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Histoire & Opinion : « Mettre fin aux souvenirs les plus traumatisants des survivants du génocide »

Pour la Cambodgienne Seangheng, chercheuse au Centre de documentation du Cambodge (DC- Cam), « il est temps de mettre fin aux souvenirs les plus traumatisants des survivants du génocide ». Une opinion qu’elle partage en exclusivité pour Cambodge Mag et basée sur le récit de quatre survivant(e)s qu’elle a interviewé(e)s.

Seangheng, chercheuse au Centre de documentation du Cambodge
Seangheng, chercheuse au Centre de documentation du Cambodge

« L’homme souffre plus en imagination qu’en réalité », disait Sénèque, philosophe romain. Les êtres humains sont uniques parmi toutes les formes de vie sur Terre, car ils sont dotés de la capacité de penser de manière critique, de créer et d’écrire notre histoire. Par conséquent, nous ne devrions jamais négliger ou ignorer les leçons tirées de l’histoire de l’humanité.

« Près de cinq décennies se sont écoulées depuis que le chapitre le plus déchirant du régime des Khmers rouges s’est achevé, mais avons-nous vraiment saisi les causes et les conséquences sous-jacentes du génocide auquel nous avons survécu ? »

Voici le récit de quatre des personnes que j’ai rencontrées au cours d’un voyage éducatif avec CamboCorps. Ces quatre personnes faisaient partie des cinq millions de victimes de cette période tragique. Ce qui unit ces quatre personnes, c’est la privation commune des opportunités que tout être humain mérite à juste titre. Mais quelles autres émotions et expériences profondes sont enfouies dans leurs cœurs ?

Ouk Hach

Hach avait 10 ans lorsque ces incidents se sont produits. Peu sollicitée, elle s’est portée volontaire pour nous donner un aperçu de son parcours inoubliable pendant le génocide. Ouk Hach a 58 ans et vit avec son frère dans son village natal du district de Kandieng, dans la province de Pursat, au Cambodge. Bien qu’elle ne soit toujours pas mariée, elle savoure aujourd’hui la liberté qui lui a été volée par le traumatisme. Le parcours de Hach dans l’éducation formelle a commencé en 1981, mais il s’est avéré trop tard pour poursuivre les rêves qu’elle avait autrefois. En l’absence d’éducation formelle, Hach a adopté la vie d’agricultrice, car ses conditions de vie dépendaient de cette occupation. Malheureusement, elle est aux prises avec de sérieux problèmes d’estomac.

Sopharath

Sopharath avait 16 ans lorsque l’exploitation des jeunes enfants s’est produite jour après jour sous le régime des Khmers rouges. Les possibilités d’apprentissage et le simple plaisir de chanter ses chansons préférées lui étaient totalement inaccessibles à cette époque. À un âge si tendre, elle s’est vue contrainte de s’engager dans un travail incessant, 24 heures sur 24, comme creuser des étangs pendant l’impitoyable saison sèche. Même des décennies plus tard, l’impact sur son esprit était tristement présent au cours de l’entretien.

« La plupart des jeunes adolescents ont succombé à l’épuisement dans ces conditions de travail forcé extraordinairement éprouvantes »

Je crois fermement que chaque individu devrait avoir le droit de se reposer et de se détendre après une journée de travail. Sopharath a survécu de justesse, mais heureusement, elle s'est montrée suffisamment forte pour vivre jusqu’à aujourd’hui.

Nat

Nat avait 20 ans et il a dû renoncer à sa jeunesse pour travailler jour et nuit afin de survivre. Il vit aujourd’hui dans la province de Banteay Meanchey. Il a fait part à l’équipe CamboCorps de son vécu :

« J’avais 20 ans, mais je ne connaissais pas le monde extérieur. Je ne pensais qu’à survivre. Abandonner, c’était comme se suicider à l’époque. Chaque fois que j’en parle, j’ai toujours une douleur dans la poitrine, et les cicatrices dans mon cœur refont immédiatement surface »

Dr Quach Menly

Le Dr Quach Menly, médecin et entrepreneur ayant survécu au génocide, a déclaré aux volontaires de CamboCorps lors d’une conférence : « Je n’ai jamais eu le courage d’expliquer à mes enfants que j’avais peur des feux d’artifice. Je me souviens très bien d’un incident au cours duquel j’ai personnellement observé la fin tragique d’un homme que des enfants avaient frappé à plusieurs reprises à la tête avec une bouteille d’eau. Le souvenir de ce moment déchirant reste gravé dans mon esprit, accompagné de la crainte permanente de la mort, des réverbérations inquiétantes des armes qui explosent, du bruit troublant des coups de feu et de la peur constante de perdre quelqu’un qui m’est cher. C’est pourquoi j’ai délibérément choisi de protéger mes enfants des feux d’artifice pendant des années. Cependant, cette année, j’ai trouvé le courage de partager ce souvenir d’enfance troublant avec le grand public ».

Le Dr Quach Menly a même écrit une biographie sur les expériences vécues par sa famille pendant les périodes les plus sombres du conflit entre Pol Pot et le Front uni du Kampuchea pour le salut national (KUFNS), intitulée « Dangrek Mountain… Unforgettable » (Montagne Dangrek…). Inoubliable ».

Dans toutes ces histoires, il est clair que chaque personne a perdu la possibilité de vivre sa vie. Leurs droits ont été violés et leur esprit a été endommagé de façon permanente. L’oppression exercée par ces individus puissants laisse une marque indélébile d’angoisse mentale au plus profond de leur cœur. La douleur, la résilience et la peur ont guidé ces survivants vers un profond désir de paix.

« Ils sont tellement fatigués des émotions éprouvantes qu’ils évitent tout rappel de leur passé traumatisant. Ces expériences partagées revêtent une grande importance pour les volontaires qui cherchent à mieux comprendre l’histoire de leur pays.»

Le progrès de la nation dépend aussi du bien-être mental de ses citoyens. Selon un article du DC-Cam, la prévalence des maladies mentales est une préoccupation urgente partagée par tous les survivants. Après la fin du génocide, le 7 janvier 1979, les survivants ont dû s’embarquer dans un voyage difficile pour reconstruire leur vie à partir de zéro, ce qui impliquait de redécouvrir l’éducation, l’économie, les soins de santé et la culture - en fait, toutes les facettes de l’existence. La tâche consistant à réparer les dégâts pour retrouver ce qui a été perdu s’est avérée exceptionnellement difficile. Les enfants, les jeunes, les personnes handicapées et les personnes âgées, soit près de six millions de personnes, portent le même fardeau, même s’ils le font avec des circonstances différentes.

« En raison de l’âge avancé de la majorité de ces personnes, ce chapitre touche à sa fin. La jeune génération s’efforce de créer une nouvelle évolution, des solutions innovantes, de collecter des fonds, d’améliorer le tourisme, de sensibiliser aux droits de l’homme et d’explorer tous les autres concepts réalisables que nos aînés n’ont pas été en mesure d’accomplir »

La génération à venir doit recevoir une éducation délibérée et complète sur ces questions. Le fondement de la paix de notre nation repose sur la conviction de chaque individu qui y croit. Il est essentiel de garder à l’esprit que nous avons traversé les périodes les plus sombres et que nous devons maintenant nous concentrer sur l’acquisition des connaissances nécessaires pour éviter qu’elles ne se reproduisent, en utilisant tous les moyens susceptibles d’ouvrir la voie à une transformation positive et à une nouvelle ère pour le Cambodge.

 

Références :

-Mengly Jandy Quach. (2023, 4 septembre). Dans Wikipedia https://en.wikipedia.org/wiki/Mengly_Jandy_Quach

-Tiang Rinith. (2023, 20 mars). Dans Khmertimeskh

https://www.khmertimeskh.com

-District de Kandieng. (2023, 6 septembre). Dans Wikipedia https://en.wikipedia.org/wiki/Kandieng_district

-Citation, Sénèque le Jeune. (2023, 1er septembre). Dans Wikipédia

https://en.wikipedia.org/wiki/Seneca_the_Younger

-Province de Banteay Meanchey. (2023, 22 juillet). Dans Wikipedia https://en.wikipedia.org/wiki/Banteay_Meanchey_province

-Cambodge - Données historiques sur la population. (2023)

https://www.macrotrends.net/countries/KHM/cambodia/population

-2023 Mengly J. Quach Education

https://mjqeducation.edu.kh/articles/dangrek-mountains----unforgettable

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