Destination & Artisanat : Andong Russei, ce village de potiers qui séduit les visiteurs

Jarres, vases, brûleurs d’encens, tirelires, cuisinières traditionnelles et pots se trouvent devant presque toutes les maisons près de la montagne de Phnom Krang Dei Meas, une région riche en argile rouge.

La plupart des habitants du village d’Andong Russei, dans la province de Kampong Chhnang, continuent de fabriquer des poteries de manière traditionnelle. Certains pratiquaient ce métier avant même le régime des Khmers rouges. Photo Hong Menea
La plupart des habitants du village d’Andong Russei, dans la province de Kampong Chhnang, continuent de fabriquer des poteries de manière traditionnelle. Certains pratiquaient ce métier avant même le régime des Khmers rouges. Photo Hong Menea

La plupart des habitants du village d’Andong Russei, dans la province de Kampong Chhnang, continuent de fabriquer des poteries de manière traditionnelle. Certains étaient déjà impliqués dans ce commerce avant même le régime des Khmers rouges. Mais la production de poterie n’est pas la seule source de revenus de ces familles. Profitant du nombre croissant de touristes dans la région, certaines ont ouvert la destination aux visiteurs.

Trois Cambodgiennes assises devant leurs tours de poterie dans un atelier attendent les prochains clients. Pour attirer les touristes, elles ont installé une fontaine traditionnelle constituée d’un vase à l’entrée et un long lit en bambou pour que les touristes puissent s’asseoir en les regardant travailler sur le tour.

Pov Sambon, 47 ans, et ses deux filles adolescentes ont fabriqué plus de 3 000 lampes à huile, qu’elles vendent aux clients et aux pagodes pour les utiliser lors des cérémonies bouddhistes.

« Pendant les cérémonies religieuses comme le jour de Meak Bochea et celui de Visak Bochea, je reçois des commandes de milliers de lampes à huile en argile que les gens allument pendant les cérémonies. Nous sommes toujours occupés à fabriquer des poteries et des souvenirs », explique Sambon.

Les villageois sont toujours prêts à partager leurs compétences et leurs connaissances en matière de poterie avec les visiteurs curieux, ajoute-t-elle.

La plupart des habitants du village d’Andong Russei, dans la province de Kampong Chhnang, continuent de fabriquer des poteries de manière traditionnelle. Photo Hong Menea
La plupart des habitants du village d’Andong Russei, dans la province de Kampong Chhnang, continuent de fabriquer des poteries de manière traditionnelle. Photo Hong Menea

Sambon, qui a appris la poterie auprès de sa mère et transmet maintenant cette technique à ses filles, raconte au Post : « De nombreuses personnes visitent le village. Ils viennent de Siem Reap, Battambang et Phnom Penh, ainsi que de l’extérieur du Cambodge ».

« Parfois, ils achètent un ou deux souvenirs. Parfois, ils viennent juste pour nous voir travailler. Certains viennent pour apprendre le métier avec nous », dit-elle.

En observant les villageoises au travail, Py Nara, un habitant de Phnom Penh, dit vouloir apprendre à faire de la poterie.

« La première fois que je les ai vues faire, cela semblait assez facile. Ils mettent l’argile sur le tour et, comme par magie, l’argile devient progressivement une lampe. Cependant, lorsque j’ai essayé, cela s’est avéré plus difficile que ce à quoi je m’attendais. Je n’y arrivais pas », dit-il.

« Les gens achètent rarement des objets en argile, car ils sont fragiles », déplore Pov Kongkea.

Dans l’un des ateliers, les villageois sont formés à une méthode plus moderne. La méthode consiste à façonner la jarre à l’aide d’une pagaie en bois utilisée pour frapper l’argile, qui est soutenue par un bouton rond en bois à l’intérieur.

« Les visiteurs peuvent nous regarder travailler ou apprendre le métier. Ils peuvent fabriquer leurs pots en argile et les ramener chez eux », explique Teang Sophan, de Kampong Chhnang Pottery, une entreprise associée au projet de poterie traditionnelle du Cambodge.

« Les touristes viennent pour regarder ce que nous faisons. S’ils ne veulent pas acheter, ce n’est pas grave. Nous ne leur ferons pas payer », explique Sophan.

Sam Sokha, 33 ans, fabrique avec soin un pot en argile d’un mètre de haut et se dit heureuse de partager ses connaissances de cet art traditionnel.

« Maintenant, je fabrique des vases pour mes clients afin de les vendre au marché. En une journée, je peux fabriquer 10 vases, dont le prix unitaire est de 12 000 riels », explique Sam Sokha, qui a commencé à apprendre cet art à l’âge de 14 ans.

Chea Muon, 85 ans, fabrique des poteries depuis aussi longtemps qu’elle s’en souvienne. Photo Hong Menea
Chea Muon, 85 ans, fabrique des poteries depuis aussi longtemps qu’elle s’en souvienne. Photo Hong Menea

Dans une chaumière dont l’argile séchée éclabousse les murs et le sol, Chea Muon suit sa routine quotidienne, qui consiste à collecter de l’argile et à l’utiliser pour fabriquer de magnifiques pots.

« Je frappe l’argile tous les jours, et chaque jour je peux faire environ 10 pots », confie Muon, 85 ans, qui, en raison de son âge avancé, a souvent des problèmes de mémoire et donc des difficultés à répondre aux questions des journalistes.

Sokha, sa petite-fille, l’aide avec les journalistes et ceux qui souhaitent en savoir plus sur sa vie et son métier.

« Ma grand-mère continue à fabriquer des pots tous les jours, mais elle ne sait pas si l’entreprise est rentable ou perd de l’argent. Ses enfants et petits-enfants veulent qu’elle arrête, mais elle ne le fera pas. Parfois, elle achète l’argile, et parfois elle la creuse elle-même. Les visiteurs lui donnent fréquemment de l’argent à la pagode pour qu’elle puisse acheter de l’argile », explique Sokha.

La plupart des habitants du village d’Andong Russei, dans la province de Kampong Chhnang, continuent de fabriquer des poteries de manière traditionnelle. Photo Hong Menea
La plupart des habitants du village d’Andong Russei, dans la province de Kampong Chhnang, continuent de fabriquer des poteries de manière traditionnelle. Photo Hong Menea

La communauté touristique d’Andong Russei a été créée pour promouvoir l’artisanat local et générer davantage de revenus pour les familles. Mais l’organisation a rencontré quelques difficultés.

« Parfois, nous invitons les villageois à des réunions afin qu’ils puissent en apprendre davantage sur l’accueil et l’hospitalité. Cependant, beaucoup ne veulent pas venir, car ils pensent que c’est une perte de temps et qu’ils n’en tireront aucun bénéfice », explique Sambon, qui est également responsable de la communauté touristique d’Andong Russei.

Sur les 400 familles du village d’Andong Russei, seules 15 familles ont rejoint l’organisation. Créée il y a quelques années, la communauté touristique d’Andong Russei permet aux touristes de découvrir la production de pots en argile. Les visiteurs peuvent également voir comment les villageois produisent du sucre de palme, notamment en les regardant grimper sur l’arbre et faire bouillir le jus de palme.

« Bien que nous soyons confrontés à de nombreuses difficultés, je souhaite vivement que cette organisation fonctionne », conclut Sambon.

Raksmey Hong avec notre partenaire The Phnom Penh Post

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