Culture & Société : Changer le regard sur le handicap avec Epic Arts Cambodia

Kim Socheat a quitté Phnom Penh à l’âge de 11 ans, vivant et étudiant dans deux ONG différentes dans la ville de Takhmao. L’artiste, qui travaille avec l’association Epic Arts Cambodia, est atteint de poliomyélite et a perdu l’usage de ses membres inférieurs.

Les artistes Epic Arts du groupe Epic Encounter Theatre

Après avoir obtenu son diplôme d’études secondaires, Kim Socheat a dû faire face à des contraintes financières. Les revenus de sa mère, vendeuse ambulante à Sihanoukville, ne pouvaient pas couvrir ses frais d’inscription à l’université de Phnom Penh. Cependant, le jeune homme avait entendu parler du travail d’Epic Arts dans la province de Kampot et, malgré son appréhension initiale, Kim Socheat s’est inscrit. Deux ans plus tard, il est devenu un interprète d’art contemporain confirmé.

« Je ne voulais pas venir à Kampot, je pensais que c’était fou d’intégrer Epic Arts parce qu’à l’époque je souhaitais aller à l’université. Mais je n’avais pas les 300 $ par an pour payer la moitié des frais de scolarité », confie Kim Socheat.

Kim Socheat, son rêve est de devenir un artiste reconnu internationalement

Epic Arts Cambodia est une organisation artistique qui promeut l’inclusion des personnes handicapées à travers les arts. Elle gère plusieurs programmes, y compris des projets d’entreprise sociale comme un café dans la province de Kampot qui contribue également au financement de l’organisation. Les performances d’artistes formés à Epic Arts impliquent souvent à la fois des personnes handicapées et non handicapées, bousculant ainsi les stéréotypes et préjugés et combattant les attitudes négatives envers la communauté des personnes handicapées.

Kim Socheat déclare qu’en dépit d’une sensibilisation accrue aux arts épiques et aux artistes handicapés, il est encore difficile de trouver des lieux accessibles aux personnes handicapées.

« DansPhnom Penh, la majorité des endroits où je vais ne disposent pas de rampe , donc je décide fréquemment de descendre et de déplacer physiquement mon fauteuil dans les escaliers »

Son collègue, Reul Teuly, utilise également un fauteuil roulant. Il avance aussi que des lieux de représentation assez anciens et souvent prestigieux n’ont toujours pas amélioré leurs installations pour les rendre facilement accessibles aux personnes handicapées. Après une électrocution en 2012 qui a entraîné l’amputation de ses jambes, l’artiste de 27 ans a rejoint Epic Arts en 2015 sur la suggestion d’un parent. « Se rendre à Phnom Penh, au Théâtre Chenla et au Théâtre Chaktomuk est vraiment difficile pour moi, car je dois utiliser un fauteuil roulant », déclare-t-il.

L’artiste ajoute qu’il a souvent besoin d’aide pour accéder aux scènes qui se trouvent au deuxième étage d’immeubles sans ascenseur. Ces expériences lui ont fortement rappelé l’attitude des gens, y compris la sienne, envers les personnes handicapées.

« Il y a dix ans, j’avais l’habitude d’imiter les personnes handicapées ; et maintenant que je suis devenu handicapé, je peux sentir une certaine pression qui favorise l’exclusion »

Onn Sokny, directrice nationale d’Epic Arts Cambodia, déclare que l’organisation s’efforce de changer les attitudes envers les personnes handicapées, tout en veillant à ce que celles-ci puissent accéder à l’éducation et aux opportunités de développement personnel.

Onn Sokny, directrice nationale d’Epic Arts Cambodia

Onn Sokny, qui souffre de poliomyélite au niveau de sa jambe droite, explique qu’elle reste parfaitement consciente des stéréotypes négatifs auxquels sont confrontés les étudiants d’Epic Arts. Ces attitudes sont difficiles à changer, insiste-t-elle, même si certaines initiatives politiques ont été prises pour tenter de résoudre ce problème.

« Je veux faire le lien entre ce que les personnes handicapées ont affronté dans la vie réelle et la façon dont elles se sont battues pour réussir »

Onn Sokny souhaite également « façonner des politiques qui améliorent les droits des personnes handicapées afin de mieux répondre à leurs besoins. » L’un des stéréotypes courants auxquels sont confrontés les artistes handicapés, dit-elle, est qu’ils ne jouent que pour gagner de l’argent en misant sur la compassion. Cela, déclare Onn Sokny, est susceptible de minimiser les ambitions et le talent d’un artiste. Elle veut qu’Epic Arts se concentre sur les compétences de l’artiste et sa passion pour les arts.

« Lorsque nous acceptons l’art sous toutes ses formes, nous nous concentrons sur la qualité des arts plutôt que sur le fait qu’il soit interprété par des artistes handicapés ou non handicapés », conclut-elle.

L’environnement propice à Epic Arts était ce dont Morn Chea avait besoin après avoir fait face aux préjugés autour de lui.

Morn Chea avait 20 ans quand il s’est fait amputer des bras après un choc électrique. Le chanteur, danseur et artiste visuel a déclaré que les gens qu’il connaissait se moquaient de lui, car il était devenu « inutile ». De tels commentaires l’avaient durement touché et il est resté à la maison pendant près de deux ans pour éviter des remarques similaires.

Quand il restait à la maison, certaines personnes lui disaient : « Si j’étais handicapé comme toi, je me suiciderais », raconte Morn Chea. Après avoir rejoint Epic Arts en 2015, Morn Chea a déclaré qu’il s’était rendu compte que le changement devait venir des autres et de leurs attitudes envers la communauté des personnes handicapées.

« Notre société pense que les handicapés ne sont pas en mesure de jouer aussi bien que les autres, mais j'implore les gens de découvrir notre potentiel…»

« Nous pouvons accomplir des tâches comme n’importe quel autre être humain », déclare Morn Chea.

Enfin, pour Onn Sokny, directrice de l’organisation, son expérience d’une décennie de travail avec des artistes handicapés a été parsemée de nombreux défis compensés par un processus « facile, amusant et engageant ». Les interprètes d’Epic Arts sont des professionnels qualifiés, déclare-t-elle. « Ce sont des artistes d’Epic Arts, car ils ont du talent, et non pas seulement parce qu’ils sont handicapés. »

Avec Rithy Odom/VOA Khmer

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