Cambodge & Parcours : Hin Ruos, « la polio a paralysé mes jambes, pas mes ambitions »

Hin Ruos est un Cambodgien issu d'une simple famille d'agriculteurs de Kandal qui souffre d'un handicap, mais il n'a jamais laissé cela freiner ses ambitions et sa réussite dans les affaires suscite beaucoup d'admiration.

Hin Ruos conçoit des objets de décoration et des meubles à partir de vieux rondins et de souches d'arbres à Kampong Speu. Photographie fournie
Hin Ruos conçoit des objets de décoration et des meubles à partir de vieux rondins et de souches d'arbres à Kampong Speu. Photographie fournie

Après s’être lancé dans l’immobilier, Hin Ruos a gagné son premier gros salaire sur la vente d’un terrain et a réinvesti l’argent jusqu’à ce qu’il puisse finalement acheter plus de 100 hectares de terrain dans le district de Kampong Tralach, dans la province de Kampong Chhnang.

Il a remarqué que ses terres étaient couvertes de souches d’arbres laissées là depuis plusieurs décennies. Il a collecté ces souches provenant d’espèces telles que le trach, le thlong, le tbeng, le sakram et le thnong et a utilisé sa passion et son talent pour la fabrication de meubles.

Avec une plus grande partie du terrain défriché, il a pu transformer la zone en un lieu de villégiature où il a planté des cocotiers au milieu d’un aménagement paysager attrayant.

« J’aime fabriquer des meubles à partir de bois de luxe et de souches d’arbres abandonnés qui ont été déracinés, comme les souches d’arbres thnong enfouies dans le sol depuis de nombreuses années. Il est possible les utiliser pour fabriquer des tables, des canapés et des objets sculptés en fonction de leur forme », explique Ruos, 34 ans, dont la jambe gauche a été paralysée à la suite d’une maladie infantile.

Ruos utilise une béquille pour marcher, mais cela ne le ralentit pas du tout lorsqu’il s’occupe de ses affaires chaque jour, trouve des idées ou apprend de nouvelles techniques.

Hin Ruos
Hin Ruos. Photographie fournie

Vu l’abondance des matériaux qu’il a récupérés, Ruos a commencé à regarder des vidéos en ligne pour apprendre à traiter les souches d’arbres. Il a également reçu des conseils de fabricants de meubles traditionnels vivant au pied des montagnes, notamment sur la façon de coller le bois, tout en observant attentivement le marché du meuble et les articles qui se vendent le mieux.

Ruos dispose désormais d’une équipe composée de menuisiers, de polisseurs et d’artisans et des employés qui écorcent et lavent les souches d’arbres.

Au début, Ruos a fabriqué lui-même une table, une chaise, un canapé et des gravures, mais lorsqu’il a eu trop trop de travail, il a cessé de fabriquer et se contente désormais de fournir les idées créatives à son équipe d’une dizaine de personnes.

« Une fois que j’ai appris à concevoir des meubles, j’ai ensuite commencé à enseigner à une dizaine d’autres apprentis qui ont suivi mes modèles. Je fabrique des meubles en fonction de l’état du bois, car les gens aiment les meubles naturels, mais les résultats finis sont de formes différentes », confie-t-il.

Il précise que les meubles sont vendus par ensemble — par exemple, trois chaises de poupée et une table coûtent entre 300 et 1 000 dollars, selon la taille, la forme et le type de bois.

« La plupart de mes clients sont de Phnom Penh, mais certains sont des propriétaires de resorts. En général, même ceux qui ont une nouvelle maison dans un borey ou possèdent un hôtel aiment posséder des objets de décoration naturels », dit-il.

Pha Lina, chauffeur de taxi et fan des produits recyclés, aime le design des objets recyclés. Lors d’une récente visite de la salle d’exposition de Ruos, il s’est dit étonné par la qualité et a salué le talent du jeune homme.

« Je n’apprécie pas les bois de fantaisie pour fabriquer des meubles. Par exemple, une table en bois de six mètres de long, d’une épaisseur de trois ou quatre centimètres, qui sert à prendre des repas avec seulement deux ou trois assiettes n’est tout simplement pas appropriée parce que nos forêts sont en danger. Nous devrions être plus prudents dans l’utilisation des ressources de la nature alors que nous pouvons utiliser du vieux bois et recycler et j’apprécie particulièrement la créativité de Ruos.

Volonté

Ruos est né avec un corps aussi robuste que celui de n’importe quel autre enfant, mais à l’âge de cinq ou six ans, sa mère lui a annoncé qu’il avait la polio, une maladie qui l’a finalement rendu incapable d’utiliser sa jambe gauche.

Le handicap ne pouvait cependant pas arrêter ce jeune homme ambitieux et, avec les encouragements de sa famille, Ruos a poursuivi ses études jusqu’à l’obtention de son diplôme de l’université de Norton.

La vie de Ruos a changé lorsqu’il a commencé à travailler comme agent immobilier et qu’il a gagné une commission de 5 000 dollars. Il a utilisé cet argent pour commencer à acheter des terrains et en a acquis de plus en plus, étape par étape.

Il se souvient que lorsqu’il a commencé à ramasser des souches d’arbres, certains se sont moqués de lui, se demandant à voix haute s’il allait les utiliser comme bois de chauffage. Ils ont été surpris lorsqu’ils l’ont vu transformer ces racines et ces souches d’arbres en objets de décoration et en meubles.

« La plupart du temps, j’aime utiliser des arbres locaux comme l’ampil barang et pour les arbres sauvages, j’utilise surtout des racines de thnong. Je demandais aux gens de me les apporter jusqu’à ce qu’il y ait comme une montagne, juste un gigantesque tas d’entre elles. Et puis j’ai commencé à les traiter. J’en ai vendu certaines et j’en ai gardé d’autres pour les exposer », explique Ruos.

Le jeune homme précise que la raison pour laquelle il utilise des souches et des racines d’arbres qui ont déjà été coupés est qu’il est plus facile d’obtenir une autorisation pour le faire, car cela n’affecte pas les forêts et la plupart ne voient aucune valeur dans ces arbres.

« Au Cambodge, il y a beaucoup de bois de rebut. Si nous l'utilisons pour fabriquer des objets, c'est vraiment utile, mais certaines personnes ne savent pas quoi en faire ou n'utilisent le bois de rebut que pour les clôtures », dit-il.

Ruos possède également un complexe touristique appelé Chamkar Dong Resort. Les visiteurs peuvent profiter de magnifiques paysages extérieurs qui sont parfaits pour les séances de photos et il espère vendre des parcelles et voir des chalets construits sur ses plus de 100 ha de terrain à cet endroit.

Ruos possède également un complexe touristique appelé Chamkar Dong Resort
Ruos possède également un complexe touristique appelé Chamkar Dong Resort. Photo fournie

« J’ai trois entreprises et chacune est liée aux autres. Premièrement, la fabrication de meubles à partir de bois de rebut. Deuxièmement, je greffe des arbres de luxe pour créer de jeunes pousses à planter dans les jardins. Troisièmement, acheter des arbres utiles pour les planter, les faire pousser et les vendre. J’ai aussi un marché communautaire où les gens de Phnom Penh et d’autres provinces en visite le week-end viennent faire des achats et nous proposons aussi des promenades en bateau », dit-il.

Avec le large éventail d’entreprises qu’il gère — de la vente de meubles à la vente de thé, de fruits et de parcelles de terre dans son complexe touristique — Ruos fournit non seulement des emplois aux villageois des environs, mais aussi à tous ses proches qui ont besoin de travailler. Ces derniers sont désormais responsables de divers emplois dans ses entreprises.

Hin Ruos. Photographie fournie
Hin Ruos. Photographie fournie

« Je possède un salon de thé et un magasin de fruits à la station-service PTT d’Oudong et ma femme s’en occupe. Je m’occupe principalement de la station. Mon frère et mon beau-frère s’occupent maintenant du commerce de meubles, ainsi que de la cantine et de la construction que nous faisons. Mais c’est moi qui ai créé ces emplois pour eux, ainsi que pour 30 autres employés de la station », conclut M. Ruos, avec plus qu’une pointe de fierté bien justifiée dans la voix.

Hong Raksmey avec notre partenaire The Phnom Penh Post

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