Culture : Décès d’un jeune écrivain khmer américain exceptionnellement prometteur

L’auteur d’un premier recueil de nouvelles très attendu est décédé. Anthony Veasna So avait seulement 28 ans. Sa mort a été annoncée jeudi dernier par son éditeur, Ecco, qui n’a pas livré de précision supplémentaire.

Anthony Veasna So avait 28 ans

Autodérision

Originaire de Stockton, en Californie, puis installé à San Francisco, Anthony Veasna So se décrivait comme un « garçon queer, un fils khmer américain d’anciens réfugiés, un informaticien raté, une parodie grotesque de la minorité modèle et un diplômé de Université de Stanford. »

Dans l’ouvrage « Afterparties », à paraître en août 2021, il s’est inspiré des tragédies que sa famille a endurées au Cambodge pendant le règne des Khmers rouges et de ses propres tourments avec son identité sexuelle et culturelle.

Ses écrits sont apparus ou sont à paraître dans The New Yorker, n + 1, Granta et ZYZZYVA, et ses bandes dessinées ont été publiées dans Hobart and Nashville Review. Anthony Veasna So a enseigné la littérature anglaise et l’écriture créative à l’Université de Syracuse, au Young Writers Workshop de l’Université Colgate, à l’école urbaine de San Francisco, à la Next Generation Scholars (une organisation à but non lucratif accessible à l’université qui veille sur des étudiants à faibles revenus), au Centre pour l’autonomisation des réfugiés et des immigrants (une organisation à but non lucratif basée à Oakland aidant les communautés de réfugiés d’Asie du Sud-Est) et Catapult. Il s’est également essayé à la comédie stand-up, dans laquelle il ironisait sur le fait de manger trop de tacos « Jack in the Box ».

Ses bandes dessinées ont été publiées dans Hobart and Nashville Review

Le Cambodgien était titulaire d’une maîtrise en fiction de l’Université de Syracuse, où il était boursier universitaire, et avait aussi reçu une bourse PD Soros, une bourse littéraire Lambda, une bourse Kundiman, une bourse Tin House, une résidence Show us Your Spines avec le James C. Hormel LGBTQIA Center de la bibliothèque publique de San Francisco et le prix Joyce Carol Oates de fiction. Préparant un roman sur trois cousins ​​khmers américains — un rappeur pansexuel, un philosophe humoriste et un illustrateur à la tête chaude, il vivait à San Francisco.

Afterparties

« Afterparties a été l’un des premiers livres que j’ai acquis pour Ecco, et tout ce qui concerne l’écriture exubérante d’Anthony me semblait nouveau - son esprit flamboyant, son énergie crépitante, sa profonde empathie », a tweeté jeudi la rédactrice en chef de So, Helen Atsma.

Publishers Weekly a rapporté plus tôt cette année que So avait accepté un accord pour deux livres et un contrat à six chiffres avec Ecco, qui a prévalu sur plusieurs autres éditeurs intéressés.

Encensé

« L’hilarité effrayante du premier livre de fiction d’Anthony Veasna So le place comme le génie de la satire sociale dont notre âge a plus que jamais besoin », a écrit Karr Mary Karr, auteure de Lit : À Memoir, dans un texte de présentation du livre.

« Peu d’écrivains peuvent gérer une intrigue ferme et un pathétique déchirant dans une prose aussi élégante. Cette nouvelle voix inoubliable était à la fois poétique et amusante »

« La richesse et l’énergie des récits de So ne peuvent être surestimées — ses personnages sont pleins d’amour, pleins de désir, pleins de rires et pleins des possibilités que la vie leur offre et aussi de celles qu’elle cache. Il est rare et magique et sauvage de trouver la vie queer, telle qu’elle est réellement vécue, sur la page — ou sur n’importe quelle page — avec toutes ses multiplicités, ses plis, ses paradoxes et ses courbes. J’ai été impressionné par toute la collection - et vous le serez aussi. Afterparties est une vraie merveille. » - Bryan Washington, auteur de Lot and Memorial.

Afterparties

« Un début extrêmement énergique, sincère et original par un jeune écrivain exceptionnellement prometteur. Ces histoires, alimentées par l’habileté de So avec le détail révélateur, sont comme des rayons de lumière tordue et affectueuse, tombant de différentes directions sur un Américain compliqué, en difficulté et une communauté bien-aimée. » — George Saunders, auteur de Lincoln in the Bardo.

Brit Bennett, auteur de The Vanishing Half a écrit :

« L’Afterparties se faufile dans une communauté cambodgienne américaine à l’ombre du génocide, suivant les enfants de réfugiés alors qu’ils sont aux prises avec les complexités de la masculinité, de la classe et de la famille. Anthony Veasna So explore la vie de ces personnages inoubliables avec un humour vivifiant et une tendresse surprenante. Une superbe collection d’une nouvelle voix passionnante » 

L’histoire « Three Women of Chuck’s Donuts », qui a été diffusée dans The New Yorker en février dernier, se déroule pendant une nuit d’été tardive au sein d'une entreprise familiale où le quartier a été dévasté par la crise financière de 2008-2009. Une immigrante cambodgienne, Sothy, travaille aux côtés de ses deux filles, toutes confrontées au manque d’activité de l’entreprise.

« Même avec la récession anéantissant presque toutes les entreprises du centre-ville et chassant leurs clients nocturnes, à l’exception de l’étrange travailleur épuisé de l’hôpital voisin, pensez à ces nuits d’été, interminables sous les lumières fluorescentes, les derniers piliers de soutien de la famille, » écrit Veasna So.

Veasna So a enseigné dans plusieurs écoles, dont l’Université de Syracuse et le Center for Empowering Refugees and Immigrants, basé à Oakland. Il laisse dans le deuil son partenaire, Alex Torres ; ses parents, Sienghay So et Ravy So ; sa sœur et son beau-frère, Samantha Lamb et Zachary Lamb, et son neveu, Oliver Lamb.

Sources : AP News & www.antvso.com

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