Dossier & Énergie : Quel avenir pour les véhicules électriques dans le Royaume ?

Les distributeurs de VE ont exposé leurs modèles lors de l’Electric Mobility Showcase samedi à la FACTORY de Phnom Penh. Ce fut aussi l’occasion de débattre de l’avenir des VE dans le Royaume.

Les distributeurs de VE ont exposé leurs modèles lors de l’Electric Mobility Showcase samedi à la FACTORY de Phnom Penh
Les distributeurs de VE ont exposé leurs modèles lors de l’Electric Mobility Showcase samedi à la FACTORY de Phnom Penh

Alors que les gardiens de parking disposent d’interminables rangées de motos poussiéreuses et gourmandes en essence devant le bâtiment de FACTORY Phnom Penh, une exposition présentant une gamme de véhicules électriques se tient à quelques mètres de là.

Des curieux se relaient pour effectuer des tours silencieux autour d’un terrain de basket, s’habituant à la nouvelle sensation de puissance offerte par une variété de start-ups locales spécialisées dans les véhicules électriques (VE).

La plupart des motos électriques coûtent entre 900 et 1 500 dollars. Elles sont également élégantes, avec des lignes souvent plus douces et moins encombrantes qu’une moto traditionnelle.

Les entreprises à l’avant-garde de la révolution anticipée des véhicules électriques au Cambodge ont effectué leurs présentations à l’Electric Mobility Showcase samedi, tandis que les représentants du gouvernement et les experts du secteur ont débattu de l’avenir incertain des véhicules électriques dans le Royaume.

L’un des principaux points de friction, selon le directeur général adjoint du ministère des Travaux publics et des Transports, Kong Sophal, demeure le manque de stations de recharge et d’échange de batteries dans la ville et au-delà.

Le modèle électrique  de MG
Le modèle électrique de MG

Cela crée la situation de « l’œuf et de la poule », le gouvernement attendant que davantage de personnes achètent des VE tandis que les consommateurs potentiels de VE attendent plus de stations de recharge avant de faire le grand saut.

M. Sophal a déclaré que le gouvernement serait le premier à sauter le pas et qu’il s’associait au Programme des Nations unies pour le développement (PNUD) pour installer quatre stations de recharge dans le pays d’ici la fin de l’année.

Ces stations seront installées à Phnom Penh, Siem Reap, Battambang et Sihanoukville. Il existe également des alternatives aux grandes stations de recharge. Thada, une entreprise locale spécialisée dans les motos électriques, prévoit d’installer prochainement ses propres stations de recharge dans des cafés tels que Brown et Amazon à travers la ville.

Thalida Puth, le PDG de Thada, a déclaré que les motos Thada duraient environ 50 kilomètres avant d’avoir besoin d’une charge et que des sociétés de livraison avaient déjà établi un partenariat avec l’entreprise.

« Nous pensons que le Cambodge est encore en développement et nous voulons passer au vert comme les autres pays. Nous voulons créer cela pour les gens », a-t-elle déclaré.

L’avenir des VE au Cambodge

Karolien Casaer-Diez, représentante de GGGI au Cambodge, affirme que les motos constituent le principal moteur de l’avenir du marché des VE. Selon elle, la révolution a déjà commencé, et elle estime qu’il y a déjà environ 1 000 motos électriques dans les rues de Phnom Penh.

Sophal ajoute que la plupart de ces motos ne sont pas enregistrées et invite les habitants à les enregistrer auprès du gouvernement.

Selon Mme Casaer-Diez et M.Sophal, il existe des obstacles au succès à long terme des VE, l’un des plus flagrants étant la crainte de tomber en panne de batterie dans un endroit où il n’est pas possible de charger ou d’échanger une batterie.

Pour Mme Casaer-Diez :

« C’est comme si vous paniquiez lorsque votre téléphone tombe en dessous de 50 %. Bien que vous sachiez qu’il tiendra probablement le reste de la journée, vous avez toujours envie de le brancher. Pour résoudre ce problème, il faut construire un vaste réseau de stations d’échange et de recharge de batteries »

« À l’échelle mondiale, c’est l’une des mesures les plus efficaces que les gouvernements ont prises pour stimuler l’essor des motos, en leur allouant des espaces et des subventions », dit-elle.

Elle a cité Taïwan comme un excellent exemple de la manière dont les incitations gouvernementales peuvent stimuler la croissance du marché des VE. Dans un premier temps, le pays a subventionné l’achat des VE lui-même. Après l’échec de cette mesure, le pays a commencé à s’orienter vers la construction de stations de chargement de batteries, ce qui a entraîné une augmentation massive des ventes de VE.

« Cette mesure a connu un succès considérable, car elle permet de surmonter l’angoisse de tomber en panne de batterie. Vous savez que vous pouvez échanger votre batterie à n’importe quel coin de rue, de la même manière que vous pouvez prendre de l’essence dans chaque quartier », a-t-elle expliqué.

Le Cambodge pourrait suivre un modèle similaire et tente déjà de passer aux VE. Les taxes sur les importations de VE ont été réduites de 30 % à 10 % l’année dernière afin d’en encourager l’achat.

Supplanter le marché de l’occasion

Mme Casaer-Diez estime que ces mesures sont importantes, mais qu’au Cambodge, la bataille ne se joue pas entre les VE et les véhicules neufs ou les motos, mais entre les VE et le marché de l’occasion. Elle affirme que l’augmentation des taxes sur les véhicules à moteur à combustion interne plutôt que la réduction des taxes sur les VE pourrait également être une stratégie efficace.

« Il n’y a pas encore de marché d’occasion pour les VE… Je pense donc que ces incitations financières restent très importantes »

Elle a indiqué qu’il y avait également d’autres modèles à envisager, comme l’augmentation des taxes sur les véhicules à moteur à combustion interne ou le fait que les entreprises de services publics offrent des tarifs spéciaux pour les stations de recharge et celles d’échange de batteries.

Casaer-Diez et Sophal ont rejoint samedi le groupe d’experts pour discuter de la viabilité des VE dans l’avenir du Cambodge
Casaer-Diez et Sophal ont rejoint samedi le groupe d’experts pour discuter de la viabilité des VE dans l’avenir du Cambodge

« Pour une entreprise de services publics, il est logique de soutenir l’électrification des transports. Il s’agit simplement d’une opportunité de revenus supplémentaires », dit-elle.

Comme l’a souligné un représentant du ministère des Transports avant le débat, le monde s’éloigne du moteur à combustion interne et le Cambodge veut prendre le train en marche.

Il a précisé que les VE représentaient 14 % des ventes de voitures en Chine, de loin le plus grand marché de VE au monde. En Allemagne — le plus grand marché de VE d’Europe — les ventes de VE représentent 12 % du marché automobile.

Le Japon a pour objectif d’interdire la vente de voitures à essence d’ici 2035. Singapour prévoit d’être le premier pays d’Asie du Sud-Est à interdire les voitures à essence d’ici 2040.

Exposition de véhicules électriques à Phnom Penh
Exposition de véhicules électriques à Phnom Penh

Changer la perception des VE

Un autre problème qui freine la croissance du marché des véhicules électriques au Cambodge est la perception de la mauvaise qualité des véhicules électriques, ce que le panel a largement réfuté. Ils affirment que tout au long du cycle de vie d’un véhicule, les VE permettent à leurs propriétaires d’économiser beaucoup plus sur les coûts d’entretien.

Un entrepreneur impliqué dans ce secteur a affirmé au panel que cette perception pourrait être liée à la proéminence des batteries plomb-acide importées de mauvaise qualité qui ont inondé le marché de Phnom Penh. Elles n’ont qu’une durée de vie d’un à deux ans, ce qui a détourné les gens des VE dans leur ensemble.

M. Sophal a précisé que le ministère des Transports étudiait la possibilité de réglementer les batteries et que la qualité était de la plus haute importance si les VE devaient se répandre dans le Royaume.

Selon Mme Casaer-Diez, les jeunes seront le catalyseur qui permettra de stimuler le marché des VE. Les lycéens et les étudiants sont les plus susceptibles de devenir les premiers adeptes.

« Au Cambodge, ceux qui déménagent à Phnom Penh pour commencer leurs études achètent souvent leur première moto. S’ils passent à l’électrique à 18 ans, ils ne reviendront pas en arrière », dit-elle.

Les conducteurs de tuk-tuk pourraient également devenir des acteurs importants de cette révolution. Onion, la société responsable de l'introduction du premier tuk-tuk électrique au Cambodge, a déclaré avoir reçu des centaines de précommandes et 300 tuk-tuk seront bientôt prêts à être utilisés dans les rues.

L'entreprise assemble les tuk-tuk dans la zone économique spéciale de Suvannaphum, dans la province de Kandal. Selon un représentant d'Onion, les conducteurs de tuk-tuk peuvent augmenter leurs revenus de 20 à 40 % en raison de la baisse des coûts d'entretien et de carburant sur une année.

Au-delà des économies personnelles, le passage aux VE sera un avantage net pour tous. Selon Mme Casaer-Diez, les motos à essence émettent neuf fois plus d’émissions de carbone que les motos électriques.

À l’avenir, l’ensemble du secteur des transports devrait idéalement évoluer vers un secteur davantage axé sur les services, où la propriété personnelle des véhicules diminue et où les locations à court terme ou les programmes de partage prennent le relais.

Les scooters électriques restent populaires en Asie
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EnergyLab est fier de soutenir le VE au Cambodge

Melissa Lu, directrice nationale d’Energy Lab, a déclaré à Cambodia Investment Review qu’elle était fière d’organiser la troisième exposition sur la mobilité électrique pour montrer ce qui est disponible et ce qui se passe aujourd’hui dans le domaine de la mobilité électrique :

« C’est passionnant de voir autant de personnes intéressées par l’utilisation des VE au Cambodge, et d’amener des experts et des décideurs à cet événement pour leur montrer que les VE sont déjà là au Cambodge - et qu’il y a un appétit croissant pour ces véhicules. Les VE peuvent soutenir la transition du Cambodge vers une énergie propre, car chaque véhicule fait essentiellement office de batterie de stockage mobile qui peut aider à équilibrer les énergies renouvelables variables ».

Aujourd’hui, nous avons entendu les panélistes parler des obstacles, qu’il s’agisse des normes, de l’immatriculation, de l’angoisse liée à l’autonomie ou des coûts compétitifs. Il est important que nous ayons ces discussions maintenant pour soutenir l’adoption des véhicules électriques à l’avenir », a-t-elle conclu.

Brian Badzmierowski avec notre partenaire Cambodia Investment Review

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