Cambodge & Parcours : Oeurn Samon, des pierres précieuses aux longanes

Issue d’une famille d’agriculteurs de deuxième génération en difficulté, dont les racines sont liées à l’exploitation traditionnelle des pierres précieuses dans la province de Pailin, Ouern Samon partage avec nous son parcours de transformation, d’accomplissement et de réussite.

Oeurn Samon, cultivatrice de longanes et l’une des nombreuses clientes d’Amret qui a réussi.
Oeurn Samon, cultivatrice de longanes et l’une des nombreuses clientes d’Amret qui a réussi.

Parlez-nous de vous

Mariée et mère de deux enfants, j’ai 33 ans et je possède une ferme de longanes et une entreprise commerciale à Pailin. Ayant commencé avec seulement deux hectares de terres agricoles, je possède maintenant une plantation de longanes de 13 hectares dans ma ville natale, qui distribue jusqu’à 10 tonnes de longanes frais chaque semaine.

Je suis né dans une famille traditionnelle de chercheurs de pierres précieuses. Bien que mes parents aient rencontré des difficultés financières pendant mon enfance, ils ont réussi à subvenir à nos besoins pendant le boom minier. Cependant, tout a changé radicalement lorsque mon père est décédé subitement en 1999.

« Veuve et mère célibataire, ma mère a dû assumer seule la responsabilité de subvenir aux besoins d’une famille avec deux jeunes enfants »

Des années plus tard, avec le déclin de l’industrie des pierres précieuses, la situation financière de notre famille s’est détériorée au point que, certains jours, ma mère était incapable de générer le moindre revenu. C’est ce qui l’a poussée à se tourner vers l’agriculture afin de compléter les maigres revenus de la famille provenant de l’exploitation minière lorsque j’ai eu 15 ans. Bien que l’aventure de ma mère dans l’agriculture ait fourni à notre famille une source de revenus supplémentaire, elle n’a pas fait une grande différence.

Tout s’est amélioré et a changé pour le mieux financièrement pour la famille lorsque je me suis mariée et que j’ai lancé une entreprise de longanes en 2010.

Qu’est-ce qui vous a poussée à vous lancer dans la culture du longane et quels ont été les défis à relever ?

Tout a commencé lorsque la culture des longanes est devenue populaire dans la région provinciale de Pailin, il y a environ 10 ans.

Bien que je n’aie aucune expérience de la culture du longane et que je n’aie aucun lien avec l’industrie, j’ai perçu une grande opportunité dans ce secteur.

« Au début, j’étais anxieuse à l’idée d’investir des années d’économies durement gagnées dans une activité que je ne connaissais pas »

Mais j’ai fini par mettre mes doutes de côté, avec les encouragements et le soutien de mon mari, et je me suis lancée dans la culture du longane en 2010.

Au début, c’était vraiment difficile pour nous. J’ai dû entrer en contact avec les agriculteurs locaux, négocier un prix équitable et conclure un accord d’achat pour l’approvisionnement en longanes à Pailin dès que les arbres commençaient à fleurir, tandis que mon mari établissait en même temps un réseau de distribution à Phsar Neak Meas, à Phnom Penh.

Les grossistes que mon mari avait initialement approchés étaient soit réticents à stocker nos produits, soit exigeaient d’être fournis en consignation avec de meilleures marges bénéficiaires. Et bien que nous n’ayons pas engrangé beaucoup de bénéfices au début, nous avons persévéré face à ces difficultés qui nous ont permis de tirer des leçons précieuses de notre parcours.

Au fil du temps, nous avons réussi à constituer une base fidèle de grossistes qui nous a donné l’opportunité de percer et de développer notre entreprise. Ayant sécurisé une source de revenus stable, j’ai pu investir dans l’acquisition de camions pour réduire les coûts logistiques et acheter des terres pour lancer notre propre plantation avec l’aide financière d’Amret.

Cela nous a permis d’honorer nos commandes de gros à plus grande échelle, avec un volume d’approvisionnement de 10 tonnes ou plus chaque semaine, et de répondre à des commandes supplémentaires pendant la saison des fêtes et des mariages.

« Ce que nous avons appris au fil des années, c’est que nous devons être prêts à faire face aux nombreux imprévus »

Des défis qui peuvent prendre la forme de fluctuations de prix, d’une demande instable du marché et même de conditions routières difficiles qui contribuent à affecter la rentabilité et les résultats de l’entreprise.

En tant que femme d’affaires ayant une famille, comment équilibrez-vous votre temps tout en vous concentrant sur la gestion d’une entreprise prospère ?

La gestion d’une entreprise agricole est très exigeante et parfois fatigante. Je dois réserver du temps pour ma famille tout en m’assurant de consacrer suffisamment d’heures aux questions opérationnelles de l’entreprise.

Je dois me lever à l’aube tous les jours pour coordonner les groupes de travailleurs — généralement deux ou trois groupes — et les transporter vers les différentes plantations de la province de Pailin. Une fois cette tâche accomplie, je dois faire des allers-retours dans chaque plantation pour vérifier que le processus de cueillette des fruits est effectué correctement afin de garantir que les fruits récoltés répondent aux attentes de nos clients grossistes en matière de qualité et d’éviter que nos produits soient rejetés.

Après la collecte, je dois organiser le transport des ouvriers jusqu’à l’entrepôt, tout en préparant leur nourriture pour le lendemain.

« Préparer les tâches à l’avance me permet de dégager du temps pour ma famille »

Gérer une plantation de longanes et une entreprise commerciale intégrée est un véritable défi. Avec une bonne planification et un bon engagement, atteindre les objectifs que j’ai fixés pour mon entreprise devient à la fois simple et gratifiant.

Et à la fin de la journée, la plus grande joie pour moi est de voir le sourire de mes enfants lorsque je rentre à la maison. Cela me donne l’énergie nécessaire pour accomplir mon travail et me motive chaque jour.

Quelle est la plus grosse épreuve à laquelle vous avez été confrontée depuis la création de votre entreprise ?

L’année 2020 a été la plus difficile pour mon entreprise. À la suite de la pandémie, la demande de longanes a considérablement diminué par rapport aux années précédentes. Les mesures de distanciation sociale ont restreint les célébrations de fêtes et de mariages qui ont contribué à la baisse du volume des ventes.

En outre, la baisse des commandes du marché international à la suite de la pandémie a également fortement perturbé notre activité. Et cela se reflète clairement dans la tendance des commandes de nos grossistes, qui sont devenues irrégulières.

Notre plus grande préoccupation à l’heure actuelle est l’effondrement récent des prix qui a été ressenti par les producteurs tout au long de l’année. Cette situation a été aggravée par l’obligation pour notre entreprise de continuer à acheter les longanes récoltés auprès des agriculteurs.

Pour atténuer les effets de cette crise, mon mari et moi avons mis en place un entrepôt pour traiter les longanes récoltés afin de nous permettre de les garder frais pendant deux ou trois jours supplémentaires, pendant que nous cherchons de l’aide auprès de notre réseau de partenaires pour pénétrer de nouveaux marchés en Thaïlande.

Cependant, les clients thaïlandais sont plus exigeants, leur exigence de qualité est nettement supérieure à celle du marché domestique, ce qui signifie que seules quelques exploitations peuvent répondre à leurs attentes en matière de qualité. La qualité des produits est une considération très importante pour les marchés internationaux.

Quel conseil donneriez-vous aux jeunes femmes qui souhaitent se lancer dans les affaires ?

Comme pour toute autre entreprise, pour réussir, il faut être engagé, résistant et suffisamment audacieux pour prendre des décisions difficiles lorsque cela est nécessaire. Si je regarde en arrière, il y a dix ans, lorsque j’ai commencé à travailler, je n’aurais pas obtenu ce que j’ai aujourd’hui sans mon audace, mon esprit de décision et mon dévouement.

Mon conseil aux jeunes femmes qui rêvent de se lancer dans les affaires est de ne jamais abandonner dans les moments difficiles.

« Vous devez toujours aimer ce que vous faites et le succès viendra sans que vous vous en aperceviez »

Comme le dit le dicton, si vous aimez ce que vous faites, vous réussirez dans la vie !

Je voudrais profiter de cette occasion pour remercier mon mari et ma mère qui m’ont toujours soutenue à chaque étape de mon parcours pour m’aider et me guider dans cette aventure enrichissante.

Image du contenu — Phnom Penh Post

Enfin, je souhaite à toutes les femmes d’affaires cambodgiennes beaucoup de succès dans leur entreprise.

Avec notre partenaire The Phnom Penh Post et www.amret.com.kh

Merci pour votre envoi !

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