Culture & 3D : Découvrir la merveilleuse légende cambodgienne de Khema avec Meng Judisak

Voici Khema : Il a environ 20 ans, de grands yeux, des sourcils épais des cheveux foncés et une peau brune. Il porte un krama sur la tête, une chemise bleu-vert et un kben traditionnel vert sapin. Il a dans sa main une pierre précieuse et franchit des obstacles pour se rendre dans un temple éloigné.

Captures d'écran de The Legend of Khema - un projet étudiant de Meng Judisak qu'il espère étendre à la durée avec son nouveau studio. FOURNI
Captures d'écran de La Légende de Khema - un projet étudiant de Meng Judisak qu'il espère étendre dans la durée avec son nouveau studio.

Sa mission est de rapporter au Vihear Neang Neak une pierre scintillante originaire de l’empire Funan. Il est persuadé qu’il accomplira sa mission avec style et sans effort… Mais ce ne sera pas aussi facile qu’il le pense.

Si vous ne l’avez pas encore deviné, Khema n’est pas un personnage réel. C’est un héros en 3D de La légende de Khema, un clip d’animation qui se déroule à l’époque de l’Empire khmer et que son créateur souhaite transformer en film ou en série. Khema est un orphelin qui vit parmi les Khmers Mons au fin fond de la jungle cambodgienne.

Khema et ses amis sont tous bouddhistes et vénèrent l’esprit de Sauvali, un dieu qui les protège et les isole des guerres incessantes de l’empire.

Dans un court extrait du film, nous voyons Khema courir, sauter et faire des sauts par-dessus des rondins roulants à travers une forêt luxuriante pour arriver à un temple majestueux. Il ne dure qu’une minute, mais l’animation est soignée et pleine d’action, laissant les spectateurs curieux de découvrir la suite de l’histoire.

Judisak est un jeune diplômé du programme d’animation 3D de l’Université de technologie de Sydney, en Australie. Photographie fournie
Judisak est un jeune diplômé du programme d’animation 3D de l’Université de technologie de Sydney, en Australie. Photographie fournie

« À l’origine, il s’agissait en fait d’un travail scolaire pendant mes études à l’université en Australie. Pour notre projet final du dernier semestre, l’établissement exigeait que tous les étudiants en animation produisent un clip d’une minute et demie pour obtenir leur diplôme », explique Meng Judisak, le créateur de Khema.

Alors qu’il étudiait à l’université de Technology Sydney en tant qu’étudiant en design et en animation 3D, Meng Judisak raconte qu’en mai, l’université lui a confié le projet de produire un dessin animé qui serait projeté au Festival international du film d’animation d’Annecy.

« J’ai donc pensé à une histoire que j’avais écrite il y a quelques années sur un personnage nommé Khema vivant à l’époque de Jayavarman II et j’ai réalisé une animation 3D à son sujet pour mon projet final », raconte Judisak, 22 ans.

Le clip qui en est issu a été très bien noté par son professeur, ce qui, ajouté à tous ses autres travaux, lui a permis d’obtenir son diplôme.

En plus de vouloir donner vie à un personnage sur lequel il a écrit une histoire, Judisak explique qu’il est motivé par le désir de créer un personnage animé qui soit à la hauteur des normes occidentales en termes de qualité, mais qui ait l’air cambodgien — tant au niveau de l’ethnicité du personnage que du style d’animation.

« Bien que ce film soit basé sur une histoire que j’ai écrite, je ne voulais pas nécessairement suivre l’intrigue que j’avais précédemment élaborée. Je voulais simplement tester l’apparence d’un personnage khmer, car l’animation 3D est fortement influencée par les styles d’animation occidentaux et je veux créer quelque chose dans un style authentiquement khmer », dit-il.

« Pour terminer l’ensemble de l’histoire, j’aurai besoin de plus de temps pour effectuer des recherches et planifier », ajoute Judisak, qui a passé son dernier semestre à étudier en ligne depuis le Cambodge en raison des restrictions liées à la pandémie.

Le clip d’une minute et dix-huit secondes intitulé La légende de Khema — que Judisak a mis entre quatre et cinq semaines à produire — a été créé pour se conformer aux exigences de l’université et s’est attaché à démontrer les diverses compétences en animation qu’il était censé avoir acquises pendant l’obtention de son diplôme plutôt que de créer une histoire immersive.

« Le mois que j’ai passé sur le projet est passé assez vite parce que je travaillais seul. Pendant que je travaillais dessus, j’ai décidé de réaliser un film d’animation sur Khema qui serait diffusé ici au Cambodge », explique Judisak.

Le nouveau diplômé dit qu’en tant que producteur et scénariste, il doit effectuer plus de recherches et approfondir les détails de la période historique, bien que la période Funan et Chenla ne dispose pas de beaucoup de ressources. Il devra donc combler certaines lacunes avec son imagination ou des hypothèses éclairées.

« À travers l’histoire que j’ai écrite et avec ce film d’animation, je veux créer un monde fantastique basé sur notre histoire et inspiré par les films d’animation d’Europe, de Chine et du Japon et la façon dont ils intègrent leur histoire réelle avec des personnages ou des événements fictifs pour attirer les spectateurs », explique Judisak.

L’artiste est probablement sur la bonne piste. Les œuvres de fiction historique se déroulant dans un passé lointain ont conservé une popularité constante dans les cultures du monde entier. De nombreuses périodes de l’histoire européenne sont déjà bien représentées par des séries télévisées comme Vikings, Rome ou Les Tudors, sans parler de films comme Gladiator ou Braveheart. Pourquoi pas l’histoire du Cambodge ?

« Je pense que la fiction et l’animation basées sur l’histoire impressionneront les gens et bénéficieront d’une grande popularité. Elles contribueront à renforcer la fierté de notre nation et à enseigner aux jeunes générations d’où elles viennent plus efficacement que les cours ou les livres de non-fiction, car beaucoup de jeunes trouvent l’histoire ennuyeuse lorsqu’elle est présentée de cette manière », explique-t-il.

Dans l’histoire de Judisak, Khema aide le roi Jayavarman II, un personnage majeur de l’histoire khmère. Mais, on en sait moins sur lui que sur les autres rois, ce qui lui donne une liberté supplémentaire pour créer une histoire originale.

Judisak admet que c’est un objectif ambitieux pour lui de tenter de produire une histoire animée en 3D à son âge, qu’il aura besoin de temps pour travailler sur ses plans et qu’il devra probablement recruter de l’aide supplémentaire, mais il se dit prêt à relever le défi.
Judisak admet que c’est un objectif ambitieux pour lui de tenter de produire une histoire animée en 3D à son âge, qu’il aura besoin de temps pour travailler sur ses plans et qu’il devra probablement recruter de l’aide supplémentaire, mais il se dit prêt à relever le défi.

« Je viens d’obtenir mon diplôme et je n’ai pas encore d’équipe. Je n’ai pas encore contacté d’artistes pour travailler avec moi, je suis seul pour l’instant. Je ne connais pas beaucoup d’artistes dans notre pays, mais j’aimerais en rencontrer s’il y en a qui sont à la recherche d’un projet stimulant », dit-il.

La Légende de Khema est la première étape que Judisak a franchie pour créer sa propre entreprise d’animation appelée Lakhon Studio.

« Je veux que le Lakhon Studio devienne une partie du nouveau Hollywood cambodgien. Je souhaite que le Cambodge construise sa propre industrie du divertissement en langue khmère et, pour ma part, je me vais me concentrer sur les effets visuels et l’animation 3D. C’est mon premier objectif », déclare Judisak.

Il dit avoir toujours aimé regarder des films du monde entier, qu’ils soient japonais, chinois, américains ou européens. Il ajoute qu’il a tiré des enseignements précieux de toutes ces productions, qui ont chacune leur lot d’histoires différentes à raconter.

Lorsqu’il a été prêt à entrer à l’université, Judisak a pensé qu’il pourrait être intéressé par des études telles que la conception graphique et c’est ce qu’il avait en tête lorsqu’il est parti en Australie, mais il s’est rapidement orienté vers l’animation 3D une fois sur place.

« La première année, j’ai étudié l’architecture, mais les trois dernières années, j’ai suivi des cours d’animation 3D. Comme je n’avais pas de formation en design, ils m’ont fait suivre des cours qui enseignaient des compétences en design avant de passer à l’animation », déclare-t-il.

Judisak ne sait pas s’il veut raconter l’histoire de Khema sous la forme d’un long film d’animation ou s’il serait préférable de la présenter sous la forme d’une série à épisodes diffusée en continu via l’un des services d’abonnement ou en ligne.

« Je ne suis pas sûr de la façon de la diffuser. Si c’est un film, il est généralement projeté dans les salles de cinéma. Mais si c’est une série, elle doit être diffusée en ligne, comme Netflix. Je ne suis pas sûr de ce qui serait le mieux, je vais donc devoir me renseigner », explique-t-il.

Selon Judisak, s’il devait se contenter de suivre l’histoire de Khema telle qu’elle est écrite sur la page, il faudrait probablement trois ou quatre saisons d’épisodes pour la couvrir dans son intégralité.

« Je veux que les films et les médias cambodgiens soient suffisamment bons pour rivaliser avec les contenus produits dans les pays développés, comme les dessins animés du Japon ou les studios Marvel des États-Unis, qui sont tous deux populaires dans le monde entier », déclare Judisak.

Pour plus de détails et pour visionner un court extrait de La légende de Khema, visitez la page Facebook de Lakhon Studios : @lakhonstudio ou le site web : https://studiolakhon.wixsite.com/lakhon

Raksmey Hong avec notre partenaire The Phnom Penh Post

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