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Environnement & Cambodge : Faire couler l'eau pendant la sécheresse

Les systèmes d'approvisionnement en eau résilients au climat dans les zones les plus vulnérables aux changements de température permettent de fournir de l'eau potable aux enfants cambodgiens.

UNICEF Cambodge/2022/Nick Sells
UNICEF Cambodge/2022/Nick Sells

8 août 2022, province de Kampong Speu — Lorsqu’une sécheresse particulièrement difficile en 2019 a laissé son étang à sec, Peng Hong a été contraint de couper l’approvisionnement en eau à des centaines de familles reliées à son système de traitement.

« J’ai fermé l’exploitation pendant un mois parce qu’il n’y avait pas d’eau », explique Hong, qui explique qu’il était difficile de faire comprendre à certains de ses clients qu’il ne pouvait pas faire grand-chose d’autre que d’attendre la pluie, et que pendant cette période, du matin au soir, il ne voulait pas décrocher le téléphone.

« C’était la réalité. Ils pouvaient voir qu’il n’y avait pas d’eau dans l’étang. Il n’y avait pas d’eau pour les servir. Je leur ai demandé de comprendre. »

Peng Hong est opérateur privé d’approvisionnement en eau dans la province de Kampong Speu, où il livre de l’eau propre et canalisée pompée dans un étang de 30 000 m3 à travers une usine de traitement et dans les maisons de 25 villages à travers quatre districts. La pénurie prolongée de 2019 a obligé les familles raccordées au réseau à trouver d’autres sources d’approvisionnement pour répondre à leurs besoins quotidiens, qui comprennent la cuisine, la boisson, le lavage et, dans de nombreuses zones rurales, l’irrigation des cultures. Certaines familles ont pompé de l’eau dans des forages creusés à proximité de leur maison, tandis que d’autres dépendaient de l’eau livrée par des camions.

08 août 2022, Commune de Chan Saen, Province de Kompong Speu. M. Peng Hong, 25 ans, Peng Hong Water Supply, se tient à côté de sa pompe à eau pendant la première partie du processus du système de filtration. UNICEF Cambodge/2022/Nick Sells
08 août 2022, Commune de Chan Saen, Province de Kompong Speu. M. Peng Hong, 25 ans, Peng Hong Water Supply, se tient à côté de sa pompe à eau pendant la première partie du processus du système de filtration. UNICEF Cambodge/2022/Nick Sells

Non seulement les moyens alternatifs peuvent être coûteux, mais si l’eau n’est pas correctement traitée, elle peut présenter des risques sanitaires majeurs, en particulier pour les enfants. Les maladies diarrhéiques résultant d’un mauvais assainissement sont liées à des retards de croissance et de développement et restent la principale cause de décès des enfants de moins de cinq ans au Cambodge. Pour les ménages qui dépendent de l’agriculture, les pénuries d’eau ont également un impact sur la capacité de l’agriculteur à faire pousser ses cultures et pèsent sur son revenu et sa capacité à nourrir sa famille.

Si de nombreux Cambodgiens dépendent encore des méthodes traditionnelles pour satisfaire leurs besoins quotidiens en eau, notamment en consommant l’eau de puits privés ou de sources naturelles telles que des étangs, des lacs ou des cours d’eau, les services d’approvisionnement en eau se sont développés ces dernières années au Cambodge.

Cela signifie que de plus en plus de Cambodgiens des zones rurales peuvent accéder à l’eau à partir de sources considérées comme sûres et fiables, notamment les systèmes privés d’eau courante et les entreprises d’eau en bouteille.

Pourtant, même pour les ménages qui ont opté pour le système avec services, l’eau n’est pas toujours garantie. La fréquence et la gravité croissantes des conditions météorologiques extrêmes de ces dernières années, y compris la sécheresse, font que même les fournisseurs privés aux opérations plus sophistiquées ont du mal à répondre à la demande de leurs clients. Et comme de plus en plus de personnes veulent se raccorder aux canalisations, si l’on n’améliore pas la gestion de l’eau et si l’on ne s’assure pas que l’exploitation peut résister aux chocs climatiques, l’accès à une eau de qualité deviendra probablement une lutte ressentie plus profondément par les plus vulnérables.

08 août 2022, Commune de Chan Saen, Province de Kompong Speu. M. Choun Eng, 33 ans, utilise l'eau de l'approvisionnement en eau de Peng Hong pour laver sa vaisselle. UNICEF Cambodge/2022/Nick Sells
08 août 2022, Commune de Chan Saen, Province de Kompong Speu. M. Choun Eng, 33 ans, utilise l'eau de l'approvisionnement en eau de Peng Hong pour laver sa vaisselle. UNICEF Cambodge/2022/Nick Sells

M. Choun Eng, 33 ans, utilise l’eau du réseau de Peng Hong pour faire sa vaisselle.

« Dans le passé, il n’y avait jamais de pénurie à cet étang », déclare M. Eng, 33 ans, père d’un garçon de six ans et d’une fille de 11 ans, expliquant qu’avant l’introduction du système de canalisation en 2017, les membres de la communauté utilisaient leurs propres pompes motorisées pour collecter l’eau de l’étang. « Ce système n’était utilisé que pour les petits villages. Quand un nombre de plus en plus important de personnes a commencé à prendre de l’eau dans cet étang, il n’y en avait plus assez par la suite. »

Pendant la pénurie, il raconte que sa famille et lui ont eu recours à l’achat d’eau dans des camions pour répondre à leurs besoins.

« Nous devions également acheter la jarre de stockage pour conserver l’eau que nous achetons au camion », dit-il. « C’était une dépense élevée pour le ménage pour fournir de l’eau aux enfants ».

Maintenant qu’il dessert plus de mille familles, Peng Hong s’efforce de faire en sorte qu’il n’ait plus jamais à éteindre le système - et que ses clients puissent être sûrs que l’approvisionnement est stable, même pendant les difficiles saisons sèches où la pluie se fait de plus en plus rare. Avec l’aide de l’UNICEF, l’Association cambodgienne pour l’approvisionnement en eau (CWA) a foré et raccordé quatre puits de forage à son système, fournissant ainsi une autre source d’eau en cas de futures pénuries, et a installé un système d’énergie solaire pour alimenter la station de traitement et pomper l’eau vers les foyers.

« Je me sens heureux et utile que la communauté ait pu bénéficier de cela », dit Hong, expliquant que le pompage de l’eau vers les ménages en utilisant l’énergie solaire stockée non seulement augmente la pression de l’eau, mais signifie qu’ils peuvent être sûrs que l’approvisionnement ne sera pas coupé la nuit. « Les gens bénéficient d’une meilleure qualité de service ».

Le fait de pomper l’eau directement des forages vers la station de traitement permet également de réduire les coûts de production, car le traitement nécessite moins de produits chimiques que dans le bassin.

Avant de se raccorder au système de Hong, les parents Neang et Chanty dépendaient d’un forage creusé près de leur maison pour leurs besoins quotidiens en eau et avaient continué à l’utiliser chaque fois qu’il n’y avait pas assez d’eau dans les canalisations. Ils affirment que non seulement l’eau courante est moins chère en raison de la réduction des coûts d’électricité, mais qu’ils ont également remarqué une différence dans la santé de leurs enfants.

« Si nous pompons l’eau du forage, cela coûte presque le double par mois », explique Neang, qui utilise l’eau pour cuisiner, se laver et boire. « Et nous n’avons observé aucun cas de diarrhée chez les enfants ».

« Lorsque nous avons besoin d’eau, c’est facile. Il suffit d’ouvrir le robinet », ajoute-t-elle, et l’argent qu’ils économisent chaque mois peut être consacré à l’achat de nourriture pour les enfants.

Grâce au soutien financier d’Irish Aid, l’UNICEF aide les fournisseurs d’eau privés comme Peng Hong à installer des systèmes d’eau résilients au changement climatique dans les provinces les plus vulnérables au changement climatique.

Il s’agit d’un effort de collaboration avec des fournisseurs comme Peng Hong, qui apportent leur contribution à la mise à niveau de leur système, parallèlement à l’assistance technique et aux recommandations des partenaires. Il dépense aujourd’hui jusqu’à 30 000 dollars pour agrandir le bassin, en creuser un deuxième et poser davantage de tuyaux, car de plus en plus de ménages souhaitent se raccorder au réseau.

L’UNICEF travaille avec le gouvernement royal du Cambodge pour améliorer les sources d’eau existantes et en développer de nouvelles qui résistent aux sécheresses et aux inondations. En cartographiant et en analysant les zones les plus vulnérables aux chocs climatiques, par exemple celles où les ménages dépendent de l’agriculture, l’UNICEF identifie les zones qui ont le plus besoin d’aide et effectue des évaluations afin de déterminer la faisabilité de nouvelles sources d’eau souterraine et de surface pour répondre à la demande.

Un plan de sécurité de l’eau vise également à relever les défis existants et potentiels en matière de sécurité d'approvisionnement et à fournir un cadre pour assurer un approvisionnement durable en eau à l’avenir.

Mme Khea Neang, 38 ans, avec de l'eau provenant de l'approvisionnement en eau de Peng Hong, lave la vaisselle de la famille. UNICEF Cambodge/2022/Nick Sells
Mme Khea Neang, 38 ans, avec de l'eau provenant de l'approvisionnement en eau de Peng Hong, lave la vaisselle de la famille. UNICEF Cambodge/2022/Nick Sells

« Une disponibilité limitée d’eau potable pour boire et pour pratiquer une hygiène de base affecte la santé, le développement et le bien-être futur des enfants », déclare Soriya Thun, spécialiste WASH de l’UNICEF.

« Grâce à Irish Aid, nous soutenons le gouvernement royal du Cambodge et ses partenaires pour améliorer et développer de nouveaux systèmes d’approvisionnement en eau capables de résister aux événements liés au climat, notamment en analysant le risque de catastrophe et en développant des plans de préparation spécifiques à WASH. Nous voulons nous assurer que les enfants cambodgiens disposent d’un accès fiable à l’eau potable dans les foyers, les écoles et les établissements de santé, en particulier dans les zones rurales et autres zones à risque.

Même si les conditions météorologiques deviennent de plus en plus imprévisibles, les communautés doivent être sûres de disposer aujourd'hui et demain d’une quantité suffisante d’eau, non contaminée par des polluants dangereux. »

UNICEF

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