Histoire & Khmers rouges : Témoignage de la Cambodgienne Chea Kim Sreng, femme au foyer

En collaboration avec le magazine « Searching for the Truth », initié par DCCAM, Cambodge Mag vous propose une série de témoignages bruts de celles et ceux qui ont vécu le régime des Khmers rouges. Aujourd’hui, Chea Kim Sreng, à présent femme au foyer.

Chea Kim Sreng. Photographie fournie
Chea Kim Sreng. Photographie fournie

« Ma mère était une fermière de Tonle Bet, tandis que mon père était un orfèvre de la province de Kampong Cham. Ils se sont rencontrés dans une pagode. Mon père a demandé plusieurs fois à ma mère de l’épouser avant qu’elle n’accepte finalement. Après leur mariage, mon père a continué à travailler comme orfèvre, tandis que ma mère restait à la maison pour s’occuper de leurs douze enfants. Elle allait souvent à Phnom Penh pour rendre visite à ses jeunes frères et sœurs et nous emmenait toujours, moi et quatre ou cinq de mes frères et sœurs.

Mes parents ont commencé à vivre séparément pendant le régime de Lon Nol. Ils ne pouvaient pas se contacter, car mon père vivait dans une zone contrôlée par les Khmers rouges, tandis que ma mère vivait dans une zone contrôlée par les soldats de Lon Nol. À cette époque, elle venait rendre visite à ses jeunes frères et sœurs à Phnom Penh et ne pouvait pas retourner dans sa ville natale à cause des combats. Nous sommes restés dans un appartement avec la jeune sœur de ma mère, Chea Yech Nai. Elle était très gentille et comprenait que ma mère avait trop d’enfants à charge, alors elle nous a fait vivre avec elle.

Nous allions aussi parfois chez le frère cadet de ma mère, Peng Kea. Il était pilote et capitaine dans l’armée et avait beaucoup d’argent. Lui et ses deux enfants ont disparu pendant le régime des Khmers rouges.

En 1975, la situation au Cambodge était de plus en plus tendue. Nous vivions à Phnom Penh, où l’un de mes proches travaillait comme traducteur dans un orphelinat ; ma mère y travaillait également comme cuisinière. Elle nous a inscrits, mes frères et sœurs aînées et moi, à l’orphelinat, en disant que nous n’avions pas de parents. Cela nous permettrait de demander des visas pour immigrer aux États-Unis.

Le 17 avril, nous avons pris quelques vêtements et sommes allés à Wat Phnom pour attendre l’avion qui devait emmener les orphelins en Amérique. Notre famille était la dernière prévue pour le voyage. Nous avons vu un avion tourner en rond, mais il n’a pas atterri.

Quelques instants plus tard, des soldats en vêtements noirs sont arrivés avec des fusils. Ils nous ont ordonné de quitter Phnom Penh et d’aller à Takhmau. Sept d’entre nous — ma mère, trois filles, un fils et deux cousins — ont marché pendant un mois jusqu’au village de Prek Ampil, dans le district de Koh Thom.

Ma mère et moi avons travaillé la terre, tandis que mes frères et sœurs plus âgés travaillaient à la construction de barrages. Au début, nous avons pu vivre ensemble. La région avait beaucoup de maïs et nous trouvions des légumes supplémentaires à manger. Mais plus tard, l’Angkar a envoyé cent familles dans la province de Battambang ; nous y sommes allés en voiture et plus tard, en tracteur et en charrette à vache. Après notre arrivée, nous avons vécu dans une tente au milieu de la jungle. L’Angkar a ordonné aux hommes de construire des barrages et aux femmes de travailler aux champs. Au début, nous avions assez de nourriture, mais plus tard, nous avions surtout de la soupe de riz.

Un jour, ma mère s’est disputée avec ses enfants plus âgés. Alors, l’Angkar l’a emmenée en rééducation pour lui apprendre à ne plus frapper ses enfants.

L’Angkar nous a ordonné de travailler séparément, aussi ma famille se réunissait-elle rarement. Je transportais des bouses de vache dans une brigade mobile d’enfants. Deux de mes frères et sœurs aînés sont morts sous le régime. L’une de mes sœurs est allée à l’hôpital où elle est morte de faim ; ma mère voulait y aller pour s’occuper de son enfant, mais ils ne l’ont pas autorisée. Ils ne l’ont même pas laissée voir le corps de ma sœur pour la dernière fois ni nous dire où elle était enterrée. Et quand ma sœur aînée est décédée, personne dans notre famille n’a su où son cadavre avait été emmené. Plus tard, une autre de mes sœurs est morte de maux d’estomac alors qu’elle abattait des arbres ».

Remerciements : Bunthorn Som

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