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Cambodge & Religion : Disparition du vénérable Tep Vong à l’âge de 93 ans

Dernière mise à jour : 27 févr.

Le patriarche suprême Tep Vong est décédé à Phnom Penh hier soir, vers 17 h 40, à l’âge de 93 ans de causes naturelles. Le corps du Vénérable est conservé à la pagode Ounalom située à Sangkat Chey Chumneas, Khan Daun Penh, Phnom Penh pour les rituels religieux jusqu’à la cérémonie de crémation.

Samdech Preah Agga Maha Sangharajadhipati Tep Vong (12 janvier 1932 - 26 février 2024) était un moine bouddhiste et a servi en tant que Grand Patriarche Suprême du Cambodge jusqu’à sa mort le 26 février 2024. Il était connu pour son rôle dans le rétablissement de la communauté des moines cambodgiens après la période de Pol Pot.

Enfant de la pagode

Tep Vong est né dans le village de Trapeang Chork, commune de Chreav, municipalité de Siem Reap. À l’âge de 10 ans, il est allé étudier au Wat Reach Bo, dans la capitale provinciale de Siem Reap. À l’âge de 16 ans, il a été ordonné novice dans le même temple, mais en raison de ses obligations familiales, il n’a d’abord endossé la robe que pendant neuf mois. Son précepteur était le Vénérable Hing Mao. À l’âge de 21 ans, il a été ordonné bhikkhu avec le même précepteur. Il fut nommé kru sotr, ou moine de second rang en 1956.

Survivre aux Khmers rouges

Comme presque tous les moines cambodgiens, Tep Vong a été contraint de quitter la vie monastique pendant la période de Pol Pot (1975-1979). Au cours de ces années, selon certaines sources, il a pu fuir au Vietnam, mais cette information reste sujette à débat. Plus tard, lors du Tribunal révolutionnaire populaire organisé par le Vietnam du 15 au 20 juillet 1979, Tep Vong a accusé Pol Pot d’avoir lui-même exécuté 57 moines, dont trois de ses propres neveux. Depuis, Tep Vong s’est montré plus clément envers les dirigeants khmers rouges, comparant même Ieng Sary à Aṅgulimāla, le brigand impitoyable qui se transforma complètement après s’être converti au bouddhisme.

Réorganisation et restauration de la sangha après 1979

Tep Vong est le plus jeune des sept moines supérieurs réordonnés au Wat Ounalom lors d’une cérémonie organisée par l’État le 19 septembre 1979 afin de créer un noyau de moines ordonnés qui pourraient ensuite ordonner d’autres moines et rétablir officiellement la sangha cambodgienne, qui avait été presque détruite par les Khmers rouges. Certains ont mis en doute l’ancienneté de Tep Vong et même la validité de cette cérémonie. La nouvelle lignée monastique ne devait pas faire la distinction entre les ordres Mahanikay et Dhammayut qui existaient avant leur anéantissement par Pol Pot.

Comme la plupart des autres moines ordonnés lors de la cérémonie du 19 septembre, Tep Vong avait déjà repris la vie de moine en juin 1979. Il a représenté le nouveau gouvernement de la République populaire du Kampuchéa (RPK) en tant que moine lors de voyages en Mongolie et en Union soviétique cette année-là. Il portait la robe en août 1979, lorsqu’il a témoigné au procès par contumace de Pol Pot et d’autres dirigeants khmers rouges.

Disparition du vénérable Tep Vong à l’âge de 93 ans

Après l’ordination du 19 septembre 1979, il a été nommé viney thor, c’est-à-dire responsable de la discipline du monastère. Dans un premier temps, le plus âgé des sept moines réordonnés, Kaet Vay, a assumé le rôle de précepteur lors des fréquentes cérémonies d’ordination des moines de la lignée officielle. Pour des raisons d’âge, Kaet Vay a cessé de le faire en 1981 et Tep Vong a repris ce rôle. À cette époque, Tep Vong est devenu le chef du Sangha bouddhiste cambodgien unifié.

Au lieu d’un ministère de la religion, comme c’était le cas avant 1975, les institutions religieuses de la République populaire du Kampuchea étaient placées sous l’autorité du Front de solidarité pour la construction et la défense de la patrie du Kampuchea, généralement appelé « le Front ».

Tep Vong a été l’un des premiers membres du comité central du Front et en est devenu le quatrième vice-président en septembre 1979. En mai 1981, il a également été élu membre de l’Assemblée nationale en tant que représentant de la province de Siem Reap et est devenu vice-président de l’Assemblée nationale en juillet 1981.

La République populaire socialiste du Kampuchea n’utilisait pas le terme sangharaja, bien qu’il fut parfois utilisé pour décrire sa position de dirigeant dans les années 1980, qui est plus justement décrite comme le « chef » des moines bouddhistes cambodgiens après juillet 1988. Il est resté le seul dirigeant du bouddhisme cambodgien jusqu’en 1991.

Direction du Mahanikay depuis 1991

Après les accords de paix de Paris du 23 octobre 1991, qui ont fait de l’ancien roi Norodom Sihanouk le chef de l’État, la confrérie des moines a été à nouveau divisée en ordres Mahanikay et Dhammayut.

Le 8 novembre 1991, dans une proclamation officielle signée par Norodom Sihanouk, Tep Vong reçoit le titre de Samdech Preah Mahasomedhadhipati et, une semaine plus tard, le 15 novembre, il est nommé sangaraja de l’Ordre du Mahanikay.

Tep Vong est devenu membre d’office du Conseil du Trône cambodgien le 23 septembre 1993. Ce dernier a manifesté un soutien inconditionnel au leadership de Hun Sen pendant toutes ces années, et au-delà du coup d’État de 1997. Lorsque, dans la tourmente des élections de 1998, douze moines proches de l’opposition se sont enfermés dans l’un des bâtiments du Wat Ounalom, Tep Vong n’a pas hésité à demander l’aide de Hun Sen pour faire face à cette situation.

En 2006, Tep Vong a été élevé au rang de Samdech Preah Agga Mahā Sangharājādhipati (Khmer : សម្តេច ព្រះ អគ្គមហាសង្ឃរាជាធិបតី), ou Grand Patriarche Suprême, le plaçant à la tête des deux ordres. Il est le premier moine depuis plus de 150 ans à recevoir ce titre.

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