Cambodge & Société : Impliquer les hommes dans la lutte contre les violences sexistes

« Le dîner est servi trop tard… la lessive n’est pas terminée… les cornichons ne sont pas assez aigres… » Quand il s’agit d’énumérer les raisons pour lesquelles un homme bat sa femme, Rem Ran a tout entendu.

Identifier et éradiquer la violence à l’égard des femmes

Pendant la majeure partie de sa vie, ce travailleur du bâtiment de 40 ans a considéré la violence domestique comme « un aspect normal de la vie » dans un pays où, jusqu’en 2007, les filles apprenaient à l’école à ne pas défier les maris via un code de conduite traditionnel que l’on trouve encore dans certains manuels.

Maintenant, Rem Ran intervient lorsque des conflits familiaux éclatent dans sa communauté rurale et a rejoint une campagne nationale visant à impliquer les hommes dans la défense des droits des femmes, car le Cambodge a également lancé ce mois-ci un plan national de lutte contre la violence à l’égard des femmes.

« J’ai vu tant de viols et de violences insensées contre les femmes », a déclaré Ran à la Fondation Thomson Reuters lors d’un atelier à Phnom Penh, où une douzaine d’hommes de la campagne cambodgienne recevaient une « formation concernant l’égalité des sexes ».

« Habituellement, les autorités estiment que c’est une affaire privée qui doit être gérée par le couple, mais nous en faisons aujourd’hui une question d’intérêt collectif et nous plaidons auprès des autorités pour que cela cesse »

Ran fait partie des 30 hommes encadrés par Gender and Development for Cambodia, une organisation à but non lucratif visant à identifier et éradiquer la violence à l’égard des femmes en intervenant dans les conflits, en organisant des ateliers et en agissant en tant qu’interlocuteur pour les victimes et les autorités des communautés. La violence basée sur le genre « vient d’un état d’esprit, une idée qui est si profondément enracinée qu’il est presque impossible de se remettre en question », déclare Ran. Les militants ont toutefois noté des améliorations en matière d’égalité des sexes au Cambodge, pays qui était classé 89e sur l’indice mondial de l’écart entre les sexes du Forum économique mondial en 2020, contre 112e en 2016.

Mais une série d’événements dans le royaume en 2020 a suscité quelques réactions. En février 2020, une vendeuse en ligne de 39 ans a été emprisonnée pour pornographie, deux jours après que le Premier ministre Hun Sen ait déclaré que les femmes devaient éviter de porter des tenues provocantes lorsqu’elles vendent des vêtements sur internet. Cinq mois plus tard, un nouveau projet de loi projetant de bannir les tenues jugées impudiques a été divulgué aux médias. Le projet de loi est toujours en attente d’approbation.

Accuser le Chbap Srey

Dans un rapport sur le Cambodge en 2019, les Nations Unies ont appelé à la fin des « normes sociales qui justifient la violence sexiste », y compris l’abolition du Chbap Srey, un poème qui est une « cause profonde de la position défavorisée des femmes ». Le Chbap Srey a été transmis de génération en génération depuis le 14e siècle et, jusqu’en 2007, faisait partie du programme scolaire.

« En termes de rythme, ce texte s’avère très élégamment écrit », déclare So Phina, auteure, poète et responsable de programme à Cambodian Living Arts, une association qui préserve les formes d’art traditionnelles.

« Mais le sens est extrêmement nocif… Il a un effet énorme sur la société, des effets dont beaucoup ne sont pas visibles »

Le poème apprend aux femmes à servir, à obéir et à craindre leur mari, sans jamais exprimer de griefs à l’extérieur de la maison, disent les militants. Il dicte la façon dont les femmes doivent s’habiller et se comporter en public et déclare que les violations pourraient « ruiner le prestige de la famille ». « Quand nous étions jeunes, nous venons de l’apprendre et nous étions très reconnaissants que les gens nous apprennent comment nous comporter, comment bien se comporter en tant que femme », déclare Phina.

« Ce n’est que lorsque nous grandissons avec une autre éducation, que nous apprenons que nous devons nous demander pourquoi ce code est imposé aux femmes… mais il est difficile d’inverser cette tendance »

Le code a été interdit dans les écoles en 2007, mais des extraits peuvent encore être trouvés dans les manuels actuels de 7e, 8e et 9e années pour les filles âgées au début de l’adolescence. Sun Bunna, directeur du développement des programmes au ministère de l’Éducation, a déclaré qu’il n’était pas au courant de l’interdiction et que le Chbap Srey était un moyen d’apprendre aux filles à être courageuses et à se tenir sur un pied d’égalité dans la société. « C’est bien, ce n’est pas mal du tout », dit-il. Il ajoute que les critiques peuvent être attribuées à de mauvaises interprétations du code. Alors que le Cambodge a lancé ce mois-ci un plan national de lutte contre la violence à l’égard des femmes, les militants sont restés sceptiques quant à sa capacité à éliminer « les normes sociales enracinées dans chaque couche de la société ».

Favoriser l’engagement

« La rhétorique accusant les victimes ne fait que renforcer davantage l’inégalité entre les sexes et maintenir un environnement propice à la violence et à l’impunité », déclare Naly Pilorge, directrice du groupe local de défense des droits humains LICADHO.

« Sans un véritable engagement en faveur de l’égalité des sexes de la part de tous les niveaux de gouvernement, la situation aura peu d’impact sur la vie des femmes au Cambodge »

Pendant ce temps, Seup Sokha, 36 ans, un riziculteur qui abusait de sa femme dans ce qu’il appelait une « relation dictatoriale », est devenu la personne sur laquelle les voisins et les autorités comptent pour arbitrer les conflits domestiques dans sa communauté. « Il n’y a pas d’éducation à ce sujet, pour les autorités ou les gens normaux, juste un état d’esprit et une tradition qui oppriment les femmes en leur faisant croire qu’elles doivent rester silencieuses quoiqu’il arrive », dit-il.

« J’ai une fille. J’ai dû changer d’état d’esprit et diffuser ce que j’ai appris parce que je ne pense pas qu’elle soit trop en sécurité dans l’environnement actuel »

Autre analyse, littérature et réalité

Ce fameux Chbap Srey a déjà largement été remis en question par un fin spécialiste de l’Asie du Sud-est, Jean-Michel Filippi :

« À un moment donné, il importe d’en finir avec les sacro-saintes incantations et d’ouvrir un peu les yeux sur la réalité cambodgienne. Le Chbap Srey ne peut pas avoir été enseigné depuis des siècles, car, dans sa forme actuelle, il a été édité par le Dr Men Mai »

« Une des versions les plus souvent citées a été publiée en 1959 et n’est pas une création ex nihilo, elle provient de la confluence de plusieurs sources : proverbes, fragments, petits textes, etc. Il faut ainsi mentionner l’influence de l’œuvre du poète Kram Ngoy (1865-1936) et ses fameuses recommandations pour les hommes et les femmes. Kram Ngoy est à l’origine un barde qui chantait envers tous les problèmes de son temps : la misère et ses causes, l’endettement, l’ignorance et les rapports avec les étrangers, dont les Chinois. Si la qualité de ses vers et la limpidité de sa langue, accessible à tous, lui avaient très vite valu une grande popularité au Cambodge et jusqu’en Thaïlande, sa postérité sera assurée par Suzanne Karpelès qui a scrupuleusement fait noter par écrit tous ses vers. Il y a effectivement eu dans le cadre des enseignements de pagode des thèmes approchants, destinés à l’éducation des garçons, mais en aucun cas un texte unique qui se serait transmis de génération en génération.

« L’image des jeunes filles écoutant religieusement leurs aînées réciter le Chbap Srey est pure fiction »

« Le Chbap Srey est également enseigné à l’école, ou l’était il y a peu encore, comme texte littéraire et non pas dans le but d’endoctriner et de préparer à l’esclavage domestique les jeunes filles khmères. Dans l’organisation familiale et sociale du Cambodge, les femmes jouent un rôle d’une importance indéniable au point qu’on a souvent qualifié la société khmère de matriarcale. On s’en rend facilement compte en allant louer une maison : de longues palabres avec le propriétaire pour s’entendre répondre, au moment où on aborde la question du prix, un “je vais demander à ma femme”.... ». Le spécialiste conclut :

« En tout état de cause, le Chbap Srey n’est en aucun cas la preuve ni la cause de l’oppression de la femme au Cambodge »

Sources : Le prisme du Chbap Srey — Cambodge Mag & Fondation Thomson Reuters

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