la population locale depuis les vacances du Nouvel An khmer en avril 2021 », précise Setha.

Pour voir leurs vidéos sur YouTube, consultez leur chaîne Building Technology :

https://www.facebook.com/leurtwilderness

Pann Rethea avec notre partenaire The Phnom Penh Post

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