Cambodge & Tradition : Le rituel du Wat Phnom pour prévenir les malheurs du nouvel an

Le Nouvel An lunaire — connu sous le nom de « Nouvel An chinois » et de « Têt » au Vietnam — est largement célébré dans une grande partie de l’Asie de l’Est et du Sud-Est, avec des pratiques culturelles qui sont souvent propres à chaque nation ou ethnie — bien que nombre d’entre elles reflètent un certain degré d’influence culturelle chinoise, en fonction de l’histoire ou de la démographie du pays.

Une Cambodgienne place des abats de porc dans la gueule d'une statue de tigre au Vihear Chen Kla Sor du Wat Phnom. Photo Hong Menea
Une Cambodgienne place des abats de porc dans la gueule d'une statue de tigre au Vihear Chen Kla Sor du Wat Phnom. Photo Hong Menea

Que vous l’appeliez Nouvel An lunaire, Nouvel An chinois, Têt, Fête du printemps ou l’un de ses nombreux autres noms, les dates de la fête sont fixées par le calendrier lunaire chaque année. En 2022, cela signifie le Jour de l’An lunaire a eu lieu le 1er février, mais les célébrations entourant ces fêtes durent souvent plusieurs jours, voire une semaine, selon le pays ou la culture, et certaines d’entre elles culminent avec le Festival des lanternes, qui aura lieu cette année le 15 février.

Longue histoire

Les liens étroits qui unissent le Cambodge au Nouvel An lunaire ne diffèrent pas de ceux des autres nations de la région. La communauté ethnique Sino-Cambodgienne ou Sino-Khmère a une longue histoire dans le Royaume, qui remonte au moins au XIIIe siècle, et qui a toujours inclus ses coutumes locales pour les pratiques et les croyances du Nouvel An lunaire.

Bien sûr, le Cambodge a aussi son Nouvel An khmer traditionnel, qui tombe en avril et marque la fin de la saison de la récolte du riz, ainsi que le Jour et la Veille du Nouvel An du calendrier grégorien qui commencent le 1er janvier, et qui sont devenus des jours fériés mondialement observés, même dans les pays qui ont leurs propres pratiques traditionnelles du Nouvel An.

La longue histoire du Cambodge avec la Chine a connu des périodes d’échanges culturels et économiques harmonieux et amicaux, ainsi que des périodes de tension et de conflit.

L’influence de la Chine sur le Cambodge est à la fois manifeste et subtile, mais de nombreux éléments des traditions, des célébrations et même des superstitions cambodgiennes, comme les croyances liées à la chance ou à la malchance, trouvent leur origine dans les coutumes chinoises.

Le Nouvel An lunaire est largement célébré au Cambodge, tant par les membres de l’ethnie sino-khmère que par les Cambodgiens dont l’ascendance personnelle n’est pas chinoise. Ce n’est pas un jour férié officiel, mais les gens trouvent toujours le moyen de participer aux festivités et d’accomplir les rituels qui sont propres à la version cambodgienne de la fête.

Les trois offrandes importantes dans le rituel pour éloigner le malheur sont les abats de porc, les œufs et les calamars séchés. Photo Hong Menea
Les trois offrandes importantes dans le rituel pour éloigner le malheur sont les abats de porc, les œufs et les calamars séchés. Photo Hong Menea

L’un de ces rituels locaux a lieu chaque année en janvier au temple Vihear Chen Kla Sor de Wat Phnom — traduit en anglais par « temple chinois du tigre blanc » — et les grandes foules de croyants qui s’y rassemblent chaque année pensent qu’il éloignera le malheur pour l’année à venir.

Selon le zodiaque chinois, 2022 est l’année du tigre et c’est une mauvaise nouvelle pour les personnes nées sous certains autres signes du zodiaque considérés comme opposés au tigre. Les personnes nées ces années-là viennent faire des offrandes telles que des abats de porc, des œufs et des calmars séchés en les plaçant dans la bouche des statues de tigre du temple.

Grand-père La

Fort d’une expérience de près de vingt ans dans l’art de la divination chinoise et d’autres pratiques rituelles traditionnelles, Grand-père La est l’homme de facto chargé d’organiser les festivités au temple et de gérer les foules de croyants qui viennent y faire des offrandes chaque année.

Pour comprendre le rituel, vous devez comprendre le concept de « chhong » qui, en anglais, signifie malchanceux. Par exemple, si tout ce que vous faites ou dites vous amène à entrer en conflit et à vous disputer avec d’autres personnes, alors vous devez vous débarrasser de ce conflit et ses conséquences en faisant appel à l’esprit du tigre blanc — représenté ici par les statues — en faisant une offrande et en priant pour que l’esprit du tigre vous libère de ces malheurs et apporte des solutions à vos problèmes », explique grand-père La.

Grand-père La — qui a des ancêtres khmers et chinois — explique que le rituel n’est pas très compliqué et que ceux qui souhaitent que la chance tourne peuvent le faire en offrant trois morceaux de poitrine de porc, trois œufs et trois calmars séchés en les plaçant dans la gueule de la statue du tigre.

Cependant, il précise que si les gens n’ont pas les moyens de s’offrir ces produits, ils peuvent se contenter d’offrir un seul petit morceau de chaque produit et recevoir les bénédictions de l’esprit du tigre s’ils vivent vraiment dans la pauvreté, mais sont sincères dans leurs prières et que l’esprit a pitié d’eux.

« Mais n’oubliez pas que c’est l’esprit du tigre qui vous apporte la fortune, pas grand-père La, alors qui suis-je pour dire ce qui fera toujours plaisir ? Si quelqu’un est strictement opposé à la consommation de chair et souhaite offrir des fruits à la place, peut-être le tigre acceptera-t-il son cadeau et lui sourira-t-il quand même », dit-il.

L’horaire pour faire des offrandes aux tigres au temple ne suit pas de dates ou d’heures particulières. Les gens arrivent quand ils le peuvent et viennent quand ils le veulent, mais la période la plus chargée va du 1er au 15 février, après quoi beaucoup pensent que l’efficacité du rituel s’estompe.

« Lokta Pras Chav Krong Kampuchea réside également ici, celui qui est connu comme le maître suprême de la terre et le maître des eaux pour tout le Cambodge, et les gens viennent ici pour lui faire des offrandes. Après cela, s’ils sont poursuivis par la malchance, ils peuvent aussi aller voir le tigre », dit-il.

Grand-père La a étudié le zodiaque chinois pendant la majeure partie de sa vie et affirme que l’année du tigre est la plus féroce des 12 années. L’année qui s’oppose à 100 % à l’année du tigre est celle du singe et Grand-père La dit que ceux qui sont nés l’année du singe ne doivent pas assister à des funérailles pendant toute l’année du tigre.

Certaines personnes viennent au temple chinois pour effectuer le rituel afin de se débarrasser de leur malchance, et d'autres prient pour la prospérité de l'année à venir. Photo Hong Menea
Certaines personnes viennent au temple chinois pour effectuer le rituel afin de se débarrasser de leur malchance, et d'autres prient pour la prospérité de l'année à venir. Photo Hong Menea

Grand-père La n’est pas un missionnaire et il se montre réticent lorsqu’on l’interroge sur l’efficacité des offrandes ou lorsqu’on lui demande des preuves de leur pouvoir.

« J’entends beaucoup d’histoires de la part de ceux qui viennent ici presque tous les jours, mais les esprits ont une nature glissante et ne sont pas très heureux lorsque nous essayons de nous emparer d’eux. Je ne veux pas parler au nom des autres sur de telles questions. Ce qu’ils croient, c’est ce qu’ils ont eux-mêmes vécu et connu, et c’est à eux de raconter leurs histoires », dit-il.

À propos de croyants

Le Post a pu contacter l’un de ces croyants, Ouch Saly, et l’interroger par téléphone sur son expérience des offrandes du Nouvel An lunaire aux statues de tigre du Wat Phnom Vihear.

« Je m’y rend lorsque l’un des membres de ma famille entame une nouvelle année qui est en opposition avec nos années de naissance. Cette année, j’ai emmené mon enfant qui est né l’année du tigre »

« D’après mon expérience, chaque fois que je viens ici — surtout lorsque je commence une année qui est en totale opposition avec mon année de naissance — je constate que ma malchance n’est pas toujours totalement éliminée, mais elle est réduite de moitié ou plus et c’est pourquoi je reviens toujours », explique-t-elle.

Grand-père La dit qu’il n’est pas sûr de la date de construction du temple du Tigre blanc, mais il sait qu’il est très ancien. Selon les historiens, la construction du Wat Phnom a été achevée en 1373, mais des ajouts et des rénovations ont eu lieu au fil des siècles, certains aussi récemment qu’en 1926.

La popularité du Vihear Chen Kla Sor autour du Nouvel An lunaire a grandi ces dernières années en raison de l’attention portée aux rituels sur les médias sociaux. Grand-père La dit que de nos jours, en raison de Facebook et, dans une certaine mesure, de la télévision, il y a beaucoup plus de visiteurs au temple chaque année qui veulent participer à ces pratiques anciennes dans l’espoir qu’ils auront eux aussi de la chance dans l’année à venir.

« Mon conseil est le suivant : si vous êtes né dans une année opposée au tigre et que vous ne pouvez pas venir ici, au temple du Tigre blanc, dans l’ancien Wat Phnom, vous pouvez aussi vous rendre dans d’autres temples »

« Vous devez aller là où vous appartenez. Si vous êtes un disciple du Bouddha, regardez le Bouddha pour votre salut. Si vous suivez le dieu chrétien, alors vous devez lui demander de vous montrer le chemin de la bonne fortune. Cela doit venir de ton propre cœur, de tes propres croyances, et quelles qu’elles soient, je te souhaite une année pleine de prospérité et de bonheur », conclut grand-père La.

Roth Sochieata avec notre partenaire The Phnom Penh Post

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