Cambodge : Sur le long chemin de la croissance économique à faible émission de carbone

Bien que le Cambodge ne contribue que faiblement aux émissions mondiales de gaz à effet de serre, il demeure très vulnérable aux effets du changement climatique. Des mesures politiques et des actions clés peuvent aider le pays à s’orienter vers une croissance économique à faible émission de carbone.

Phnom Penh. Photo PJ GO
Phnom Penh. Photo PJ GO

Bien que le Cambodge ne contribue actuellement qu’à hauteur de 0,02 % aux émissions mondiales de gaz à effet de serre, le pays est très exposé aux effets du changement climatique. Le Cambodge souffrira probablement à la fois d’une augmentation des inondations et de graves sécheresses, ce qui entraînera des répercussions sur la production alimentaire, en particulier sur le riz.

D’ici à 2030, la perte de forêts et d’autres utilisations des terres représentera 49 % des émissions annuelles de gaz à effet de serre du Cambodge, suivie par le secteur de l’énergie (22 %) et l’agriculture (17,5 %).

Les recherches menées indiquent qu’il existe des actions clés que le gouvernement et d’autres secteurs au Cambodge devraient envisager pour aider le pays à s’orienter vers une croissance économique à faible émission de carbone.

La réduction de la déforestation, le reboisement et la promotion d’une gestion intégrée des ressources et de carburants plus propres permettront non seulement de réduire les émissions de gaz à effet de serre du Cambodge, mais aussi de diminuer les dommages causés par les inondations dans les zones urbaines et rurales, tout en réduisant la coûteuse réhabilitation des infrastructures.

La croissance à faible émission de carbone ne relève plus de la seule responsabilité des gouvernements ; les consommateurs doivent exiger des mesures, au niveau local, régional et mondial.

« Les régulateurs doivent créer des incitations, tandis que le secteur financier doit prendre en compte les coûts du risque climatique dans ses décisions de financement et de tarification »

Plusieurs politiques sont actuellement testées pour réduire la pollution et augmenter les investissements verts et propres. S’il y a bien un point sur lequel la plupart des économistes semblent s’accorder, c’est qu’un coût d’émission de carbone est l’un des moyens les plus visibles d’inciter à la réduction des émissions.

Un système d’échange de quotas d’émission, ou un marché du carbone, sont un moyen de déterminer un tel coût. De 2016 à 2020, le Cambodge a vendu pour 11,6 millions de dollars de crédits carbone provenant de trois endroits : le sanctuaire de faune sauvage de Keo Seima, le parc national de la cardamome du Sud et le sanctuaire de faune sauvage de Tatai.

Les pays de la sous-région du Grand Mékong, qui comprend le Cambodge et certaines parties de la République populaire de Chine, ont également envisagé de développer un marché régional de l’électricité, mais l’échange de carbone dans ce secteur est plus compliqué.

La production de charbon étant la source de combustible la plus polluante en termes de carbone dans la région, à moins d’une approche commune de la tarification du carbone, la production de charbon risque de se poursuivre sans relâche, ce qui réduirait l’efficacité de cet instrument politique en créant une « fuite » d’émissions.

La taxe sur le carbone, ou un prix fixe par tonne d’émissions de carbone fixé par le gouvernement sont un autre instrument politique permettant de réduire les émissions.

« La réglementation exigeant des entreprises qu’elles divulguent publiquement leur impact environnemental et social aux investisseurs actuels et potentiels est une autre politique efficace pour inciter les entreprises à réduire leur empreinte carbone »

Ces instruments devraient être envisagés par le Cambodge.

Pour soutenir les investissements verts, les gouvernements ont utilisé des tarifs de rachat pour les nouvelles technologies d’énergie renouvelable dans le passé, mais cet instrument politique n’est plus nécessaire, car le coût des technologies telles que l’énergie solaire et éolienne a considérablement diminué. Pour faire baisser encore plus le coût des énergies renouvelables, le Cambodge a désormais recours à la technique des appels d’offres.

Un exemple de réussite est le projet d’énergie solaire de 60 mégawatts (MW) qui a donné un prix d’approvisionnement très compétitif de 0,038 $ par kilowattheure (kWh) — comparable ou inférieur au prix du kWh de l’énergie au charbon, plaçant le Cambodge solidement sur la carte des investissements dans l’énergie solaire étant donné ses niveaux d’irradiation élevés.

Il est temps de repenser les investissements dans l’énergie au charbon. Entre 2011 et 2015, la demande d’électricité du Cambodge a augmenté de 18 % par an, et en 2019, le pays a connu un important déficit électrique, ce qui l’a poussé à se démener pour trouver des sources d’énergie et, dans la foulée, à signer de nouveaux contrats de charbon. Le Cambodge a maintenant au moins quatre centrales à charbon en projet qui ajouteraient 1,63 gigawatt d’électricité d’ici 2024, un montant plus que doublé par rapport aux 675 MW de capacité de production de charbon actuelle dans le pays.

Depuis 2020 avec COVID 19, la demande d’électricité a baissé et, en outre, le coût des énergies renouvelables a continué à baisser. Si l’on excepte les obligations contractuelles des accords passés sur le charbon, la rentabilité des investissements dans l’énergie au charbon au Cambodge devrait être sérieusement reconsidérée, d’autant plus que de plus en plus d’investisseurs et de fabricants fuient l’énergie au charbon, compte tenu des objectifs climatiques et des exigences de divulgation imposées aux investisseurs socialement responsables.

« Si ces investissements dans le charbon ont pu sembler rentables dans le passé par rapport à d’autres technologies, ils pourraient ne plus l’être à l’avenir avec un coût internalisé du carbone »

La production de gaz génère des émissions de carbone, mais seulement la moitié environ de celles de la production au charbon. Bien que les ressources nucléaires, hydroélectriques, éoliennes et solaires n’émettent pas ou peu de gaz à effet de serre, l’hydroélectricité et le nucléaire sont confrontés à d’autres défis.

Les coûts d’exploitation plus élevés de la production au charbon finiront par être répercutés sur les consommateurs sous la forme de tarifs d’électricité plus élevés ou de taxes indirectes, ce qui risque d’annuler tous les progrès réalisés en matière d’accès à l’électricité.

Choisir entre la réduction des émissions et un accès abordable à l’énergie n’est pas une décision souhaitable. Pour l’éviter, les gouvernements devraient prendre en compte les coûts de production dans une perspective de cycle de vie complet et dans l’ensemble des scénarios de coût du carbone, les rendements financiers et économiques et les avantages sociaux.

En prenant ces mesures dès maintenant, ils pourraient montrer que les investissements verts, y compris ceux dans les énergies plus propres, ne sont pas si couteux après tout.

Mme Sunniya Durrani-Jamal, directrice nationale, mission résidente au Cambodge, BAD.

M. Darren Byers, économiste

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